Windows 7 está muerto: Cómo mantenerse lo más seguro posible

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Windows 7 es una de las mejores cosas que Microsoft ha lanzado jamás. El muy adornado sistema operativo atrajo a los usuarios que denigraban el decepcionante Windows Vista, y se mantuvo como un cómodo refugio durante la aún más sombría era de Windows 8.

Incluso hoy en día, con Windows 10 que corrige los peores errores de Windows 8 y se mantiene como un magnífico sistema operativo de escritorio propio, una legión de entusiastas opta por Windows 7. ¿Por qué? Porque se mantiene fuera de su camino, y simplemente funciona.

El día 14 de enero del 2020, Microsoft puso fin al soporte extendido de Windows 7. Windows 7 está muerto.

Su PC seguirá funcionando, por supuesto. Microsoft no está literalmente desconectando sus dispositivos. Pero Windows 7 no recibirá más actualizaciones o parches de seguridad, lo que significa que su PC también será muy vulnerable a todos esos desagradables programas de malware que aparentemente acaparan titulares todos los días. Si sigue usando Windows 7 -y más de una cuarta parte de todos los equipos lo ejecutan, según NetMarketShare- estará solo, e Internet puede volverse desagradable.

Sin embargo, podemos ayudarle a mantenerse lo más seguro posible.

[De Windows 7 a Windows 10: Guía de migración]

Quedarse con Windows 7 no es una opción
En serio: Cambie de Windows 7 por cualquier medio necesario. Esa es nuestra recomendación. Antes era comprensible que se mantuviera Windows 7; ahora es una responsabilidad. Sin actualizaciones de seguridad y con una cuota de mercado aún muy grande, el sistema operativo de Microsoft será un gran y jugoso objetivo para los hackers.

Recomendamos que migre a Windows 10 si puede hacerlo y que tenga una guía que explique las opciones de actualización de Windows 10. Si solo realiza tareas básicas en su PC -correo electrónico, navegación web y documentos-, entonces Linux es una opción viable y fácil de usar en estos días.

Pero si necesita esperar un tiempo antes de hacer un cambio, aquí le mostramos cómo mantener Windows 7 tan seguro como sea posible.

No use Internet Explorer…
…o Edge, el último explorador de Microsoft.

Mucho malware se distribuye a través de las vulnerabilidades del navegador, y muchas de ellas estarán dirigidas a Windows 7 ahora que está abierto a los ataques. Microsoft también ha puesto fin al soporte de Internet Explorer, y definitivamente no querrá ejecutar un navegador no seguro en un sistema operativo no seguro.

Sin embargo, los demás proveedores de navegadores principales seguirán siendo compatibles con Windows 7. El Chrome de Google es popular, pero Opera lo superó en nuestra mejor comparación de navegadores web, y Firefox es genial también (recuerde actualizar Firefox para evitar una vulnerabilidad revelada recientemente). Cambie a uno de ellos, y asegúrese de habilitar las actualizaciones automáticas para mantener esas escotillas cerradas. Esto debería ser una prioridad máxima.

Elija su software sabiamente
Eso sigue a un punto clave: Asegúrese de que el software que está usando todavía es compatible con Windows 7, de modo que cualquier posible agujero de seguridad sea corregido.

Después de las vulnerabilidades del explorador, los documentos de Office son otro vector de ataque frecuente. Si todavía usa Office 2007, el soporte técnico de Stop-its terminó hace años. Office 2010 continuará recibiendo actualizaciones de seguridad hasta el 13 de octubre, por lo que dispone de un poco de tiempo para ello. Microsoft realmente continuará dando soporte técnico a Office 2010 durante los próximos tres años (hasta enero del 2023) si se suscribe a Office 365. Si eso no está en su presupuesto, puede optar por otras alternativas gratuitas a Microsoft Office, como LibreOffice y Google Docs.

Java, Flash y Adobe Reader también son comúnmente utilizados, así que asegúrese de que estén actualizados si los necesitas. Sin embargo, es posible que no lo necesite. Pude vivir mi vida en línea sorprendentemente bien sin ellos hace siete largos años, y es aún más fácil hoy en día, aunque es difícil reemplazar algunas de las características más carnosas de Reader. Deje de lado a Flash y Java y solo instálelos si es necesario. Están en sus últimos años.

Audite todo el software instalado, incluyendo los plug-ins del navegador. Si no lo usa, deshágase de él. Muchos programas independientes ofrecen la opción de actualizarse automáticamente a versiones más recientes a medida que se van eliminando. Actívelo.

[Microsoft Perú anunció el fin de soporte de Windows 7]

Instale el software antivirus
El antivirus gratuito que Microsoft ofrece a los usuarios de Windows funciona muy bien para la mayoría de los usuarios, pero no recibirá actualizaciones ahora que Windows 7 ha llegado al final de su vida útil. Sí, Windows Security Essentials también ha muerto. Ahora que su sistema operativo no recibirá parches de seguridad, es aún más crucial ejecutar la protección en su PC. La versión caducada de McAfee que venía con su equipo no va a funcionar.

La mayoría de las suites de seguridad continuarán siendo compatibles con Windows 7 durante un tiempo. Si bien puede reunir un arsenal de herramientas de seguridad gratuitas, le recomendamos que adquiera una versión premium si todavía ejecuta Windows 7. Las suites de seguridad modernas hacen mucho más que un simple antivirus, ya que le protegen contra el phishing, los anuncios malintencionados, los ataques al explorador y al correo electrónico, y mucho más. Si está ejecutando un sistema operativo no compatible, la inversión en una suite de seguridad completa es dinero bien invertido.

Cierre las escotillas
Los hackers no pueden hackear lo que no pueden tocar. Siga este consejo profesional de nuestro antiguo manual de seguridad de Windows XP:

«A menos que esté puramente desconectado, si hay un solo consejo que podría hacer más seguro cualquier PC con Windows, es éste: Manténgase alejado de las cuentas de administrador. Si el malware le ataca, solo puede hacer tanto daño como la cuenta que infecta. Las cuentas de administrador dan a los malos las llaves de su reino informático”.

Una vez que [Windows 7] deje de ser parcheado, siga usando una cuenta Estándar para sus actividades diarias si es posible. Utilice una cuenta de administrador para crear el inicio de sesión bloqueado y aprovisionarlo con el software que necesita, teniendo en cuenta nuestros consejos previos sobre el programa, y no se aleje de la zona limitada a menos que necesite instalar o actualizar el software. (Y, aun así, solo mantenga la cuenta de administrador durante el tiempo que sea absolutamente necesario para realizar la instalación)».

Aunque puede ir más lejos. Si el equipo Windows 7 no necesita conectarse a Internet, desconéctelo físicamente de Internet. Saque el enchufe de ethernet o deshabilite el Wi-Fi.

Alternativamente, si solo necesita soporte de Windows 7 heredado para uno o dos programas, puede ejecutar Windows 7 en una máquina virtual en un sistema operativo moderno y compatible, ya sea Windows 10 o algún sabor de Linux. (Una vez más, el objetivo debería ser abandonar Windows 7 tanto como sea posible). Si la máquina virtual se ve comprometida, puede simplemente borrarla y empezar de nuevo, sin dañar su instalación principal. Solo asegúrese de que está haciendo una copia de seguridad de los datos de Windows 7 para que pueda reemplazar lo que se haya perdido.

Incluso con todas estas precauciones, su PC puede ser víctima de un ataque si le dice al malware que entre. Utilice prácticas de navegación seguras para evitar ser engañado para descargar malware mediante intentos de phishing, correos electrónicos maliciosos, falsas actualizaciones y advertencias de error, descargas desde el auto u otras tonterías.

No es específico de la seguridad de Windows 7, pero asegúrese de hacer una copia de seguridad de sus datos y de utilizar un administrador de contraseñas también.

Haga planes para seguir adelante
Windows 7 fue genial mientras duró, pero ahora ya no existe. Aunque estos consejos le ayudarán a seguir usando el sistema operativo por más tiempo, ejecutar un sistema operativo no seguro en el mundo hiperconectado de hoy en día, invita a tener problemas. Empiece a pensar en sus opciones futuras, ya sea que se trate de conseguir una distribución gratuita de Linux, pagar una actualización de Windows 10 o comprar directamente un nuevo Chromebook o un portátil con Windows. Cuando el siguiente error catastrófico aparezca, no querrás que le dejen en la estacada.

Tenga cuidado ahí fuera.

Brad Chacos, PC World