El nuevo navegador Microsoft Edge: ¿A la tercera va la vencida?

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El renovado navegador Edge de Microsoft, recién lanzado, es el tercer intento de la compañía de construir un mejor navegador. El primer intento, Internet Explorer, fue lanzado inicialmente en 1995 y eventualmente se convirtió en el navegador más popular del mundo, alcanzando una cuota de mercado del 95% en el 2003. Pero las acciones de Microsoft al dificultar a los usuarios el uso de otros navegadores en Windows, lo pusieron en el punto de mira del gobierno federal y condujeron a una exitosa demanda antimonopolio contra la compañía. Después de eso, Microsoft hizo poco para mejorar el navegador, e Internet Explorer se volvió viejo, inseguro y con errores, permitiendo que navegadores más ágiles como Firefox y Google Chrome ganaran en popularidad.

El segundo navegador de la compañía, Edge, lanzado en julio del 2015, fue un intento de Microsoft de reemplazar a Internet Explorer y recuperar el liderazgo de los navegadores. No tuvo éxito. Esa versión de Edge -disponible solo para Windows 10- era lenta, estaba repleta de características que pocas personas querían, y carecía severamente de algo que la gente sí quería: las extensiones de los navegadores. El fracaso de Edge solo aceleró el ascenso de su rival Chrome. Según Statcounter, en diciembre del 2019, Chrome tenía el 69% del mercado mundial de navegadores de escritorio, en comparación con el 4,6% de Edge y el 3,6% de Internet Explorer.

El nuevo navegador Edge de Microsoft es una ruptura dramática del pasado de la compañía. En lugar de desarrollar el navegador con código propietario, Microsoft decidió construir el nuevo Edge utilizando el código fuente de código abierto Chromium, que fue originalmente desarrollado por Google, y que también sirve de base para Google Chrome y otros navegadores como Opera y Brave. Hacer esto es un anatema para la visión de ir por libre y dominar el mercado defendida por los anteriores CEOs, Bill Gates y Steve Ballmer.

El actual CEO de Microsoft, Satya Nadella, ha estado dispuesto a romper con esa ortodoxia de Microsoft en el pasado. Pero usar el código abierto desarrollado por Google para el nuevo navegador de Microsoft, es probablemente su mayor apuesta hasta ahora. Visto de otra manera, sin embargo, no era una apuesta en absoluto. Con la cuota de mercado de los navegadores de Microsoft tan mínima y sus navegadores tan ampliamente vilipendiados, probablemente sintió que no tenía nada que perder al adoptar un enfoque dramáticamente nuevo.

Entonces, ¿qué tan bien le fue a Microsoft con este navegador que rompió con el pasado? ¿Será la tercera el encanto, o Microsoft construyó una vez más un navegador destinado a fallar? Siga leyendo para obtener detalles y respuestas.

Nota: A diferencia del navegador Edge original, el Edge basado en Chromium funciona con Windows 7, Windows 8.1 y MacOS además de Windows 10 -pero en esta revisión, me enfoco en la versión de Windows 10.

Más rápido y de aspecto limpio
Una de las primeras cosas que notará sobre el nuevo Edge es lo rápido que es y lo rápido que los sitios web se cargan en él. Incluso cuando utilizo 10 o más pestañas, no me pareció lento, como suele suceder con Chrome.

Según mi experiencia, el nuevo Edge tampoco sufre otro problema de Chrome: la tendencia a ralentizarlo cuanto más tiempo se utiliza el navegador, especialmente cuando se tienen varias pestañas abiertas. No es raro que, en mis máquinas, cuando dejo Chrome funcionando durante días con varias pestañas en uso, se vuelve tan lento que necesito cerrar el navegador. En varias semanas de pruebas, eso nunca me sucedió con Edge, incluso cuando utilizaba la versión beta.

En las pruebas que realicé con el Administrador de Tareas para medir el uso de la RAM, descubrí que Edge utiliza menos RAM que Chrome. Al ejecutar los navegadores con las mismas cinco pestañas abiertas y con todas las extensiones eliminadas, Chrome usaba una media de un 14% más de RAM que Edge.

En cuanto al diseño, el nuevo Edge se inspira en la filosofía de Chrome de «menos es más». Microsoft desechó muchas de las características poco queridas y poco utilizadas del antiguo Edge. Por lo tanto, no hay nada tan innecesario como la capacidad de marcar páginas web y compartirlas con otros. No hay listas de lectura o un lector electrónico para que pueda comprar y leer libros en su navegador. Las confusas funciones de manejo de pestañas del antiguo Edge, a las que se accedía por la parte superior izquierda de la pantalla, también han desaparecido.

Finalmente, las extensiones para Edge
Microsoft ha tenido durante mucho tiempo un problema para atraer a los desarrolladores para que escriban extensiones para sus navegadores, primero Internet Explorer y luego Edge. Chrome y Firefox tienen cada uno miles de extensiones para todo lo imaginable, mientras que la versión original de Edge tiene solo 298 al escribir esto, cuatro años y medio después de que se introdujo por primera vez. Dado el tiempo que la mayoría de la gente pasa usando sus navegadores, y las útiles capacidades que las extensiones pueden añadirles, éste fue uno de los mayores inconvenientes de Edge.

Con esta versión cromada de Edge, esos días han terminado. El nuevo navegador fue construido para trabajar con las extensiones existentes de Chrome, y en mis pruebas, esas extensiones funcionaron sin fallas. Fui a la Chrome Web Store y descargué e instalé Google Translate, la extensión New York Times Cooking, la herramienta de conversión Smart PDFAdblock PlusEvernote Web Clipper y Checker Plus para Gmail, y todo funcionó sin problemas. Microsoft también tiene su propia tienda de extensiones para Edge, Microsoft Edge Addons, que mientras escribo esto tiene más de 700 extensiones. Utilicé la extensión de bloqueador de anuncios Ghostery de la tienda de Microsoft, y tiene un aspecto y un funcionamiento similares a la versión que he utilizado en Chrome de la tienda web de Chrome.

Edge puede ejecutar las extensiones desde la Microsoft Store o desde la Chrome Web Store.

Para usar extensiones desde la Chrome Web Store o desde cualquier otra ubicación que no sea el sitio de complementos de Microsoft Edge, haga clic en el ícono de tres puntos situado en la esquina superior derecha de Edge, seleccione «Extensiones» (Extensions) en el menú desplegable y, en la parte inferior izquierda de la pantalla que aparece, mueva el deslizador situado al lado de «Permitir extensiones de otras tiendas» (Allow extensions from other stores) a la posición Activado (On). Entonces podrá descargar e instalar aplicaciones de la Chrome Web Store.

Microsoft advierte que es posible que algunas extensiones de Chrome no funcionen en Edge, incluidas las que dependen de la funcionalidad de la cuenta de Google para acceder o para sincronizar datos, y las que dependen de software complementario en el equipo. Sin embargo, no he encontrado ninguna extensión de Chrome que no funcione, incluida Checker Plus para Gmail, que requiere el acceso a una cuenta de Google.

Todo esto es una gran victoria para Edge, y arregla un problema que ha asolado a los navegadores web de Microsoft durante muchos años. Una de las varias razones por las que siempre he preferido Chrome a Edge fue la falta de extensiones. Sin embargo, ese ya no es el caso.

Dejar de rastrear en su camino
La falta de privacidad se ha convertido en una de las quejas más comunes que la gente tiene sobre la navegación en Internet, y Edge ha dado un sólido paso adelante para solucionarla. Ofrece una característica llamada prevención de rastreo, que bloquea a los proveedores de anuncios para que no lo rastreen de un sitio web a otro. Esto dificulta que empresas como Google, Facebook y otras puedan crear perfiles completos de sus actividades e intereses.

De forma predeterminada, la prevención de rastreo está activada. Pero puede personalizar su funcionamiento, haciéndolo menos o más restrictivo dependiendo de cuánta privacidad desee al navegar por la web, y de cuánto desee ver anuncios y contenido que reflejen sus intereses.

Puede personalizar la prevención de rastreo de Edge para bloquear más o menos anuncios de rastreo.

Para ello, haga clic en el ícono de tres puntos de la parte superior derecha de la pantalla de Edge y seleccione Configuración > Privacidad y servicios (Settings > Privacy and Services). Tiene tres opciones:

  • Básica(Basic), que permite la mayoría de los rastreadores y bloquea solo aquellos que Microsoft considera perjudiciales. Tendrá menos privacidad, pero será más probable que vea anuncios y contenido personalizados.
  • Equilibrada(Balanced), que bloquea muchos rastreadores y es más restrictiva que la Básica. Esta es la configuración predeterminada de Edge. Tendrá más privacidad que con la opción básica, pero será menos probable que los anuncios y el contenido estén personalizados. Y, al igual que la Básica, bloquea los anuncios perjudiciales. Con la configuración Equilibrada y la Básica, los sitios web que visite funcionarán como usted espera que lo hagan.
  • Estricta(Strict), que bloquea la mayoría de los rastreadores de todos los sitios web, así como los anuncios perjudiciales. Tendrá la mayor privacidad y los anuncios y el contenido probablemente tendrán una personalización mínima. Es posible que algunas partes de los sitios web no funcionen correctamente cuando elija esta configuración.

Puede personalizar aún más la prevención de rastreo haciendo clic en Excepciones. Esto le permitirá especificar los sitios en los que desea permitir todos los rastreadores. Edge también le permite ver qué rastreadores de anuncios ha bloqueado. Haga clic en Rastreadores bloqueados para verlos.

Una lista de todos los rastreadores bloqueados por Edge.

Edge también le ofrece una forma ingeniosa de ver qué rastreadores han sido bloqueados en cualquier sitio web que esté visitando actualmente. Para ello, haga clic en el ícono de bloqueo situado a la izquierda de la URL y, a continuación, haga clic en «Rastreadores» (Trackers) en la parte inferior del menú que aparece.

Se preguntará por qué instalé las extensiones AdBlock Plus y Ghostery en Edge, ya que ofrece prevención de rastreo integrada. La prevención de rastreo solo detiene el rastreo de anuncios que lo sigue de un sitio a otro. Pero Ghostery y Adblock Plus (y software similar) también detienen los anuncios que no le siguen. En mis pruebas, por ejemplo, Ghostery bloqueó bastantes anuncios que no fueron bloqueados por la prevención de rastreo; las herramientas funcionan en conjunto muy bien.

Tenga en cuenta que Firefox también ofrece prevención de rastreo, pero Chrome no. La forma en que Microsoft determina qué rastreadores bloquear es bastante compleja. Para obtener más información, consulte la publicación de blog de la empresa «Improving Tracking Prevention in Microsoft Edge» (Mejora de la prevención de rastreo en Microsoft Edge).

Ejecutar sitios web como aplicaciones
Aunque el nuevo Edge ha abandonado muchas de las antiguas características menos útiles de Edge, ha añadido una nueva e interesante: Permite ejecutar sitios web como Twitter como aplicaciones independientes, sin tener que ejecutar el propio Edge.

Para hacerlo, cuando esté en un sitio web que quiera ejecutar como una aplicación, haga clic en el ícono de tres puntos en la parte superior derecha de la pantalla, luego seleccione Apps > Instala este sitio como una App (Apps > Install This Site as an App) y haga clic en el botón Instalar (Install). Cuando lo haga, el sitio web se mostrará en la lista de aplicaciones de Windows 10 (y podrá anclarlo a la barra de tareas) como cualquier otra aplicación. Simplemente haga clic en el ícono de la aplicación y el sitio web será presentado por Edge con toda su funcionalidad, pero funcionará como su propia aplicación sin ninguna otra característica de Edge.

Edge le permite ejecutar sitios web como aplicaciones independientes, sin tener que iniciar Edge.

También puede ejecutar la aplicación seleccionando Apps en el ícono de tres puntos de Edge, y luego haciendo clic en la aplicación en el menú que aparece. Para eliminar cualquier aplicación que haya instalado, haga clic en Administrar aplicaciones (Manage Apps) en el menú y, en la nueva pantalla que aparece, haga clic en la X que aparece junto a cualquier aplicación que desee eliminar.

No se trata de una característica nueva y sorprendente, pero me pareció moderadamente útil para poder crear aplicaciones de los sitios web que visito con frecuencia. Puedo ejecutarlas por sí mismas, lo que me permite ejecutar menos pestañas en Edge, de modo que no tengo que buscar tanto en un Edge desordenado los sitios que quiero visitar.

Otros extras
Edge tiene una variedad de otras características menores, pero también útiles. La más bienvenida es la capacidad de silenciar el audio en cualquier pestaña individual. Si oye que se está reproduciendo el audio, mire en cada pestaña y busque el ícono de audio que le indica que se está reproduciendo. Haga clic en el ícono y silenciará el audio, indicado por una X junto al ícono de audio. Haga clic en él de nuevo para volver a activar el audio.

También puede personalizar, sitio por sitio, los tipos de permisos que quiere dar a los sitios web para acceder a su PC. Cuando esté en una página, haga clic en el ícono de bloqueo situado a la izquierda de la URL en la barra de direcciones, y seleccione Permisos de sitio (Site Permissions). En la pantalla que aparece puede seleccionar si desea permitir que el sitio acceda a su ubicación, a la cámara y al micrófono de su computadora, si desea ejecutar o bloquear Adobe Flash, permitir pop-ups y descargas automáticas, etc.

Edge le permite establecer permisos en base a cada sitio.

Aquellos a quienes les gusta ir al lado oscuro, estarán encantados de ver que el nuevo Edge tiene un modo oscuro, al igual que el antiguo. También como el antiguo Edge, el nuevo ofrece una función de lectura en voz alta que le leerá las páginas web. Debido a que el navegador está basado en Chromium, también puede transmitir video con Chromecast a tabletas, PC y televisores que permiten la transmisión de video, algo que el antiguo Edge no podía hacer.

Microsoft también ha facilitado enormemente el cambio de otro navegador al nuevo Edge. Importará los favoritos y las contraseñas. Cuando los importé desde Chrome, la importación se produjo de forma instantánea, tan rápido que pensé que Edge se había equivocado y solo afirmaba haberlos importado. Sin embargo, los importó de forma rápida y precisa.

La importación de marcadores, contraseñas, configuraciones y más desde Chrome a Edge fue rápida y fácil.

Colecciones desaparecidas en acción por el momento
Una de las nuevas características más útiles de Edge, llamada Colecciones (Collections), aún no está lista para el horario de máxima audiencia y no está disponible en la versión recién lanzada de Edge. Sin embargo, ha estado disponible desde agosto en el canal de prueba de Edge llamado Canary, y recientemente fue lanzado en el canal de desarrollo algo más estable, que es donde aparecen las características antes de pasar a la versión beta.Así que, aunque no lo vea en la versión recién lanzada de Edge, es posible que pronto lo vea; junto con el código fuente de Chromium, Microsoft está adoptando una cadencia de actualización más frecuente -aproximadamente cada seis semanas, señala la compañía.

Collections hace exactamente lo que parece -le permite crear colecciones de sitios web para que pueda verlos fácilmente agrupados, y luego realizar acciones en ellos, como enviar sus URLs a Excel o Word.

En los canales Dev y Canary, Collections no está activado de forma predeterminada, por lo que, si tiene una de esas versiones de Edge, tendrá que activarla.Para hacerlo, escriba edge://flags#edge-collections en la barra de direcciones.Eso abre la página de configuración experimental. Desplácese hacia abajo hasta «Experimental Collections feature» en la página, seleccione Permitir (Enabled), y luego haga clic en el botón Reiniciar (Restart) en la parte inferior de la pantalla.

Después de reiniciar, un nuevo ícono de Colecciones aparece a la derecha del ícono de Favoritos en forma de estrella en el borde derecho de la barra de direcciones.El ícono de Colecciones tiene un cuadrado con una cruz. Haga clic en él para iniciar el panel Colecciones.

A partir de aquí, haga clic en Iniciar nueva colección, dele un nombre a la colección y ya está listo para empezar. Ahora puede agregar páginas a la colección.Siempre que esté en una página web que desee agregar a una de sus colecciones, haga clic en el ícono Colecciones para mostrar el panel Colecciones, haga clic en la colección a la que desea agregar la página y, a continuación, haga clic en Añadir página actual (Add current page).

La nueva característica Colecciones aún no ha llegado a la última versión de Edge.

Cuando vaya a una colección, puede hacer clic en cualquier página web de la misma para saltar a ella en una nueva pestaña.También puede crear notas en cualquier colección, haciendo clic en el ícono de la nota a la derecha del botón «Añadir página actual».

Haga clic en el ícono de tres puntos a la derecha del ícono de la nota, y obtendrá estas opciones:

  • Enviar a Excel. Esto crea una nueva hoja de trabajo de Excel en OneDrive en una nueva carpeta de Microsoft Edge Collections, con el título y el nombre de archivo de la colección, y una lista de todos los títulos de la colección, incluyendo los enlaces a ellos.
  • Enviar a Word.Esto crea un nuevo documento de Word en OneDrive en una nueva carpeta de Microsoft Edge Collections, con el título y el nombre de archivo de la colección, y una lista de todos los títulos de la colección, incluyendo los enlaces a ellos.También muestra sus notas.
  • Abrir todo. Esto lanza una nueva instancia de Edge, con todas las páginas de la colección en sus propias pestañas.
  • Copiar todo. Esto copia la lista al portapapeles de Windows.

Encontré que las colecciones son especialmente adecuadas para la investigación, como una forma de obtener acceso instantáneo a todas las páginas útiles para los proyectos en los que estoy trabajando. Pero algunas de sus características son trabajos en progreso. Por ejemplo, cuando creó una nueva hoja de trabajo con la función «Enviar a Excel», creó filas y columnas para cada sitio web, pero algunas de esas columnas estaban vacías porque no tenían nada que ver con los sitios web: Precio, Calificación, Número de reseñas y Marca. Además, había errores cuando elegí copiar la información de la colección al portapapeles.

A pesar de eso, encontré que las colecciones son extremadamente útiles y una de mis nuevas características favoritas de Edge. Tendremos que ver si sus imperfecciones han sido limpiadas para cuando se produzca la liberación formal.

Lo que TI necesita saber sobre el nuevo Edge
Una forma en la que Microsoft espera hacer que el nuevo Edge se destaque de sus rivales, es mediante la inclusión de una variedad de capacidades de fácil manejo para las empresas. Por ejemplo, permite a los administradores de TI utilizar objetos de directiva de grupo (GPO, por sus siglas en inglés) para crear páginas web centradas en la empresa, que los empleados que han iniciado sesión en una cuenta de Azure Active Directory (AAD) ven cuando abren una nueva pestaña en Edge. Esta nueva etiqueta personalizada actúa esencialmente como un front end para Office 365, dando a los empleados acceso a los documentos de Office, a los sitios de la empresa y a otros recursos. Además, cuando los usuarios inician sesión en su cuenta corporativa, pueden buscar en la intranet de la empresa desde la barra de búsqueda de Edge.

Microsoft también ha trabajado para asegurarse de que cualquier aplicación y sitio web de la empresa, que se haya diseñado para funcionar con Internet Explorer 11 (a través de una función llamada Modo IE), la versión pre-croma de Edge o Google Chrome, también funcione con el nuevo Edge. Si el sitio web de su empresa funciona con uno de esos navegadores y no con el nuevo Edge, Microsoft dice que «le ayudará a arreglarlo sin costo adicional» en el marco del programa App Assure de la empresa.

Microsoft también ha creado una línea base de seguridad, un grupo de configuraciones de seguridad preconfiguradas y valores predeterminados, para la nueva versión de Edge. El personal de TI puede utilizar esa línea base como punto de partida para establecer los controles de seguridad.

Por último, podrá implementar y administrar Edge utilizando herramientas conocidas de Microsoft, como las directivas de grupo, el administrador de configuración e Intune.

Para obtener más detalles acerca de las características empresariales, consulte la publicación de Microsoft «Introducción al nuevo Microsoft Edge y Bing» y el blog empresarial de Edge de la empresa.

El resultado final
¿A qué se debe todo esto? La tercera vez realmente ha demostrado ser el encanto para Microsoft: Su nuevo Edge basado en Chromium es un ganador. Es rápido, funciona con muchos miles de extensiones de Chrome, hace un buen trabajo de protección de su privacidad, y tiene algunas nuevas características útiles, como la capacidad de convertir páginas web en aplicaciones; y eventualmente, la capacidad de crear colecciones de páginas web.

Edge es ahora, al menos, un buen navegador como Chrome y posiblemente mejor, particularmente para uso empresarial. Ya sea para la navegación personal o de negocios, haría bien en probarlo al menos, incluso si en el pasado ha jurado mantenerse alejado de los navegadores de Microsoft para siempre.

Preston Gralla, Computerworld.com