Broadcom envía el primer chip Wi-Fi 6E para dispositivos móviles

Preparando el camino para las nuevas redes de 6GHz

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Broadcom ha anunciado lo que está llamando el primer chip Wi-Fi 6E para dispositivos móviles, que soporta canales de 160MHz de ancho en el espectro inalámbrico de 6GHz, que la FCC podría abrir pronto para su uso en los Estados Unidos.

El ancho de banda dedicado añadirá una tercera banda de frecuencia al espectro tradicional de Wi-Fi. La mayoría de las redes Wi-Fi y los dispositivos clientes de hoy en día utilizan las bandas de frecuencia de 2.4GHz y 5GHz. El nuevo estándar aprovechará los bloques contiguos dentro del espectro de frecuencia sin licencia de 5.925- a 7.125GHz. Esencialmente, Wi-Fi 6E es simplemente Wi-Fi 6 (802.11ax) con mucho más ancho de banda.

¿Por qué es esto importante? Porque el Wi-Fi soporta una gran cantidad de la carga del tráfico global de Internet, con solo una cantidad limitada de ancho de banda para manejarlo: Hay apenas 70MHz de espectro en la banda de 2.4GHz, y 500MHz de espectro en la banda de 5GHz. La banda de 6GHz ofrece hasta 1.200MHz de ancho de banda adicional, suficiente para soportar 14 nuevos canales de 80MHz de ancho, y siete nuevos canales de 160MHz de ancho.

Todos esos nuevos canales significarán menos congestión en las redes inalámbricas en casa, en el trabajo y en los viajes. Pero como ya habrán adivinado, necesitarán nuevos equipos para aprovechar ese espectro. Los chips Wi-Fi 6E como los de Broadcom serán compatibles con las redes de 2,4 y 5 GHz, pero solo ofrecerán las velocidades más altas cuando se conecten a enrutadores y puntos de acceso Wi-Fi que también funcionen en el nuevo espectro de 6 GHz.

Broadcom dice que su chip BCM4389 soportará dos corrientes espaciales simultáneamente, y teóricamente debería entregar un rendimiento de 2.63Gbps en la capa física. El rendimiento en el mundo real seguramente será significativamente menor, pero aun así muy rápido. El chip también hará uso de tecnologías introducidas con versiones anteriores de Wi-Fi, incluyendo MIMO multiusuario, OFDMA, y modulación 1024-QAM.

Sin embargo, un posible inconveniente de usar el espectro de 6GHz es la disminución del alcance. Las transmisiones de radio que utilizan frecuencias más altas tienen longitudes de onda más cortas, y las longitudes de onda cortas son más susceptibles de ser absorbidas por barreras físicas como paredes y techos. Por eso una red de 2,4GHz puede cubrir más área que una red de 5GHz.

De acuerdo con Broadcom, el BCM4389 debería estar enviado y disponible en los dispositivos cliente a finales de la primavera del 2020. ¿El resultado? Tendrás dispositivos Wi-Fi 6E para elegir en esta temporada de fiestas.

Mark Hachman, PCWorld.com