Cisco integra inteligencia artificial en Webex

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Cisco Webex ha desplegado un paquete de características basadas en la IA que reúne tecnologías recientemente adquiridas que, según dice, harán que las reuniones de negocios sean más eficientes e intuitivas.

Las mejoras en la herramienta de conferencias Webex, que incluyen un inicio más rápido de las reuniones, una mejor manera de conocer a las personas que asisten a una reunión y mejoras en el reconocimiento facial, ayudarán a los clientes a colaborar de forma más eficaz desde cualquier lugar, dijo la empresa.

Cisco compró Webex en el 2007 por unos 3.200 millones de dólares con el objetivo de competir más eficazmente con Microsoft y otros proveedores de software de colaboración. Hoy en día, las herramientas de conferencia Webex son utilizadas por más de 130 millones de clientes al mes, según Cisco.

«Buscamos ofrecer a los clientes herramientas de colaboración cognitiva que combinen inteligencia, contexto, análisis y aprendizaje automático para ofrecerles los resultados más eficaces y prácticos», señaló Keith Griffin, director técnico del Grupo de Colaboración de Equipos de Cisco.

Una de esas mejoras prácticas se llama «Proactive Join».Con esta función, el Asistente de Webex pregunta si un usuario desea unirse a una reunión cuando entra en una sala de reuniones.La función utiliza la tecnología de Proximidad Inteligente de Cisco para determinar la ubicación del usuario desde su dispositivo móvil y el acceso al calendario del usuario, de modo que cuando el usuario entra en la sala, el sistema reconoce al usuario y lo activa, anotó Griffin. Cisco Intelligent Proximity es un conjunto de funciones que se activa cuando los usuarios acercan los dispositivos móviles a determinados puntos finales de colaboración de voz y video de Cisco.

Griffin señaló que las reuniones Webex pueden comenzar con un solo clic, pero a veces los usuarios no lo hacen de inmediato, por lo que esta función elimina esa tarea. Griffin dijo que la característica fue una de las adiciones más populares en las recientes pruebas de la tecnología.

Usando la tecnología que adquirió con MindMeld en el 2017 por 125 millones de dólares, Cisco ha agregado otra característica al asistente de Webex llamada First Match que asegura que el sistema contacte a la persona correcta para unirse a una reunión.

La plataforma de Inteligencia Artificial de MindMeld permite a los clientes construir interfaces inteligentes y conversacionales para cualquier aplicación o dispositivo con su propia tecnología de aprendizaje por máquina (ML, por sus siglas en inglés).Específicamente, MindMeld desarrolla lo que llama Deep-Domain Conversational AI que esencialmente permite a los clientes integrar comandos de voz en cualquier aplicación y servicio.

First Match funciona cuando un cliente le dice al sistema, por ejemplo, «Llama a Tim». A continuación, el sistema realiza una búsqueda en el directorio de la empresa y explora los espacios de los equipos de Webex para ver con quién habla más el usuario para hacer su mejor estimación sobre qué «Tim» quería el usuario. En las pruebas de campo, Webex les dio a los clientes sus tres mejores suposiciones, pero su elección resultó ser la correcta tan a menudo que los clientes nos pidieron que solo sirviéramos el primer partido, indicó Griffin.

«Esta característica se refiere más bien a que el sistema subestima la intención del usuario.En cuanto a los asistentes virtuales, esto va por delante del estado del arte a medida que avanzamos más hacia la ‘IA conversacional’, en la que los asistentes de voz y chat tienen una comprensión humana del lenguaje natural», indicó Griffin.

First Match ya está disponible en la Webex Room Series. Por ahora, Proactive Join está disponible de forma limitada, pero estará en disponibilidad general en junio, dijo Cisco.

La fusión de la tecnología de otra reciente adquisición está detrás de una próxima función de Webex llamada People Insights. La función crea automáticamente perfiles de asistentes a la reunión basándose en la información del directorio corporativo y en una búsqueda en Internet del asistente.

Cisco escribió sobre la película: «Buscamos en la web información disponible al público para crear un perfil vivo y respirante de las personas y empresas que le importan, y las mantenemos actualizadas con las últimas noticias. También puedes ver su perfil que es visible para los demás, y si aparece algo que no le gusta, siempre puede editarlo».

Los datos recopilados sobre el usuario son información disponible públicamente, pero están totalmente bajo el control del usuario, y pueden optar por no participar, indicó Griffin. Los administradores también pueden controlar los datos.

La característica se basa en la tecnología basada en la IA Accompany, que Cisco adquirió por 270 millones de dólares en mayo del 2018. Cuando compró Accompany, Cisco dijo que usaría su tecnología para reforzar su cartera de colaboración, incluyendo datos de perfiles de proveedores para reuniones Webex, así como para navegar por las ventas, mejorar las relaciones corporativas y descubrir nuevas perspectivas de ventas.

Cisco dijo que en junio traerá a Webex un software de reconocimiento facial basado en AI.El software podrá identificar a los usuarios y mostrar una etiqueta con el nombre de cada participante en una reunión.

Los usuarios de Webex tendrán que optar por el servicio subiendo una foto de ellos mismos. Cisco señaló que no transmitiría esas imágenes a la nube, sino que analizaría los rasgos faciales de los usuarios para desarrollar un código de identificación para cada usuario.

Los movimientos Webex de Cisco son parte de una tendencia general hacia sistemas de colaboración más inteligentes. Gartner escribió recientemente que para el 2022, el 40% de las reuniones serán facilitadas por concierges virtuales y análisis avanzados.

Michael Cooney, NetworkWorld.com