¿El plan de Zuckerberg? Reunir a todos los usuarios de sus App de mensajería

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Mark Zuckerberg decidió iniciar un plan secreto, informa el New York Time que lo ha aprendido de fuentes confidenciales dentro de Facebook, para unificar las tres aplicaciones de mensajería: Whatsapp, la parte de chat de Instagram y Messenger, la aplicación de chat nacida dentro del propio Facebook (Whatsapp es el resultado de una adquisición en 2014 mientras que Instagram fue adquirida por Facebook en 2012).

Con este movimiento, revela el periódico estadounidense, los usuarios de cada una de las tres «piezas» del imperio digital de Zuckerberg podrán comunicarse entre sí sin necesidad de tener un perfil en la misma red social: un usuario de Whatsapp sin un perfil de Facebook puede contactar con un usuario de Instagram o Facebook que no esté presente en Whatsapp.

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La mudanza ha generado fuertes tensiones dentro de la empresa californiana, lo que ha llevado a una serie de abandonos, entre ellos los de los fundadores de Whatsapp e Instagram, a quienes Zuckerberg les había garantizado hasta ahora que sus criaturas siempre permanecerían separadas de la red social. A medida que Zuckerberg comenzó a presionar cada vez más para lograr este avance tecnológico en los últimos meses, muchos empleados de alto rango de las tres empresas también decidieron dejar la empresa.

La mudanza no implica un cambio de interfaz o la eliminación de los perfiles Instagram o Whatsapp, sino que tendría lugar a un nivel más profundo: los técnicos de Facebook estarían trabajando para crear un único contenedor de datos para los tres servicios, en lugar de tres contenedores aislados entre sí como lo está actualmente. La maniobra es particularmente compleja porque involucra a miles de millones de usuarios individuales, y tiene el efecto de quitarle el trabajo al personal tecnológico que continuará trabajando en Whatsapp e Instagram después de que las dos aplicaciones simplemente se conviertan en puntos de acceso a los datos presumiblemente almacenados en Facebook.

Las tensiones en torno a este plan, que probablemente no se aplicará antes de 2020 (o incluso a finales de este año, si el trabajo avanza rápidamente), son muy altas porque van en una dirección claramente contraria a las que eran las indicaciones del mismo Zuckerberg y la estrategia de crecimiento de las tres líneas de negocio representadas por la aplicación de mensajería que ha sustituido de forma sustancial a los SMS de los teléfonos móviles, de la de los mensajes de de Facebook y de los de los SMS de la red social de fotografías Instagram.

El movimiento de Zuckerberg, que sigue una lógica comprensible de integración entre sus servicios a pesar de que contradice posiciones y estrategias de desarrollo anteriores, ha provocado tensiones internas dentro de la empresa que han alejado a algunas de las figuras clave tanto desde el punto de vista tecnológico como empresarial. Y son sólo el último paso de una serie de crisis y momentos de tensión provocados por controversias e investigaciones sobre el abuso de las redes sociales, ataques a la privacidad de los usuarios y, en general, prácticas de monetización de los usuarios consideradas negativas por la opinión pública internacional.

Más recientemente, hace apenas un par de días, documentos publicados en una demanda cerrada hace tres años muestran, por ejemplo, que Facebook era consciente del problema de que los niños gastaban grandes cantidades de dinero sin que sus padres lo supieran dentro de las aplicaciones de terceros contenidas en Facebook, pero que no habían hecho nada para prevenir este tipo de comportamiento.

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