No formatee, sobrescriba: Cómo evitar ser la persona que revende una unidad con datos en ella

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Un estudio reciente sobre discos duros comprados en eBay encontró que el 42 por ciento de ellos contenían datos, a pesar de que los vendedores afirmaron que habían sido formateados para evitar que eso ocurriera. Es un buen recordatorio: Necesita hacer algo más que formatear discos duros antes de vender, regalar o destruir su PC antiguo.

El estudio fue realizado por Blancco, una empresa que proporciona herramientas de disco duro y formateo de SSD. Obviamente, se creó para animar a los usuarios a descargar las herramientas y servicios de la empresa. Pero también sirve como un recordatorio útil de que el mero hecho de «borrar» una unidad de disco no significa necesariamente que se esté limpiando de datos.

Entre septiembre y octubre de 2018, los empleados de Blancco compraron 159 unidades de disco duro y SSD a eBay, y los compraron en Estados Unidos, Reino Unido, Alemania y Finlandia. Según los vendedores, todas las unidades de disco habían sido formateadas y borradas de su datos. Cuando las unidades se proporcionaron a OnTrack, una organización de recuperación de datos, descubrieron que eso no era cierto. De los discos, 66 fueron encontrados ocultando algún tipo de datos identificables. Otras 25 unidades también conservaban datos personales: copias escaneadas de pasaportes, 5 GB de correo electrónico interno de la empresa, fotos familiares y documentos personales, archivos de Word y Excel, y mucho más.

No formatear, sobrescribir
Con eso dicho, el proceso de cómo borrar de forma segura un disco duro ha sido conocido durante años. La clave no es formatear o borrar un disco duro, como lo permite Windows. Eso sólo esconde un archivo de la vista. Para asegurarla, necesitarás sobreescribirla con 1 y 0, creando un mar de bits al azar. Y tendrás que hacerlo una y otra vez, sólo para estar seguro.

¿Cómo se borra un disco duro? Hay un número de herramientas disponibles, algunas gratuitas, pero la mayoría simplemente sobreescriben los datos tres veces (lo que el Departamento de Defensa ha recomendado tradicionalmente) o incluso más, sólo para estar seguros. Las SSD pueden ser un poco más difíciles de sobreescribir, pero una vez más, existen herramientas de pago que harán el trabajo.

Lo que esto significa para ti: Durante años, hemos comprado discos duros preformateados y llaves USB, y hemos aprendido que «borrar» significa usar el comando format dentro de Windows. Esto puede ser suficiente para su uso personal, pero no para poner sus unidades en manos de un extraño. Entonces, necesitará herramientas más fuertes, y leer nuestro tutorial en inglés sobre cómo borrar de forma segura un disco duro es un buen punto de partida.

Mark Hachman / PCword.com