Las 10 principales empresas de la IoT

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La Internet de las cosas (IoT, por sus siglas en inglés) sigue siendo una industria en crecimiento. Como un área de tecnología cuyo desarrollo está dictado por las necesidades del lado operativo de cualquier negocio, es un nuevo desafío para las empresas de TI tradicionales, y uno que les proporciona una gama inusual de competidores. Pero siempre habrá algunas empresas que marquen la pauta, y hemos recopilado las que creemos que son los 10 principales actores en el sector de la IoT en este momento.

Unas palabras sobre la metodología. Empezamos analizando alrededor de 25 nombres corporativos prominentes en IoT, comparándolos en función de lo innovadora que es su tecnología, su cuota de mercado y la profundidad y amplitud de la solución.

Lo que queremos decir con estos dos últimos términos es bastante sencillo. La profundidad se refiere a la parte de la pila de una determinada implementación de IoT que los productos de una empresa están diseñados para manejar, mientras que la amplitud se refiere a la cantidad de verticales diferentes para las que esos productos son relevantes.

La cuota de mercado puede ser difícil de medir, por lo que ofrecemos estimaciones basadas principalmente en conversaciones extensas con analistas y datos proporcionados por ellos. Por último, en lo que respecta a la innovación, intentamos hacernos una idea del grado en que la tecnología de una empresa determinada es única o, al menos, muy imitada por sus competidores.

Aquí están los 10 principales en orden alfabético.

Accenture
Innovación: Accenture no es conocido por su magia técnica interna, y la salsa secreta aquí es la experiencia de la compañía en traer hardware y software de sus socios, incluyendo Microsoft, Amazon y Cisco, lo que en sí mismo es un gran logro. La empresa se refiere a ella como «plataformas conectadas como servicio», o CPaaS.

Cuota de mercado: Cuantificar directamente la cuota de mercado de IoT es un ejercicio difícil, pero Accenture es uno de los integradores más conocidos del mercado, que reúne a proveedores de plataformas, fabricantes de hardware y fabricantes de soluciones especializadas.

Profundidad de la solución: Según el último informe de Gartner, IoT Magic Quadrant, la combinación de IP de código abierto y la tecnología propia de Accenture, normalmente adquirida, hace que la plataforma de IoT sea «extensible y configurable». Irónicamente, puede ser algo así como un jardín amurallado. Una vez que trabaja con Accenture, se encuentra en la mayoría de los casos bloqueado para trabajar con sus socios, señala Gartner, pero ese ecosistema de socios sigue siendo bastante extenso.

Amplitud de la solución: Accenture ha hecho un negocio exitoso ayudando a empresas de una amplia variedad de industrias a conseguir que su tecnología trabaje para ellos, por lo que tienen una amplia base de conocimientos específicos verticales a los que recurrir para la IoT, lo que es muy importante tener.

Amazon Web Services
Innovación: El enfoque totalmente integrado del análisis de la IoT -que permite a AWS aportar su formidable gama de herramientas de análisis de datos y aprendizaje automático junto con varios marcos específicos para la comprensión y el control de la IoT- está ahora a la altura del curso entre los grandes proveedores públicos de cloud computing que se ofrecen como back-end de la IoT de propósito general. Pero AWS fue el primero en reunir todos esos elementos de una manera significativa y ha establecido el estándar.

Cuota de mercado: Es difícil hacerse una idea de la cuota de mercado global de un producto que AWS vende en muchas verticales, aunque una encuesta realizada entre los usuarios de la IoT empresarial de 451 Group los calificó de terceros en general entre las plataformas de IoT. Pero si los frecuentes anuncios de la compañía de nuevas asociaciones de gran renombre con firmas como Volkswagen, VMware y Sprint son algo a lo que hay que atenerse, algunos de los grandes back-ends de IoT del mundo viven en algún lugar de AWS.

Profundidad de la solución: Las ofertas de IoT de Amazon se centran en gran medida en el almacenamiento back-end, el análisis y la gestión general de los datos producidos por las implementaciones de IoT. Por lo tanto, no va a comprar sensores o hardware de vanguardia o elementos de red de Amazon, ni el software de gestión principal que utilizará para supervisar directamente sus sistemas. Pero AWS se encargará de la mayor parte de la manipulación de datos.

Amplitud de la solución: Como empresa cuyo principal punto de entrada en el mercado de la IoT es como gran proveedor de cloud pública, esta es una categoría particularmente fuerte para AWS. El objetivo de la mayoría de las implementaciones de IoT es la creación de información valiosa a partir de datos generados por máquinas, por lo que realmente no hay muchas implementaciones de IoT que no se ajusten bien a los productos de IoT de AWS.

Arm
Innovación: Como principal creador mundial de silicio a pequeña escala, Arm proporciona uno de los pilares fundamentales de la IoT. Su experiencia en el diseño de chips eficientes y de bajo consumo para uso móvil e integrado, significa que muchos de los dispositivos en los que pensamos cuando mencionamos la IoT no podrían existir sin los diseños innovadores de la empresa. Además, Arm ha anunciado recientemente su propia plataforma Pelion IoT, en un intento de hacerse con una parte de ese espacio de mercado. (¡E incluso soporta x86!)

Cuota de mercado: Arm ha sido durante mucho tiempo el diseñador dominante de chipsets para smartphones y otros dispositivos más pequeños, por lo que su enorme presencia en el espacio de la IoT no debería sorprender a nadie. Los diseños de la empresa son casi únicos en la mayoría de las verticales de la IoT.

Profundidad de la solución: Aunque la empresa ha intentado hacerse con una parte del mercado de plataformas de IoT con Pelion, Arm es mucho más importante debido a sus diseños de chips. Esto podría cambiar si Pelion y sus soluciones asociadas de interconectividad, seguridad e integración ganan más terreno en el mercado; pero, una vez más, lo realmente importante es el silicio.

Amplitud de la solución: Los procesadores de Arm están en todas partes en el mundo de la IoT, así que es difícil imaginar que una compañía tenga una aplicabilidad mucho más amplia.

AT&T
Innovación: La innovación para AT&T se centra, como se podría suponer, en la pieza de conectividad de la IoT. El gigantesco proveedor de servicios móviles ha sido agresivo en su búsqueda de la integración de la IoT en su red nacional y ofrece una amplia gama de servicios a través de su plataforma de IoT, incluida la integración y la visualización de datos.

Cuota de mercado: ¿Debe medirse AT&T frente a proveedores de conectividad puros como SigFox, estándares como LoRaWAN u otros tipos de conexión inalámbrica utilizados en IoT, como Wi-Fi? Sin embargo, lo que sí parece claro es que AT&T es una opción muy popular para las conexiones de IoT celular. Un estudio realizado en el 2018 por Counterpoint Research indica que la cuota de mercado de AT&T es casi el doble de la de su competidor más cercano.

Profundidad de la solución: La presencia de AT&T en el mundo de la IoT no se limita a proporcionar conectividad, la ventaja obvia de la compañía. Además de su oferta interna de plataforma de IoT y de una gama de servicios de conectividad, AT&T se asocia con algunos de sus proveedores para ofrecer hardware inalámbrico a los clientes que intentan conectar sus propios dispositivos a la IoT.

Amplitud de la solución: Aunque no todas las aplicaciones de IoT son adecuadas para el tipo de conectividad celular que proporciona AT&T, sigue siendo una opción bastante popular para las tareas más intensivas en datos, y AT&T tiene una presencia no trivial en otras partes de la pila de IoT.

Cisco
Innovación: Cuando Cisco no tenía experiencia interna para hacer avanzar su cartera de IoT, hizo lo que hace Cisco: adquirirla. Un ejemplo: el centro de control Jasper para la gestión de la conectividad. Además, la indudable experiencia en redes de la empresa se ha aplicado bien a cuestiones específicas de la IoT, y su capacidad para integrar sin problemas básicamente cualquier opción de conectividad es enormemente útil. Entre otras cosas, la compañía produce equipos inalámbricos robustos para entornos industriales, una suite de control de redes de campo y una versión de IOx para dispositivos de vanguardia.

Cuota de mercado: No contento con ser el gorila de 800 libras de las redes empresariales, Cisco también es el gorila de 800 libras en redes de IoT. En el mercado de informática de vanguardia, en particular, los analistas coinciden en que la empresa es uno de los principales actores, y Cisco tiene al menos una presencia en varios de los principales segmentos del mercado de la IoT, incluidos el petróleo y el gas, la sanidad y la automoción.

Profundidad de la solución: Cisco tiene una presencia bastante diversa en la IoT, incluidas las asociaciones con proveedores de IoT, la unidad de negocio Jasper para la gestión de la conectividad y la plataforma cinética de IoT para la gestión de datos. En resumen, Cisco tiene una presencia activa en muchas partes diferentes de la pila IoT.

Amplitud de la solución: Cisco tiene asociaciones en todo el ecosistema de la IoT, incluida su tecnología de gestión de redes, que está disponible en las tres principales plataformas de nube. Junto con su aplicabilidad a muchas verticales, esto significa que tiene una huella de IoT muy, muy amplia.

Google
Innovación: El hecho de tener la mayor acumulación de talento en codificación del planeta no va a perjudicar a una empresa que intenta ofrecer características innovadoras y flexibles para los usuarios de la IoT. Su tecnología Pub/Sub simplifica dramáticamente el manejo de datos de eventos, y la poderosa tecnología de IA/aprendizaje en máquina de la compañía puede ser entregada hasta el borde.

Cuota de mercado: Aunque Google es la más pequeña de las tres grandes nubes públicas de IoT de uso general, sigue siendo un actor importante en el mercado de las plataformas de IoT.

Profundidad de la solución: Aunque la atención se centra claramente en el back-end, Google cuenta con suficientes funciones inteligentes -como la plataforma de desarrollo de IoT dedicada Firebase y la capacidad de su núcleo de IoT para hablar de forma nativa muchos lenguajes de mensajería diferentes- para demostrar que no se trata simplemente de aplicar sus inteligentes funciones de compresión de datos incorporadas a la información que tendrá que ser proporcionada por otra persona.

Amplitud de la solución: Al igual que los otros grandes proveedores de cloud computing, las ofertas de IoT de Google pueden resultar atractivas para cualquiera que intente sacar el máximo partido de sus datos, dada la experiencia de la empresa en análisis y aprendizaje de máquinas. Las empresas con una gama particularmente diversa de dispositivos periféricos, como las que necesitan utilizar formatos de mensajes múltiples, podrían estar especialmente interesadas.

Hitachi
Innovación: Hitachi, otro actor industrial de larga trayectoria que está haciendo sentir su presencia en el nuevo mercado IoT, ofrece su plataforma Lumada como dispositivo, suscripción de software o como servicio. Lumada adopta un enfoque algo diferente a la funcionalidad clave de IoT, como el hermanamiento digital, con una versión ligeramente diferente que llama «avatares de activos», que se centran en la monitorización de activos y las funciones de alerta, según Gartner.

Cuota de mercado: Lumada aún no es la plataforma ideal para ningún mercado vertical en particular, pero el amplio alcance de Hitachi ha creado una presencia de Lumada en varias industrias, que se detalla a continuación. También cabe destacar que la presencia de Hitachi en el mercado de la IoT propiamente dicho es un acontecimiento bastante reciente, que se remonta a tan solo dos años atrás.

Profundidad de la solución: Los analistas citan esto como una fortaleza particular para Hitachi, alabando la capacidad de la compañía para ofrecer una solución de IoT de extremo a extremo a sus clientes, desde la funcionalidad de computación y monitorización de extremo a extremo hasta el aprendizaje de la máquina y un back-end en nube. La larga experiencia de Hitachi a ambos lados de la división operativa/IT es una gran parte de ello.

Amplitud de la solución: Adecuadamente, para el producto de una compañía altamente diversificada como Hitachi, el cliente objetivo de Lumada no son solo las empresas industriales y de servicios públicos tradicionales. La empresa también ha apostado por las ciudades inteligentes y el sector del transporte, y su disponibilidad como hardware, software o servicio ayuda a hacer de sus ofertas de IoT una opción atractiva.

IBM
Innovación: La inteligencia artificial (IA) avanzada de IBM y las capacidades de aprendizaje de máquinas a través de su plataforma Watson eran revolucionarias en el momento de su lanzamiento, y siguen siendo herramientas capaces de convertir los datos creados por la IoT en valor empresarial. Además de facilitar la gestión real de la infraestructura de IoT, Watson aporta la capacidad de obtener información de gran alcance a partir de datos generados por máquinas.

Cuota de mercado: Una encuesta reciente de 451 Research clasificó a IBM en segundo lugar después de Microsoft en términos de cuota de mercado de plataformas IoT empresariales, superando cómodamente a los demás especialistas en plataformas en nube, incluidos Amazon y Google. Sin contar el sistema de gestión de activos Maximo de IBM, recientemente actualizado para la era de la IoT y que forma parte de la larga presencia de la empresa en el sector industrial.

Profundidad de la solución: IBM sigue suministrando principalmente los cerebros de las operaciones de IoT más que el hardware, pero eso significa que los inteligentes de Watson pueden aplicarse al menos a unas cuantas capas diferentes de la pila de IoT, incluida la automatización de redes, más allá de la mera comprobación de los números.

Amplitud de la solución: Aprovechar al máximo los datos que proporciona un sistema de IoT es una necesidad común en la mayoría de los tipos de implementación de IoT, por lo que la aplicabilidad potencial de los sistemas inteligentes de Watson por sí solos hace que IBM sea fuerte aquí.

Microsoft
Innovación: Microsoft no fue el primero en participar en la fiesta de los back-ends integrados basados en la nube pública para IoT, pero han creado muchas aplicaciones y sistemas centrados en IoT, incluyendo el Hub IoT, aceleradores de soluciones y tecnología digital-twin para Azure. Además, la empresa se ha centrado en verticales específicas, como la fabricación, la energía y la logística.

Cuota de mercado: No hay muchas mediciones directas de la cuota de mercado global de la plataforma IoT, pero Microsoft tiene numerosos socios en muchos sectores diferentes, entre ellos Fujitsu, BMW e Intel. Esto sugiere que la compañía atrae a una amplia base.

Profundidad de la solución: Microsoft se centra en gran medida en los datos y la nube, por lo que Azure puede encargarse de gestionar y extraer valor de un conjunto de datos de IoT gracias a sus características analíticas avanzadas como Time Series Insights y Azure Maps Spatial Analytics.

Amplitud de la solución: Los conocimientos analíticos, tanto si se trata de detección de fallas en tiempo real como de tendencias de productividad a largo plazo, son el santo grial de la IoT, y en esa capacidad Azure IoT puede ser una parte productiva de cualquier despliegue de IoT. Dicho de otra manera, cada configuración de IoT necesita una manera de recopilar y procesar todos los datos que genera, y Azure tiene una gama de servicios para tratar casos de uso muy variados.

PTC
Innovación: Tras haber adquirido los distintos componentes de la plataforma ThingWorx IoT en el transcurso de los últimos seis años, PTC ha dedicado el tiempo necesario para convertirla en una de las ofertas industriales más completas del mercado. La empresa ha aplicado su larga experiencia en la industria pesada (fue fundada en 1985 para vender un producto de modelado CAD para el diseño industrial) a la IoT, convirtiéndola en una de las principales plataformas especializadas en IoT industrial del mercado.

Cuota de mercado: Los analistas de la industria tienden a estar de acuerdo en que ThingWorx está entre los líderes del mercado en su categoría, y está entre los primeros nombres que los analistas mencionan cuando se plantea el tema de las empresas prominentes de la IoT. Gartner, por ejemplo, sitúa a PTC más cerca del cuadrante de líderes de su informe más reciente del Cuadrante Mágico IoT que cualquier otra compañía.

Profundidad de la solución: Con una sólida base analítica, ThingWorx la aplica de arriba a abajo, desde la funcionalidad digital-doble para puntos finales, hasta el análisis riguroso de datos, lo que significa que es una solución relativamente competitiva para el caso de uso industrial.

Amplitud de la solución: Aunque es indiscutiblemente una plataforma enfocada en IoT, ThingWorx cuenta con una gran flexibilidad dentro de ese segmento de mercado, con una gran comunidad de desarrolladores que trabajan en una amplia gama de funcionalidades de IoT.

Jon Gold, NetworkWorld.com