Facebook, la última compañía en reconocer que escuchaba a sus usuarios

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La red social, propietaria de la app de mensajería Messenger, tenía contratados a trabajadores externos para transcribir archivos de audio.

Nuevo caso de escuchas a conversaciones privadas de usuarios por las grandes tecnológicas. Facebook tenía contratados a cientos de contratistas para transcribir audios de los usuarios de la plataforma. Al parecer, estarían involucrados archivos enviados a través de la plataforma de mensajería Messenger. Estas prácticas llevarían en marcha desde 2015.

Según publica la agencia Bloomberg, los audios estaban anonimizados y a los trabajadores externos no se les daba ningún tipo de información relativa a cómo o dónde se grabó el archivo o por qué se transcribían.

La propia Facebook ha confirmado ya estas acciones, aunque han aclarado que han detenido las revisiones hace algo más de una semana. Los audios revisados pertenecen a usuarios que eligieron la opción de transcribir sus chats de voz en Messenger. Según la compañía, con esta medida se trataba de verificar la interpretación de los mensajes que realizaba su tecnología de inteligencia artificial.

Facebook ha negado en varias ocasiones que recopilasen audios de los usuarios para temas publicitarios o para influir en las publicaciones que se le muestran a los usuarios, si bien no se ha vinculado la transcripción conocida ahora a temas de anuncios o del célebre algoritmo. Sí se reconocía el acceso al micrófono de los usuarios en los casos en los que este había dado permiso o empleaba una función concreta que lo requiriese, aunque sin aclarar que estos audios podrían pasar a terceros.

Entre estas empresas externas estaría la compañía TaskUs, que se refieren a la red social con el nombre en clave «Prisma». Además de revisar los audios, esta firma de Santa Mónica, California, audita contenidos que puedan infringir las políticas de la comunidad y gestiona los temas de anuncios asociados a las próximas elecciones de Estados Unidos.

La plataforma conocía recientemente la sanción de la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos, que asciende a 5.000 millones de dólares, por la fuga de datos vinculada a la consultora británica Cambridge Analytica.

La última en reconocer que escucha audios de sus usuarios
Facebook se suma así a la lista de grandes tecnológicas que revisan las conversaciones o audios de usuarios. Antes que la red social, Apple, Google y Amazon reconocían que tienen a equipos de trabajadores escuchando grabaciones capturadas por sus asistentes virtuales, con el objetivo de ayudar a sus tecnologías de inteligencia artificial a mejorar su capacidad de respuesta. Apple y Google han optado por pausar estas revisiones, mientras que Amazon permitirá a sus clientes elegir si sus audios son susceptibles de ser escuchados por terceros.

IDG.es