Cómo adquieren los profesionales de la red nuevas habilidades

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La trayectoria profesional de Jason Pichardo refleja los cambios que se han producido en las redes durante la última década, evolucionando de un pasado tradicional dominado por el hardware hacia un futuro enfocado en el software, lo que refleja la creciente importancia de la red para las operaciones comerciales.

«La industria comenzó a tener conversaciones sobre la transformación digital, y ya nos hemos movido a un estado de nube híbrida con capacidad de programación y orquestación. Hemos pasado de hablar sobre switches y routers, a hablar sobre cómo acelerar las ventas y cómo realizar tareas comerciales a un ritmo más rápido”, afirma Pichardo, arquitecto senior de redes del proveedor de seguros, Anthem. (Las opiniones que él expresa son propias, no representan las de Anthem, Inc.).

Pichardo ha pasado de ser ingeniero de redes a una combinación de ingeniero de redes e ingeniero de arquitectura, para luego ser un arquitecto puro. Los movimientos han sido tan rápidos que, a diferencia de su entrenamiento formal en redes, ha tenido que ser creativo para adquirir las habilidades necesarias para tener éxito en la transformación digital.

Aquí se exponen algunas formas en que Pichardo y otros profesionales de las redes adquieren el conocimiento que necesitan para mantenerse competitivos en sus trabajos y carreras actuales.

Comenzar en la caja de búsqueda
«Dónde comenzar puede ser una pregunta abrumadora”, afirma Pichardo. Recomienda comenzar con búsquedas simples en Google sobre conceptos comunes, como scripting y APIs. A partir de ahí, señala, se aclara qué proveedores y capacitadores están evangelizando sobre la transformación digital que mejor se adapta a usted.

Edward Ruffolo, director de tecnología de Miron Construction de Neenah, Wisconsin, señala que es gracias a las búsquedas en Internet que se pudo poner en marcha rápidamente la implementación de la inteligencia de negocios y el software de analítica de datos de la compañía, un componente clave de sus acciones para trasladarse en gran medida a la nube. Al usar Google, a la que Ruffolo denomina en broma como «la mejor herramienta de aprendizaje jamás inventada”, el equipo de redes y sus colegas pudieron identificar rápidamente líderes de pensamiento claves en analítica y BI, para seguir y mantenerse al día con respecto a las tendencias actuales.

Ruffolo y los gerentes de su área hacen que sea una práctica brindarles a los miembros del equipo temas de tecnología que forman parte de la hoja de ruta de la compañía. De esta forma, los equipos pueden investigar y conocer los temas antes de tener conversaciones sobre su implementación más profundas. «Tienen la oportunidad de familiarizarse con la terminología básica y lo que se incluye y no se incluye en los ámbitos típicos de los proyectos”, afirma.

Trace su camino hacia el conocimiento
En Miron, el equipo de TI emplea el microaprendizaje (videos cortos e instructivos disponibles en línea) para resolver un problema. «A menudo, sabemos lo que queremos hacer con una nueva tecnología, simplemente no sabemos cómo lograrlo”, afirma Ruffolo. «En lugar de ir a un seminario que dura un día completo, podemos ver un video de cinco o diez minutos y resolver el problema”.

Considera que los videos cortos de los entusiastas de los productos (en comparación con los de los proveedores) son más útiles, porque son más independientes en su enfoque de la resolución de problemas.

Pichardo, de Anthem, es un fanático de los seminarios web de formato más largo para ayudarlo a comprender el impacto de ciertas tecnologías en el negocio. «La capacidad de programación trasciende todas las áreas diferentes, incluidos los campus, los centros de datos y la nube”, afirma. Los seminarios web pueden mostrar con enfoques genéricos, o paso a paso, cómo transformar la red en esta nueva era.

Deje que los socios enseñen lo que usted necesita saber
Los socios tecnológicos -proveedores y terceros- pueden ser excelentes canales para adquirir nuevas habilidades. Ruffolo instruye a sus socios para asegurarse de que su equipo, una vez finalizada la instrucción, termine lo suficientemente capacitado para hacerse cargo de un proyecto, y hasta incluye la instrucción como un requisito en los contratos. Incluso si el proyecto toma más tiempo o cuesta más con esa estipulación, lo encuentra más eficiente y rentable que tener que volver a involucrar al socio o enviar al personal a una capacitación separada.

«Estamos buscando que no solo nos muestren qué hacer, sino cuáles son los obstáculos y los callejones sin salida que debemos evitar”, afirma. «Quiero que las habilidades se transfieran de nuestros socios, donde guían al equipo de cerca”.

El equipo de redes de Ruffolo también se conecta con las comunidades de proveedores, como la de la herramienta de analítica Power BI de Microsoft, para encontrar respuestas a problemas molestos. Él afirma que las comunidades bien moderadas, donde el proveedor está claramente involucrado, son muy instructivas y ayudan a hacer un mejor uso de un producto. Sin embargo, los foros ad hoc son verdaderamente desconcertantes y generan mayor confusión, advierte.

Pichardo es miembro de la plataforma comunitaria DevNet de Cisco y recurre a su red de colegas para encontrar respuestas a preguntas puntuales, como la forma de integrar la funcionalidad de la nube en todo su ambiente. «La comunidad de DevNet compartió cómo probar y preparar nuestro marco de trabajo Virtela SD-WAN para la producción en toda nuestra red de Cisco”, afirma. También lo llevaron a la documentación sobre las API que Virtela aprovecha como parte de su paquete.

Encontrar la necesidad del negocio
«Una de las formas en que he acelerado mi aprendizaje de programación, API y temas similares, es aplicarlo a nuestras necesidades comerciales”, afirma Pichardo. Él pasó un tiempo examinando el camino que podía tomar tradicionalmente, y cómo podría mejorarse a través de la automatización. «Inicialmente, me tomó mucho más tiempo, pero una vez que comencé a entender y repetir el proceso, a la larga me ahorró tiempo”. Repensar sus actividades diarias también reavivó su creatividad e hizo las cosas más emocionantes.

«Usted tiene que ser capaz de tomar todos los bits y bytes y la jerga técnica y conectarlos a la empresa”, afirma Ruffolo. Él señala a SD-WAN como un ejemplo. «Ningún líder de negocio quiere escuchar cómo se conecta la WAN de manera más eficiente. Lo que quieren saber es que una SD-WAN nos permite hacer crecer las oficinas sin tener que agregar más ancho de banda entre ellas, ahorrando cinco mil dólares al mes, y que la gente será más productiva”, afirma.

Miron cuenta con un equipo de innovación multifuncional que se reúne regularmente para compartir ideas desde los ángulos de negocios y tecnología. Por ejemplo, si un gerente de proyecto menciona una aplicación que vio en la iPad de un subcontratista, el equipo técnico investigará si puede encajar en la organización.

Considerar programas de grado
Pamela Snipp, analista senior de Leidos, empresa subcontratista de soporte de aplicaciones, comenzó su capacitación formal en redes a principios de la década del 2000. Desde entonces, ha acumulado un grado asociado en administración de redes de computadoras, una licenciatura y una maestría en tecnología de la información, y está a punto de completar una segunda maestría en administración de ciberseguridad. Ella ha hecho todo esto mientras trabajaba en el campo de TI.

«Si bien la experiencia es excelente, hoy en día debe saber algo más que las operaciones normales de la red”, afirma. Además de las redes y la ciberseguridad, tiene experiencia en el control de calidad. «Con todas las interfaces que existen y cómo se entrelazan los ambientes, es necesario comprender el panorama completo”.

Snipp ha visto el cambio en su propia industria, el cuidado de la salud, donde se pasó por alto la seguridad. «Cuando se instituyó HIPAA, tuvieron que ocurrir varias pérdidas de datos y múltiples multas para que las partes interesadas y los equipos de la red comenzaran a implementar medidas de ciberseguridad”.

Ella cree que los programas de grado tienen la profundidad necesaria para ayudarlo a «diversificarse y mantenerse en TI”.

Snipp afirma que muchos empleadores trabajarán con los empleados para proporcionar reembolsos y horarios flexibles como compensación por el gasto y el tiempo requerido para un programa de estudios universitarios. «Las empresas quieren que su fuerza laboral esté lo más informada posible, ya que solo les beneficiará a ellos como compañía”, afirma ella.

Invertir en certificaciones y formación
Para aquellos que no pueden comprometerse con un programa de estudios universitarios, Snipp los alienta a, al menos, obtener certificaciones más permanentes, como el Profesional Certified Information Security Systems Professional (CISSP) de Cisco, que planea comenzar en el otoño [septentrional]. A lo largo de los años, ella ha sido certificada a través de programas universitarios y proveedores, así como formadores independientes. Más recientemente, se certificó en ITIL a través del New Horizons Computer Learning Center.

Una vez más, alienta a los profesionales de la red a que se acerquen a sus empleadores para subvencionar la capacitación. «La educación y la capacitación deben estar integradas en las empresas, y deben tener un catálogo de clases que pueda tomar”, afirma ella.

Pichardo, que es ingeniero certificado en redes de Cisco, también es defensor de las certificaciones, especialmente aquellas que lo conectan con sus pares para que pueda aprovechar su experiencia.

Los bootcamps son el recurso de Ruffolo para el aprendizaje off-site de su equipo de redes. «Es un proceso de inmersión, de ritmo rápido y específico para lo que necesitan hacer”, afirma. Sin embargo, no envía a los miembros de su equipo que no conocen el tema porque encuentra que es una pérdida de tiempo. En cambio, la persona tiene que pasar meses con el tema, haciendo investigaciones en línea y trabajando con socios tecnológicos. «Así tendrán un marco de trabajo para conectar la información que reciben en el campo de entrenamiento”, afirma.

Colaborar con sus compañeros
Se puede aprender mucho simplemente abriendo vías de colaboración con sus compañeros, según Pichardo, quien señala que los ingenieros de redes «tienden a estar aislados”, algo que no funciona bien con relación a la naturaleza colaborativa de la transformación digital.

Pichardo usa software de colaboración, específicamente los equipos de WebEx, para discutir nuevas aplicaciones de negocios. «Estaba trabajando en un script que podía implementar VLANs y asociarlas a diferentes interfaces. Un compañero me comentó, a través de WebEx, ‘Esto es genial, pero ¿qué te parece usar output en un archivo de texto como validación de la implementación?’”, afirma. «Esa persona no necesitó ser capaz de crear todo. En lugar de eso, tomó lo que hice y lo mejoró”.

Hace seis meses, Miron implementó la función de colaboración en equipo en Microsoft Office 365, y Ruffolo ya ha visto un cambio en la forma en que colaboran los equipos tradicionales de TI y de construcción virtual. Por ejemplo, mientras trabajaba en el diseño de un laboratorio de realidad virtual, todos quedaron atrapados en un problema de scripting. Un empleado, cuyo pasatiempo es el juego, afirmó que ya había visto el problema y sabía cómo arreglar el código. «No teníamos idea de que él tenía esas habilidades antes de eso. Nunca se sabe quién es la persona que puede resolver el problema”, afirma Ruffolo.

Los seminarios a la hora del almuerzo también son oportunidades para la colaboración, afirma Pichardo. «Escogemos un tema y las personas pueden hacer preguntas. Si no sabemos las respuestas, las investigamos y las traemos al grupo”, afirma.

Los equipos de Ruffolo tienen un enfoque similar. En cada evento a la hora del almuerzo, se toman el tiempo para recorrer la sala y decir en qué están trabajando. Cuando alguien afirma que conoce ese tema y está dispuesto a unirse, la puerta a la colaboración se abre. «Alguien podría afirmar: ‘No te olvides de este aspecto’ o ‘Acabo de leer un gran artículo sobre eso y te lo puedo enviar para que aprendas más’”, afirma.

Asistir a conferencias y seminarios
Pichardo afirma que aún es un fanático de las conferencias y seminarios tradicionales para generar nuevas ideas y aprender cosas fuera de su mundo inmediato. «La interacción humana lo ayuda a descubrir cómo vincular productos o tecnologías a su negocio”, afirma.

Las conferencias ofrecen una manera de descubrir lo que usted desconoce, afirma Ruffolo. En un reciente Microsoft Business Applications Summit, Ruffolo asistió a una conferencia sobre la realidad aumentada para la capacitación. Al final de la presentación, se dio cuenta de que la tecnología sería excelente para transformar el proceso de modelado de información de construcción de Miron. «Podríamos guiar a los gerentes de planta por la construcción y ellos podrían indicar si las válvulas quedasen demasiado altas o los medidores no se podrían leer. Determinarlo antes de la construcción ahorraría tiempo y dinero”, afirma.

Aunque las tecnologías involucradas en la transformación digital continuarán acelerándose, Pichardo cree que los profesionales de la red deben mantener sus habilidades básicas de red al día. Pichardo afirma que la capacidad de programación, la automatización y similares son solo otras herramientas más en la caja de herramientas. «Solo las está usando para hacer las tareas de red de manera más eficiente y consistente en toda la empresa”.

Sandra Gittlen, Network World