Mozilla lanzará suscripciones de servicio Premium

En un nuevo intento de diversificar los ingresos.

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Mozilla introducirá suscripciones a uno o más servicios aún desconocidos este otoño [septentrional], pero no cobrará a la gente por usar su navegador Firefox, dijo la compañía.

«Un navegador Firefox de alto rendimiento, gratuito y privado por defecto seguirá siendo el centro de nuestra oferta de servicios básicos», señaló David Camp, el máximo ejecutivo de Mozilla para el navegador, en una respuesta por correo electrónico a las preguntas del martes.

La afirmación de Camp de que Firefox seguirá siendo gratuito, siguió a los informes de que la empresa introducirá suscripciones de pago a los usuarios del navegador, probablemente a partir de octubre. En una entrevista el 7 de junio con t3n, una revista de negocios alemana, el director ejecutivo Chris Beard reconoció que la empresa considera las suscripciones como una importante fuente de ingresos.

«Estamos trabajando en tres fuentes de ingresos y queremos reequilibrarlas», indicó Beard, marcando la búsqueda -que proporciona la mayor parte de los ingresos de Mozilla- y el contenido, citando el contenido de Pocket y el contenido patrocinado como ejemplos de este último. «El tercero en el que estamos trabajando y desarrollando mientras pensamos en productos y servicios, son niveles de calidad para algunas de estas ofertas».

Ofreció dos ejemplos de servicios que Mozilla podría proporcionar: almacenamiento en línea y una VPN (red privada virtual). «Puede imaginarse que ofreceremos una solución que nos proporcione a todos una cierta cantidad de ancho de banda VPN gratuito, y que luego ofrezcamos un nivel premium (a través de) una suscripción mensual», anotó Beard.

Beard no solo sacó la VPN de su sombrero de ejemplo: el pasado octubre, Mozilla ofreció a un pequeño número de clientes estadounidenses una suscripción mensual de 10 dólares a ProtonVPN, un proveedor suizo de VPN. Aunque Mozilla promocionó la seguridad y privacidad añadidas de la VPN, la empresa no se mostró tímida con respecto al aspecto financiero.

«Necesitamos tener diversas fuentes de ingresos», afirmó Chris More, líder de producto de lo que Mozilla llamó «Crecimiento de Firefox».

Mozilla ha extraído antes vetas de ingresos alternativos, pero con poca suerte. Ya fueran intentos de crear una infraestructura publicitaria dentro del navegador o un ecosistema completo de teléfonos inteligentes, con estos últimos desde teléfonos móviles hasta un sistema operativo, todos fueron finalmente abandonados. Eso se refleja en las finanzas de Mozilla. Durante el 2017, el último año para el que Mozilla ha publicado números, la organización siguió confiando en la búsqueda -conocida por gente como Google para hacer de un motor de búsqueda el predeterminado en Firefox- para casi todos sus ingresos.

Ese año, casi el 90% de los ingresos totales de Mozilla provenían de las búsquedas.

La compañía ha incursionado recientemente en otros proyectos relacionados con el servicio que podrían ser vendidos a través de suscripciones o añadidos a una lista más larga para un plan más ambicioso. En marzo, por ejemplo, Mozilla introdujo un servicio gratuito de intercambio de archivos, denominado «Send», que cifra los datos de un extremo de la transmisión al otro. También ha lanzado Lockwise, un gestor de contraseñas que aprovecha el servicio de sincronización de cuentas de Firefox; y Monitor, un notificador de infracciones de datos que avisa a los usuarios cuando su dirección de correo electrónico y sus credenciales pueden haber sido adquiridas por hackers.

Todos estos servicios adicionales han sido gratuitos para los usuarios de Firefox.

No está claro cómo Mozilla empaquetaría tales servicios. ¿En suscripciones separadas? ¿Varios -o incluso todos- en una sola suscripción que, cuando se añade a Firefox, crea algo parecido a Firefox Premium o Firefox Pro?

«Reconocemos que hay consumidores que quieren acceder a ofertas premium, y podemos servir a esos usuarios también, sin comprometer el desarrollo y alcance de los productos y servicios existentes que los usuarios de Firefox conocen y adoran», indicó Camp, utilizando «ofertas premium«, como en plural, lo que tal vez sugiere el enfoque.

Mozilla también calificó algunos de los servicios ya existentes como entidades separadas cuando presentó el martes su nuevo branding. Send, Monitor y Lockwise recibieron cada uno un logotipo individual que lo vincula gráficamente con el de Firefox.

Más revelador fue el comentario de Tim Murray, director creativo de Mozilla, en el post que escribió para anunciar los cambios de marca y logotipo.

«El ‘Firefox’ que siempre ha conocido como navegador se está extendiendo para cubrir una familia de productos y servicios», señaló Murray. «Firefox es un navegador y un servicio encriptado para enviar archivos enormes. Es una manera fácil de proteger sus contraseñas en cada dispositivo, y una advertencia temprana si su correo electrónico ha sido parte de una violación de datos. Eso es solo el comienzo de la nueva familia Firefox».

Murray y otros insistieron en que los nuevos logotipos -incluyendo uno etiquetado «Firefox» que estaba separado de otro marcado «Firefox Browser»- eran necesarios debido a esta marcha hacia los servicios. «Ese zorro ((imágenes)) no podía estirarse para cubrir todos los diferentes productos y servicios que vamos a llevar al mundo», afirmó Murray.

«Firefox es más que un navegador», añadió Mary Ellen Muckerman, vicepresidenta de estrategia de marca y marketing, en el mismo vídeo. «En realidad es toda una familia de productos y servicios. Todo enfocado en la privacidad. Todos conectados entre sí».

Gregg Keizer, Computerworld