Seagate realizará seguimiento de sus unidades a través de blockchain

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Seagate está construyendo un sistema de seguimiento de la cadena de suministro basado en blockchain que le permitirá a IBM, el fabricante de matrices de almacenamiento, a sus integradores de tecnología y a los usuarios, seguir los discos duros desde la línea de montaje y la instalación hasta el final de su vida útil.

Seagate trabaja con IBM, que suministra la plataforma de blockchain Hyperledger a través de su servicio en la nube; IBM también se beneficiará al convertirse en uno de los usuarios de cadena de bloques autorizado, ya que es uno de los clientes de unidades de Seagate.

Una vez en funcionamiento, la blockchain podrá rastrear la procedencia de decenas de millones de discos duros que se envían cada año, según Manuel Offenberg, tecnólogo de gestión de la división de investigación de seguridad de datos de Seagate.

“Una vez que se envía una unidad a un cliente, como IBM, perdemos el rastro de la unidad”, señaló Offenberg. “Por lo tanto, IBM lo integra en sus propios sistemas o lo envía en nombre de IBM a un integrador de terceros o a un centro de garantía, donde las unidades permanecen hasta que un tercero pueda sacar una y utilizarla para reemplazarla en un sistema”.

Lo que también puede ocurrir es que las unidades auténticas de Seagate puedan ser sustituidas por unidades falsificadas o del mercado negro de otros proveedores de servicios. Estas unidades pueden presentarse como unidades de Seagate y, si fallan, se envían de vuelta a la empresa a través de su cadena de suministro inversa.

Seagate puede quedarse sin la capacidad de determinar de dónde proceden las unidades falsificadas, un problema que afecta no solo a los fabricantes de unidades de disco duro, sino también a los fabricantes de cualquier tipo de electrónica. Según la Coalición Internacional contra la Falsificación, el comercio mundial de productos electrónicos falsificados y pirateados asciende actualmente a más de 1,7 mil millones de dólares. Según IBM y Seagate, las unidades falsificadas pueden dar lugar a infracciones de cumplimiento y pérdida de datos para las empresas que las instalan sin saberlo.

La tecnología de blockchain con permiso creará un registro inmutable a lo largo del ciclo de vida de una unidad; ninguna parte puede cambiar o añadir los datos sin el consenso de la red. Una vez que forma parte de la cadena de bloques, los datos pueden compartirse con otros socios autorizados de la cadena de suministro, cuya capacidad de ver la información puede estar restringida a los socios comerciales o ser completamente abierta.

El fabricante de la unidad está modificando la plataforma Blockchain de IBM con datos de autenticación del producto basados en el sistema de identificación electrónica segura (eID) de Seagate. Asigna una clave de cifrado de identificación única a cada unidad en el punto de fabricación. Un tipo de huella dactilar electrónica, el identificador de la unidad puede utilizarse para verificar la autenticidad de una unidad en cualquier momento durante su ciclo de vida del producto y verificar cuándo utiliza Seagate su tecnología de borrado de unidad certificada.

El borrado se firma electrónicamente bajo la infraestructura de clave pública (PKI) de Seagate y se almacenará en el libro mayor del blockchain para la gestión del cumplimiento de las nuevas leyes globales de privacidad de datos, como el GDPR de Europa.

“La capacidad de trabajar con Seagate para combinar la cadena de bloques con la tecnología criptográfica de identificación de productos avanzada es lo que distingue este trabajo y señala el potencial de la cadena de bloques para reimaginar los procesos de gestión del ciclo de vida de los productos electrónicos”, anotó Bruce Anderson, director ejecutivo global de la industria electrónica de IBM, en una declaración. “La falsificación de componentes electrónicos es un problema global que requiere un esfuerzo de todo el ecosistema”.

Los discos duros falsificados y las devoluciones fraudulentas son problemas que IBM reconoce que existen. Pero “este no es un problema importante al que nos enfrentamos”, indicó Anderson por correo electrónico, señalando los propios “rigurosos procesos de adquisición” de IBM.

“Nuestro objetivo al trabajar con Seagate en esto es demostrar cómo se puede aplicar la cadena de bloqueo a este problema, para ayudar a mejorar los resultados para la industria en general”, añadió Anderson.

Actualmente, Seagate está llevando a cabo una prueba de concepto del libro mayor de cadenas de bloques de rastreo de unidades de disco duro; espera completarla a principios del año que viene. Los resultados se presentarán a los ejecutivos de IBM y Seagate, y luego espera lanzar un “piloto completo” que incluirá a IBM y realizará un seguimiento de los SKUs de unidades específicas en algún momento del próximo otoño, indicó Offenberg.

Una vez en funcionamiento, Seagate espera incluir eventualmente a otros clientes de unidades en la cadena de bloques e incluso a los proveedores de piezas para unidades de disco duro, lo que permitirá el seguimiento granular de los componentes del disco, finalizó el ejecutivo.

Lucas Mearian, Computerworld.com