Nuevos procesadores Intel: ¿qué cambiará en los próximos Mac?

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Hasta que Apple comience a usar sus procesadores basados en ARM para Mac, el futuro de Intel tendrá que coincidir con el futuro de los portátiles Apple. Así es como podría suceder.

Apple podría crear realmente Macs con procesadores propietarios, pero no se espera que eso suceda pronto. Y si eso sucede, es probable que pasen varios años antes de que toda la línea Mac haya pasado a los chips diseñados por Apple. Mientras tanto, es más obvio suponer que los Macs de los próximos dos años utilizarán principalmente procesadores Intel.

Por lo tanto, cada vez que podemos echar un vistazo a la hoja de ruta de los procesadores Intel, obtenemos una visión útil de lo que podemos esperar de los ordenadores desktop y portátiles de Apple, al menos a nivel de CPU y GPU. El miércoles, durante una presentación para inversionistas, Intel presentó su plan de trabajo hasta 2020 y proporcionó información actualizada sobre los futuros productos y procesos de fabricación. Eso es lo que esto significa para el Mac.

Ice Lake este año
Intel ha tenido dificultades para lanzar al mercado los chips de 10 nm, pero este año finalmente está listo para desplegar sus primeras CPU de 10 nm para usuarios de consumo en grandes volúmenes. El primer producto Intel a gran escala de 10 nm tiene el nombre en código Ice Lake y se espera que esté disponible en junio. Está dirigido a portátiles, desde ultraportátiles hasta modelos de alto rendimiento.

Los procesadores de Ice Lake utilizan la nueva arquitectura Intel de la CPU Sunny Cove, que se espera que proporcione el primer aumento real en el rendimiento en single-thread en mucho tiempo. La mayoría de los aumentos de velocidad de Intel en los últimos años se deben de hecho al aumento de la velocidad del reloj y a la adición de núcleos, pero la arquitectura de Sunny Cove debería hacer que cada núcleo sea más rápido.

Sin embargo, Ice Lake debería proporcionar el mayor impulso en las áreas no CPU del chip. El nuevo núcleo de gráficos Gen-11 será, de hecho, hasta el doble de rápido que los gráficos integrados en los MacBooks modernos (excepto el MacBook Pro de 15 pulgadas, que utiliza la GPU Radeon de AMD). Ice Lake también acelerará las operaciones de IA e incorpora una red inalámbrica más rápida y soporte integrado para Thunderbolt 3.

Esto significará un nuevo conjunto de MacBooks con un rendimiento de CPU significativamente más rápido y un rendimiento de gráficos aún más rápido. En particular, estos chips deberían acelerar enormemente la codificación de vídeo y, por lo tanto, aquellos que disfrutan de la edición de vídeo probablemente querrán actualizarse a los nuevos Mac. La tecnología inalámbrica más rápida incorporada y el controlador Thunderbolt 3 también pueden reducir la complejidad interna de Apple, lo que podría significar MacBooks más delgados o ligeros, o quizás sólo más capacidad de batería.

Apple, conociendo los tiempos de integración de su CPU Intel, difícilmente presentará nuevos Macs con CPUs Ice Lake en el WWDC 2019 en junio, incluso si se confirma su disponibilidad para el próximo mes. Es probable que Apple tenga que mostrar nuevos MacBooks con estos chips en otoño.

Después de Ice Lake viene Tiger Lake, otro chip de 10nm que debería mejorar significativamente el rendimiento, especialmente en las áreas de gráficos, computación AI y codificación de vídeo. Incorporará la tecnología de gráficos Intel Xe de próxima generación, que con el tiempo impulsará todos los productos gráficos de Intel, incluidas las nuevas tarjetas complementarias para PC y, presumiblemente, los chips de gráficos discretos que Apple podría utilizar en iMac o Mac Pro. Se espera que Tiger Lake esté disponible en 2020, aunque el momento exacto no está claro. Si es finales de 2020, probablemente no veremos a Mac con Tiger Lake hasta 2021.

Lakefield el año que viene (quizás)
Intel tiene otro producto de 10 nm en 2019, Lakefield. Es una tecnología de apilamiento tridimensional que permite a Intel apilar el procesador principal, la RAM y la arquitectura de la plataforma, como los controladores de almacenamiento y USB, uno encima del otro. La idea es meter todo en un área mucho más pequeña.

Lakefield no está pensado para portátiles tradicionales como los MacBooks, sino para tabletas convertibles, carpetas dos en uno y otros formatos nuevos e innovadores. No está claro, entonces, si Apple perseguirá a Lakefield como solución para Macs. Cuando Cupertino quiere dispositivos móviles innovadores, recurre a iOS y a sus procesadores propietarios. Sin embargo, podría ser una buena elección para productos como el MacBook de 12 pulgadas o el reciente MacBook Air, que priorizan la portabilidad y la duración de la batería por encima del rendimiento de gama alta.

Las pequeñas dimensiones de una placa lógica basada en Lakefield dejaría mucho más espacio dentro de esos portátiles para obtener más duración de la batería. Si Apple hace algo con Lakefield, probablemente no lo veremos hasta 2020. Apple tampoco suele formar parte de la primera ola de productos que utilizan un nuevo procesador o plataforma Intel, y se espera que los primeros PC con Windows basados en Lakefield estén en el mercado a finales de año.

7nm es muy lejos para Intel
Intel ha advertido que su proceso de producción de 10 nm, ya con años de retraso, permanecerá disponible durante mucho tiempo. Se espera que su producto estrella de 7nm llegue en 2021, pero estará destinado a servidores y centros de datos y no a PCs de consumo o empresariales. El A12 de Apple ya ha sido construido utilizando un proceso de fabricación de 7 nm y para 2021 se espera que TSMC (socio fabricante de chips de Apple) esté listo incluso para el proceso de 5 nm.

Sin embargo, debe tenerse en cuenta que no todas las empresas miden el tamaño de los chips de la misma manera y que el proceso de 10nm de Intel está más cerca del de 7nm de TSMC, mientras que el proceso de 7nm de Intel estará más cerca del de 5nm de TSMC. Es posible que Intel no tenga chips de consumo de 7 nm en grandes volúmenes hasta 2022 y, aunque llegarán a finales de 2021, es posible que Apple no pueda llevarlos al Mac hasta entonces. Esto le daría a Apple mucho tiempo para cambiar a los procesadores Mac basados en ARM y para despedirse (y quién sabe si definitivamente) de Intel.

Fuente: Redaccion Cambio Digital On Line