Sí, puede obtener beneficios económicos de la nube

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La nube se ha promocionado durante mucho tiempo como una forma de que las empresas ahorren dinero, ya sea a través de servidores y sistemas de almacenamiento locales reducidos, licencias de software reducidas, menos necesidad de mantenimiento de equipos, o menos requisitos de conocimiento especializado interno.

Pero, ¿los servicios en la nube realmente resultan en ahorros de costos? La respuesta rápida es, depende. Una serie de factores entran en juego, incluidos los tipos de servicios en la nube que utiliza una empresa y de qué proveedores, qué tan bien los servicios son administrados por el cliente, los términos del contrato, el nivel de eficiencia de TI existente dentro de la organización y más.

Al analizar los beneficios de la nube, es importante tener en cuenta que no se trata solo de ahorrar costos. Existen razones no monetarias para adoptar un servicio en la nube, como una mayor agilidad, tiempo de comercialización más rápido y la falta de recursos internos.

Sin embargo, siempre parece comenzar con dinero. Aquí hay cuatro organizaciones que realmente han visto beneficios económicos al usar la nube, en comparación con la implementación de aplicaciones y cargas de trabajo en sistemas internos.

Avery Dennison: Enfoque cloud-first
Avery Dennison, una compañía global de fabricación y ciencia de materiales especializada en etiquetado y materiales funcionales, tiene el objetivo de hacer de TI una ventaja competitiva central. Una de las formas en que lo hace es mediante la creación de un entorno de nube híbrida diseñado para ofrecer herramientas y servicios flexibles y rentables a los usuarios.

Como parte de la estrategia, la compañía ha invertido en cuatro programas clave en la nube: lugar de trabajo digital, plataformas de telefonía modernas, puerta de enlace de almacenamiento en la nube y soluciones seguras en la nube. «Juntos, estos programas están mejorando la escalabilidad, los tiempos de ciclo, la confiabilidad y la seguridad para que nuestra fuerza laboral pueda trabajar de manera más inteligente, rápida y segura”, señala Nicholas Colisto, vicepresidente y CIO.

El programa de lugar de trabajo digital renueva los procesos tradicionales con el objetivo de aumentar la productividad, proteger los activos digitales y aumentar la eficiencia, anota Colisto.

«Al integrar de manera creativa las tecnologías locales y en la nube, nuestro equipo de TI ha permitido que nuestros empleados adopten sin esfuerzo una cultura de productividad colaborativa”, explica Colisto. Al mismo tiempo, la iniciativa ha generado un ahorro anual en la tasa de proyección de cinco millones de dólares. «Esperamos una magnitud similar de costos evitados en los próximos años”, añade.

Como parte de la iniciativa de telefonía moderna, durante los últimos tres años Avery Dennison ha reemplazado gradualmente sus sistemas PBX heredados por un sistema telefónico virtual basado en la nube.

El programa respalda una estrategia empresarial más amplia de utilizar el capital de manera efectiva, ya que evita los costosos productos locales y reduce el costo total de propiedad de la empresa. «Nuestro enfoque es migrar sitios al servicio de telefonía en la nube durante el ciclo de actualización, en gran medida para evitar costos”, señala Colisto.

Los costos de adquirir un PBX local exceden los 1,5 millones de dólares, y si bien los ahorros varían según los sitios individuales, Avery Dennison ha logrado una reducción de costos del 25 al 40%. Actualmente, 47 de sus 190 sitios globales están en la plataforma de telefonía en la nube.

Otro esfuerzo en la nube, la puerta de enlace de almacenamiento, comenzó en el 2013 cuando la compañía se dio cuenta de los beneficios económicos de un servicio de archivo y respaldo de datos en la nube mediante la implementación de una puerta de enlace de almacenamiento para cloud computing IaaS.

Avery Dennison logró un ahorro de 500 mil dólares al eliminar el almacenamiento en cinta externo y la infraestructura de respaldo. La última versión de la oferta de almacenamiento presenta una estrecha integración entre el software de respaldo de la compañía y el proveedor de almacenamiento IaaS, lo que permite una recuperación más rápida de los servidores para aumentar la disponibilidad.

Finalmente, la compañía ha estado adoptando tecnologías de seguridad habilitadas para la nube para acelerar la migración de aplicaciones móviles a la nube. La pila de seguridad en la nube consta de protección endpoint de última generación, información de seguridad y monitoreo de eventos, controles de identidad, seguridad web, gestión de vulnerabilidades, inteligencia de amenazas y servicios de broker de seguridad de aplicaciones en la nube.

«Como resultado de este programa, hemos podido incorporar soluciones de seguridad más rápidamente, y al mismo tiempo, permitir que nuestro equipo se concentre en la seguridad cibernética sin tener que gestionar la complejidad de la infraestructura local subyacente”, asegura Colisto. Aunque no hay un beneficio económico medido, la compañía ha reducido el tiempo para obtener mejoras de seguridad de más de seis meses a solo semanas.

«También hemos logrado un mayor nivel de protección al aprovechar la inteligencia compartida de la comunidad de seguridad”, indica Colisto. «Como resultado de nuestra estrategia de nube híbrida, estamos logrando la flexibilidad, escalabilidad, confiabilidad y seguridad para facilitar nuestra transformación digital”, finaliza.

Riso: Actualización del entorno de TI
Riso, un fabricante de impresoras y fotocopiadoras digitales, enfrentó una serie de desafíos con su entorno de TI existente. Estos incluían la ejecución de aplicaciones empresariales en servidores obsoletos, almacenamiento y hardware de red que no ofrecían el rendimiento necesario, gastos operativos demasiado altos, la complejidad de administrar una infraestructura que abarcaba múltiples ubicaciones y trabajar con múltiples proveedores de TI y contratos de soporte que resultaban en significativos gastos generales de gestión.

«Sabíamos que era hora de pasar a la nube, especialmente porque nos impedía centrarnos en nuestro negocio principal de vender y mantener una impresión digital rentable”, señala Chris Gattoni, gerente de TI en Riso.

La compañía trabajó con Apps Associates, un proveedor de servicios administrados y migración a la nube, para migrar sus aplicaciones locales a Amazon Web Services. Primero, Apps Associates ejecutó un estudio completo de la infraestructura y los costos de TI existentes de Riso.

Luego, el proveedor de servicios creó una prueba de concepto y validación para trasladar Oracle Enterprise Business Suite (EBS) y Oracle Business Intelligence Enterprise Edition (OBIEE), así como operaciones de respaldo, a la nube.

Con un plan detallado, Apps Associates comenzó a migrar las aplicaciones de Riso a AWS, una iniciativa que tomó alrededor de seis meses. Apps Associates comenzó con el servidor SQL, Oracle EBS, OBIEE y controladores de Active Directory Domain, así como aplicaciones de soporte.

Riso también reemplazó las copias de seguridad de almacenamiento en cinta por un servicio de recuperación ante desastres en la nube utilizando Amazon S3, e incluyó una site-to-site VPN entre AWS y sus almacenes y sedes corporativas, permitiendo el acceso desde cinco ubicaciones separadas.

«Nos dimos cuenta rápidamente de los ahorros de costos de esta nueva arquitectura”, comenta Gattoni. El cambio a AWS redujo los costos operativos totales de TI en un 55% y redujo los costos de su infraestructura de respaldo en un 35%. «También pudimos reducir el número de proveedores de TI de seis a tres -un gran ahorro económico”, asegura. «Además, operar en AWS nos permitió iniciar y detener los servicios de no producción a pedido para reducir los costos operativos”.

La migración a AWS ha mejorado significativamente la disponibilidad del personal y les ha permitido centrarse en el logro de los objetivos empresariales.

«Por ejemplo, una vez lanzamos un nuevo modelo de producto que requería pruebas y configuración en diferentes entornos”, cuenta Gattoni. «En el pasado, habríamos tenido que salir y buscar servidores, y configurarlos en un laboratorio. Con AWS, ahora tenemos la capacidad de poner en marcha un servidor e inmediatamente otorgar acceso a él, configurar reglas y tener todo completo en una semana”.

Myers-Briggs: Almacenamiento más eficiente
Myers-Briggs, un proveedor de productos y servicios de desarrollo de personas mejor conocido por la evaluación Indicador de tipo de Myers-Briggs, ha trasladado el almacenamiento de datos primarios, el respaldo y la recuperación ante desastres para su oficina de California, al servicio de almacenamiento a demanda y basado en la nube de ClearSky Data. La compañía planea hacer lo mismo pronto para su oficina en el Reino Unido.

El servicio de ClearSky no depende solo de la nube, pues las enormes distancias entre las instalaciones de nube pública y las ubicaciones de Myers-Briggs introducen demasiada latencia, comenta Michael Johnson, director de infraestructura global.

ClearSky implementó un dispositivo completamente administrado, 2U y totalmente flash en las instalaciones, y ese es todo el alcance de su centro de datos, señala Johnson. «Los datos fundamentales, que representan aproximadamente el 10% de nuestro conjunto de datos completo, se almacenan en caché localmente para proporcionar rendimiento”, explica. «Tanto los datos fundamentales como aquellos importantes se almacenan en un punto de presencia cercano al borde del metro, de modo que, si los datos solicitados no están disponibles localmente, se pueden recuperar sin una latencia notable”.

Todos los datos, incluidos los archivos, se almacenan en varias ubicaciones dentro de la nube para realizar copias de seguridad.

Como resultado de trasladar el almacenamiento al servicio ClearSky, Myers-Briggs ha visto una reducción de al menos 50% del costo total de propiedad para el almacenamiento, una disminución del 70% en espacio total de bastidores del centro de datos, y una disminución del 75% en los gastos operativos de colocación.

Sin incluir los ahorros de las reducciones en el tiempo invertido por los empleados en la gestión de sistemas de respaldo, almacenamiento y recuperación ante desastres -lo cual Johnson asegura que es fundamental- Myers-Briggs espera ahorrar 150 mil dólares durante cinco años solo en el costo de las licencias del sistema de respaldo y la capacidad de almacenamiento.

Los ahorros serían aún mayores si la empresa no siguiera pagando la depreciación de los equipos de almacenamiento heredados.

«Simplemente eliminando nuestros arreglos totalmente flash y sistemas de respaldo pagamos de sobra por el servicio”, señala Johnson.

Un beneficio adicional de trasladar el almacenamiento al servicio de nube híbrida de ClearSky es tener protección de datos y recuperación ante desastres totalmente automatizadas. «Ya no necesitamos dedicar ningún recurso a la gestión de copias de seguridad, y hemos podido desmantelar el almacenamiento para los destinos de copias de seguridad”, indica Johnson.

Ahora, Myers-Briggs puede mover la capacidad de cómputo a donde sea necesario y luego conectarlo fácilmente al servicio de almacenamiento de ClearSky, lo que le otorga a la compañía mucha más agilidad.

Accenture: La nube es el futuro
Como parte de una transformación digital, la empresa de servicios profesionales Accenture está completando un viaje de tres años a la nube. Su objetivo es ofrecer una infraestructura de TI empresarial más escalable y confiable en la nube pública.

En enero del 2015, el departamento interno de TI organizó un equipo de cloud global para encabezar el movimiento. Su primer paso fue desarrollar un plan integral para una rápida adopción de la nube. Luego adoptó nuevos entornos y servicios, y posteriormente transformó los procesos, las responsabilidades y las capacidades de TI para admitir una infraestructura centrada en la nube.

Actualmente, la compañía tiene más del 95% de sus operaciones de TI en la nube pública. «Creemos que las tecnologías en la nube de hoy ofrecen un nuevo potencial de TI a través de capacidades más rápidas, más flexibles y resistentes”, señala Merim Becirovic, director gerente de la organización de TI de Accenture.

Para conseguir un gran impacto inmediato, las primeras migraciones fueron los centros de datos más costosos. Esto podría haber sido una movida arriesgada, pero Accenture usó una Cloud Factory que creó para probar y ejecutar nuevos procedimientos de migración técnica.

El equipo creó estándares para las mejores prácticas y capacitó al personal en los procesos de soporte necesarios para lograr un traslado exitoso a la nube. «El resultado fue una transición sin problemas que mostró un ahorro inmediato de costos, asegurando el soporte para futuras iniciativas en la nube”, explica Becirovic.

Por ejemplo, trabajar en la nube le permitió a la empresa ejecutar múltiples escenarios de prueba antes de poner su plataforma SAP S/4HANA en producción en toda la empresa. «Configuramos entornos de prueba en un día, y automatizamos la prueba de unos 300 servicios de aplicaciones S/4 posteriores para determinar qué servicios podrían verse afectados”, explica Becirovic. El despliegue de S/4 comenzó a funcionar en el 2018.

Accenture eligió trabajar con un pequeño número de proveedores en la nube para sus cargas de trabajo para ayudar a probar las operaciones multi-cloud, mitigar el riesgo y ayudar a comparar y contrastar proveedores de servicios en la nube.

Hasta ahora, el cambio a la nube ha ayudado a Accenture a obtener 14,5 millones de dólares en beneficios. Por ejemplo, las aplicaciones que tienen una demanda constante y predecible ahora tienen instancias en la nube reservadas por adelantado a un costo menor, lo que resultó un ahorro de un millón de dólares, afirma Becirovic.

«Pero los beneficios van más allá del ahorro de costos, y si ese es su único objetivo, está perdiendo otras oportunidades de innovación”, señala Becirovic. «Nuestros tiempos de aprovisionamiento se han reducido en un 50% en algunos casos. Con una infraestructura más flexible y escalable, también podemos ofrecer nuevos servicios a los stakeholders más rápidamente”.

Bob Violino, InfoWorld.com