IoT en 2020: Los incómodos años de la adolescencia

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Gran parte de la hipérbole de la Internet de las Cosas (IoT, por sus siglas en inglés) ya no es realmente hipérbole -la instrumentación de todo, desde autos hasta cosechadoras y fábricas, es solo un hecho de la vida en estos días. La IoT está aquí para quedarse.

Sin embargo, a pesar del crecimiento explosivo -una predicción muy citada por Gartner dice que el número de puntos finales de la IoT empresarial y automovilística alcanzará los 5.800 millones en el 2020-, la capacidad del mercado de la IoT para abordar sus conocidos defectos y complicaciones, ha progresado a un ritmo mucho mayor para los peatones. Esto significa que los continuos problemas de seguridad y la falta de soluciones completas son la mayor parte de lo que se puede predecir para el próximo año.

Parte del problema, según los expertos, es que todavía hay dos tipos distintos y reconocibles de proveedores que compiten en el mercado de la IoT: Compañías de TI con mucha experiencia tecnológica pero poca experiencia operativa práctica, y proveedores establecidos a través de varias verticales sin mucha sofisticación de TI.

Lo que esto significa desde un punto de vista práctico es que, en la mayoría de los casos, ningún proveedor es capaz de ofrecer una solución completa a un determinado problema de IoT y, por lo tanto, es incapaz de resolver los problemas más amplios con la tecnología de IoT de manera unitaria.

Seguridad
La cuestión principal, por supuesto, sigue siendo la seguridad. Desde el punto de vista del profesional de las redes de TI, la implementación de la IoT puede ser como invitar activamente a las brechas de seguridad, según el analista senior de investigación de IDC, Patrick Filkins.

«La IoT es un gran reto para un administrador de TI», señala. «Está poniendo cientos de miles de dispositivos de bajo costo y alto riesgo en la red».

La división entre TI y OT es una de las causas centrales del problema de seguridad. Las compañías que fabrican la mayoría de los sensores para la IoT son compañías que tienen experiencia en su área particular -fabricantes de equipos de perforación petrolera, vendedores industriales, fabricantes de dispositivos médicos, etc. Estas empresas están acostumbradas a ofrecer una buena relación calidad-precio.

«Si quiere [IoT a escala], necesita bajar el precio de todos esos sensores, y eso afecta a la seguridad», anota Filkins.

El vicepresidente de 451 Research, Christian Renaud, comenta que a pesar de que cada vez se reconoce más que el problema de seguridad es muy grave, el gran volumen de nuevos puntos finales y tipos de puntos finales que se introducirán en el mercado en los próximos años, constituye una infracción grave casi segura.

Una de las claves para asegurar la IoT, anota, es el uso de análisis de comportamiento en la red -incluso si los dispositivos individuales de IoT siguen siendo difíciles de asegurar, un sistema basado en el aprendizaje automático que reconozca el tráfico malicioso, lo que él llama el problema «¿Por qué mi sensor está llamando a Ucrania?”-, podría ayudar a resolver el problema.

Colaboración IT- OT
Lo que se avecina, según Renaud, es una comprensión más pragmática de lo que significa la IoT.

«Más que nada, hemos madurado más allá de la confusión temprana, la ambigüedad y la hipérbole», señala, «para comprender que se trata de un montón de tecnologías diferentes, en docenas de casos de uso, en docenas de mercados».

Y lo que esto implica es un grado aún mayor de colaboración en todo el sector de la IoT. Las empresas de TI han sido agresivas al asociarse con empresas de OT, y existe un reconocimiento general de que la mayoría de las soluciones completas de IoT incluirán productos de múltiples proveedores.

Parte de la razón es el dinero. Un mega gigante de TI como Google o Microsoft podría, en teoría, apuntar a una vertical de IoT en particular, adquirir empresas existentes por sus conocimientos operativos, y ofrecer un sistema de gestión de dispositivos médicos de piso a techo, por ejemplo. Pero el sentido es que simplemente no sería rentable, según Filkins.

«Es menos ventajoso para ellos hacer soluciones verticales», comenta, «porque cuestan más dinero para un mercado más pequeño».

Eso no quiere decir que los principales actores de TI no estén apuntando a diferentes verticales, sino que lo están haciendo de una manera que, para ellos, es un tanto inusual: reempaquetando sus ofertas para diferentes industrias y asociándose con empresas de OT, anota Renaud.

«A lo que estamos acostumbrados es a una mentalidad de ganador, en la que alguien en TI solo posee un sector», indica. «Pero si mira las verticales, muchas de ellas están dominadas por los titulares».

No ayuda que el sector de la IoT haya empezado a darse cuenta recientemente de que muchas verticales tienen ciclos de vida de equipos enormemente largos, lo que significa que la zona abandonada es infinitamente más grande que la zona no urbanizada. Para las empresas de TI acostumbradas a dominar determinados rincones de su industria -o, de hecho, a crear nuevos mercados- la idea de que nada se rompe y reemplaza completamente es un ajuste.

Conexión en red
Otra de las principales tendencias para el 2020, señaló Filkins, será que las empresas empiecen a alejarse de los despliegues de IoT impulsados por la nube, y más hacia sistemas que hacen su computación cerca del borde: la computación en el borde. La nube puede ser un factor limitante en muchos despliegues de IoT, debido principalmente al hecho de que tener que enviar información desde un sensor hasta una nube pública, procesarla allí y enviar los resultados desde la nube al usuario implica un retraso.

«Esto es limitante desde el punto de vista del rendimiento de las aplicaciones», comenta Filkins. «Todos hemos oído hablar del borde, creo que está sobrecargado, pero creo que está sucediendo».

Jon Gold, NetworkWorld.com