Blockchain para empresas: 6 pruebas piloto prometedoras

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Pese a haber tenido tanta promoción pública, Blockchain aún no se ha generalizado en la empresa. Pero eso está cambiando gradualmente, a medida que la reputación de la tecnología para transacciones confiables crece entre los líderes de TI.

Blockchain es un libro de contabilidad digital compartido para registrar transacciones. Cada transacción entre los participantes de la red Blockchain se almacena en un registro conocido como un bloque, que está firmado digitalmente para garantizar la autenticidad y crear consenso sobre el estado de las transacciones. Los CIO están intrigados por la capacidad de Blockchain para incrementar la confianza digital en todas las empresas.

Por ejemplo, en una red de cadena de abastecimiento con el soporte de Blockchain, cada parte interesada recibe una copia del libro mayor autenticado existente. Si un evento afecta la cadena de abastecimiento, cada parte puede estar segura de que, lo que el libro digital afirma que sucedió, realmente sucedió.

Las empresas valoran las tecnologías digitales que garantizan la confianza digital. Si bien solo el 3% de los CIO está operando un Blockchain hoy, el 60% de los CIO espera adoptar tecnologías de Blockchain en los próximos tres años, según la 2019 CIO Agenda Survey de Gartner. Para el 2023, la tecnología Blockchain estará lista para su adopción general, y en camino a generar 3,1 mil millones de dólares en nuevos valores comerciales para el 2030, según el analista de Gartner, David Furlonger.

«Los CIO se encuentran presionados a ayudar a guiar las decisiones sobre si es posible implementar Blockchain en sus empresas y cómo hacerlo”, escribió Furlonger en un informe de investigación. «Las organizaciones que han sentado las bases para utilizar e implementar la tecnología, estarán en una mejor posición para diferenciarse y competir de manera más efectiva en sus mercados y regiones”.

Así es como algunas empresas están explorando el potencial de Blockchain.

Seguimiento de mariscos del mar a la mesa
Mastercard ha extendido su amplia red sobre el floreciente mercado de soluciones para cadenas de abastecimiento basadas en la confianza. Gracias a una nueva alianza, la startup Envisible está utilizando el software de Blockchain de Mastercard para llevar los mariscos del mar al plato.

Este ejercicio de rastreo se produce en un momento en el que más consumidores exigen transparencia sobre los alimentos que consumen, incluso ahora que las cadenas mundiales de abastecimiento se están haciendo cada vez más complejas, afirma Deborah Barta, vicepresidenta senior de Innovación e Interacción con Startups de Mastercard. «Los consumidores quieren alinear sus productos con sus principales valores y tener esa luz brillante sobre la travesía de sus productos”, afirma Barta.

A través de la alianza, los supermercados asociados con Envisible podrán rastrear el origen de los mariscos, proporcionando así una mayor visibilidad del abastecimiento ético y el cumplimiento ambiental de los mariscos que venden en sus supermercados. Por ejemplo, la solución también contribuirá a la neutralización de los actores malintencionados que buscan obtener ganancias vendiendo productos falsificados.

El langostino será la primera de varias especies que Envisible rastreará con el software de Blockchain de Mastercard, el cual está integrado a la red global de pagos de la compañía, con la que comparte desempeño, resistencia, disponibilidad y seguridad. «Todos los principios básicos de nuestros pagos están unidos a esta red”, afirma Barta, y agrega que el software de Blockchain procesa más de 25 mil transacciones por segundo.

«Con los cambios drásticos que se producen en el medio ambiente y los ecosistemas alimentarios, la visibilidad de los alimentos que comemos ya no es considerada como ‘algo que es bueno tener’, sino que ahora es ‘algo necesario’”, afirmó Mark Kaplan en un comunicado, y agregó que los supermercados también podrán identificar problemas en la cadena alimentaria durante los retiros de productos en el mercado.

Mastercard, que demostró su software de Blockchain en la conferencia Money20/20 en Las Vegas esta semana, planea extender su solución a ropa de diseñador, artículos de lujo y otros mercados minoristas.

Eliminación de los costos administrativos con Blockchain
Ricoh, el fabricante de impresoras, copiadoras y otras soluciones de oficina valorizado en 17 mil millones de dólares, está explorando cómo usar Blockchain para brindar soporte a sus procesos de cadena de abastecimiento y leasing, afirma el CIO de Ricoh, Kris Rao.

Hoy, los vendedores de Ricoh reservan un pedido, lo que desencadena varias acciones en el sistema de engagement y cadena de abastecimiento. Se generan manifiestos y las copiadoras se envían a través de UPS. El sistema ERP de Ricoh se activa y envía una factura al comprador. Esa es la descripción abreviada de un proceso que genera varios otros manifiestos e incluye varios pasos más.

Rao afirma que Ricoh está reflexionando sobre cómo Blockchain -específicamente el ecosistema e Hyperledger Fabric- puede centralizar todo el proceso de pedido, fulfillment y pago. Idealmente, Ricoh podría reducir o eliminar los costos de back office al pasar a Blockchain. Rao afirma que cree que los clientes necesitarán Hyperledger para facilitar transacciones más eficientes.

Sin embargo, la adopción a gran escala de Blockchain enfrenta varios obstáculos, señala Furlonger. Es posible que las leyes establecidas aún necesiten ser revisadas o implementadas para acomodar los casos de uso de Blockchain. «La tecnología también carece de marcos legales, fiscales y contables, interoperabilidad y escalabilidad nativas, y modelos y estándares de gobernanza limitados o inadecuados”, afirma Furlonger.

Rao agrega: «Actualmente estamos analizando esta tecnología, ya que creemos que es importante abordar las necesidades de los clientes y planificar las tecnologías futuras”.

Contratos inteligentes para servicios financieros
En Boston Private, una firma de gestión de patrimonio para clientes con mucho patrimonio, el CDO y CIO, Prasanna Gopalakrishnan, está probando Blockchain en contratos inteligentes con el fin de hacer que las transacciones financieras sean más eficientes y confiables. La empresa controla el nodo de Blockchain, dictando permisos para las casas de bolsa, clientes y otras partes en el sistema.

Actualmente, los intercambios de moneda manejados por entidades de crédito y casas de bolsa son rigurosos y requieren mucho papel. Una aplicación de Blockchain, que ofrece contratos inteligentes, puede ayudar a aliviar algunas de estas cargas de papel asociadas con las aprobaciones de líneas de crédito y, en última instancia, acelerar el procesamiento del contrato, afirmó Gopalakrishnan en el 2018 MIT Sloan CIO Symposium.

Si bien este contexto tiene sentido para los servicios financieros, Gopalakrishnan aconsejó a los CIO que ofrezcan al negocio un caso de uso práctico, capaz de agregar valor, antes de ponerlo frente a sus colegas de la alta gerencia.

«Debe conseguir la aceptación de los socios de negocio, así como articular y comprender claramente los problemas de negocio que está tratando de resolver. Esto sustentará la manera de obtener los resultados de negocio y el valor que pretende aportar”, afirmó Gopalakrishnan. «Piense desde el punto de vista de todos en el ecosistema y asegúrese de que haya valor”.

Blockchain para garantizar los derechos humanos
Las Naciones Unidas están explorando dos caminos importantes de Blockchain: verificación de identidad y confianza en la cadena de abastecimiento, afirmó Atefeh Riazi, CIO de la organización internacional, en un panel en el 2018 MIT Sloan CIO Symposium.

A nivel mundial, aproximadamente 1,2 mil millones de mujeres no tienen identidad oficial, lo que incluye nombre o fecha de nacimiento. Esto las convierte en objetivos fáciles para el tráfico de personas, afirmó Riazi. Y en algunos países, los niños menores de edad están haciendo un trabajo que no deberían estar haciendo como menores. Además de defender las leyes de trabajo infantil, Blockchain también podría frenar los incidentes en los que los menores acusados de un delito son juzgados como adultos porque no pueden demostrar su edad.

Al usar una aplicación de Blockchain para verificar la identidad humana, la ONU podría facilitar a las autoridades la identificación de personas, evitando la explotación y los crímenes contra mujeres y niños.

Riazi también está explorando cómo la ONU puede usar Blockchain para probar la procedencia de los medicamentos que envía en todo el mundo. Esto ayudará a demostrar que a las personas se les da los productos farmacéuticos adecuados para sus enfermedades. «La cadena de abastecimiento es una de las áreas clave que observamos cuando se trata de la aplicación de Blockchain”, afirmó Riazi.

En última instancia, Riazi ve a Blockchain como una de las tecnologías más disruptivas que los CIO pueden aprovechar. «Esta disrupción es real, porque ¿por qué necesitamos Uber cuando podemos hacer pagos entre nosotros? ¿Por qué necesitamos un banco cuando puedo transferir dinero directamente?”, afirma Riazi. «Es el futuro y está aquí, y puede que no les guste a algunas empresas e industrias, pero con suerte se reinventarán”.

Blockchain para el envío de mercancías
United Parcel Service tiene un equipo dedicado a explorar el impacto de Blockchain en la cadena de custodia de la cadena de abastecimiento, afirma Linda Weakland, directora de Arquitectura Empresarial e Innovación de UPS. Weakland ve un gran potencial para Blockchain en la automatización de la miríada de procesos manuales que comprenden el corretaje de aduanas. Tal sistema podría ayudar a UPS a «modernizar toda la práctica y despejar los productos mucho más rápido que nosotros”. Blockchain también mejoraría la precisión de las transacciones y reduciría los costos de los activos físicos, como los contenedores de envío.

Pero para desbloquear el potencial de Blockchain, debe adoptarse en toda la cadena de abastecimiento. Con ese fin, en noviembre, UPS se unió a la Blockchain in Trucking Alliance (BiTA), que está desarrollando estándares de Blockchain para la industria del transporte. Weakland afirma que tales estándares podrían ayudar a UPS y sus socios a compartir datos entre cadenas, lo que actualmente es difícil de hacer. «Con la BiTA podremos obtener más estándares para hacer que Blockchain sea más útil de lo que es hoy”, afirma Weakland.

UPS ve a Blockchain como una parte integral de su Red de Logística Inteligente en evolución, que también incluye a otras tecnologías emergentes, como la Internet de las cosas, robótica, inteligencia artificial y aprendizaje automático, afirma Weakland.

El gigante de la logística también está explorando Blockchain para intereses comerciales. En marzo, UPS firmó un acuerdo con Inxeption para ayudar a las empresas a configurar, vender y enviar productos en línea utilizando la tecnología Blockchain de la empresa de comercio electrónico, lo que garantiza que la información confidencial, como los precios específicos del contrato y las tarifas negociadas, solo se compartan entre el comprador y el vendedor.

Asegurar la apuesta por Blockchain
Blockchain plantea casi tantos desafíos como oportunidades para las compañías de servicios financieros como TD Ameritrade, donde el CIO Sankaran ha asignado un equipo dedicado para explorar cómo usar las tecnologías hyperledger. Sankaran cree que Blockchain reducirá las ventanas para la liquidación de activos, automatizando en minutos o segundos lo que solía llevar días. El intercambio de archivos entre varios socios también se volverá mucho más nítido y limpio, reduciendo los procesos manuales basados en papel.

El primer caso de prueba principal de TD Ameritrade es facilitar las transferencias de dinero entre su servicio de corretaje y su filial TD Bank en tiempo casi real. «Es una plantilla para seguir trabajando con otras instituciones para hacer movimientos de dinero y configurar cuentas mucho más rápidamente”, afirma Sankaran. Otros usos empresariales potenciales para Blockchain incluyen el intercambio de información entre clientes; votación por representante, que generalmente requiere mucho papel; y reemplazo de tarjetas de crédito por micropagos. En última instancia, la liquidación financiera será el caso de uso más interesante con el tiempo, afirma Sankaran, reduciendo el tiempo y las tarifas de transacción que han afectado a la industria.

El corredor en línea está probando varias tecnologías hyperledger, incluidas Ethereum, R3 Corda y Quorum de JP Morgan. «Realmente tiene que ser una plataforma de nivel empresarial para administrar la seguridad, los privilegios, y debe crecer y funcionar bien”, afirma Sankaran.

Aun así, Sankaran debe asegurarse contra la incertidumbre en torno a las tecnologías hyperledger, que tienen un aura de viejo oeste, similar a los primeros días de las distribuciones tecnológicas emergentes como Linux, afirma. «El problema es elegir una plataforma sabiendo que es posible que luego deba tirarla porque no proporciona el mayor valor”, afirma Sankaran, y agrega que está observando qué están haciendo los proveedores de ese campo con los que TD Ameritrade se está alineando.

Sankaran prevé que se producirá una consolidación significativa, los actores más grandes adquirirán distribuciones de Blockchain, lo que obligará a cambios en las tendencias en la industria. Y afirma que está procediendo con plena conciencia de que «es posible que tengamos que cambiar de caballo en algún momento”.

«Creo que, en los próximos años, Blockchain cruzará el abismo y pasará del caso de uso experimental a ser mainstream en los servicios financieros y otras industrias”, afirma Sankaran. «Blockchain es una de esas cosas que se convertirán en una ventaja competitiva con el tiempo”.

No se quede atrás sin Blockchain
Si bien aún es temprano, los CIO que ignoran Blockchain lo hacen arriesgándose a una disrupción digital.

«Es importante comenzar ahora, de lo contrario se quedará atrás si no lo hace”, afirmó Gopalakrishnan. «Será mejor que nos subamos al carro, lo adoptemos y hagamos disrupción con él”.

Clint Boulton, CIOonline.co