¿Qué le ofrece el nuevo Edge a la empresa?

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El mes pasado, Microsoft lanzó su reencarnación de Edge, el navegador no basado en las tecnologías locales de la compañía, sino en una versióncreada por Chromium, el proyecto de código abierto centrado en Google, cuyo código potencia Chrome.

Aunque es probable que lo niegue, Microsoft puso todo su esfuerzo en Chromium porque su propio navegador -navegadores, en realidad, ya que Internet Explorer (IE), lo crea o no, todavía existe- era una sombra de lo que solía ser.

Pero al convertirse en un clon de Chrome, Edge tiene una oportunidad de regresar. Microsoft presentará Edge a sus clientes más importantes (organizaciones comerciales) como alternativa a Chrome. Es como Chrome -así lo dirán- pero integrado con otros productos de Microsoft, especialmente Office 365. Es igual de importante, Microsoft asegurará, que la administración de Edge se puede lograr utilizando las mismas herramientas, incluidas las políticas de grupo, que TI ya utiliza para dar servicio a Windows y Office 365.

Por eso, es hora de responder preguntas importantes acerca de lo que Edge le aporta a la empresa.

Nota: Estaremos complementando estas preguntas frecuentes o creando secuelas según sea necesario para tener en cuenta las herramientas Edge-in-the-enterprise que fueron pasadas por alto u otras completamente nuevas.

¿Debemos preocuparnos de que el nuevo Edge aparezca sin previo aviso en nuestros dispositivos con Windows 10?
Respuesta corta: no.

Microsoft se comprometió a que las franjas de sistemas no serán elegibles para el reemplazo automático del antiguo Edge con el nuevo Edge. Mientras se cumplan esas promesas, la mayoría de las máquinas empresariales deberían estar a salvo de alteraciones.

Esto es lo que ha dicho Microsoft:

  • Windows 10 Home: Cambio automático, a menos que la PC sea administrada por TI, en cuyo caso, no debería haber cambio automático
  • Windows 10 Pro: Cambioautomático, a menos que la PC sea administrada por TI, en cuyo caso, no debería haber cambio automático

Según Microsoft, los sistemas «administrados” incluyen aquellos unidos a un dominio de Active Directory (AD) o Azure Active Directory (AAD), aquellos actualizados usando WSUS (Windows Server Update Services) o WUfB (Windows Update for Business), y aquellos controlados usando herramientas como Intune y SCCM (System Center Configuration Manager).

  • Windows 10 Workstation Pro: Sin cambio automático
  • Windows 10 Enterprise: Sin cambio automático
  • Windows 10 Educación: Sin cambio automático

¿Cómo evitamos que aparezca el nuevo Edge en nuestras PCs con Windows 10 Pro?
Microsoft ofrece un kit de herramientas de bloqueo –Blocker Toolkit– que, como los anteriores que obstaculizaban las actualizaciones de Internet Explorer (IE), evita que el nuevo Edge reemplace automáticamente al viejo Edge.

«El Blocker Toolkit está orientado hacia organizaciones que desean bloquear la entrega automática de Microsoft Edge (basado en Chromium) en dispositivos con Windows 10 versión 1803 y versiones posteriores que ejecutan Home o Pro Edition de Windows”, señala Microsoft en un documento de soporte.

Puede encontrar más información sobre la herramienta en el mismo documento de soportem y se puede descargar desde aquí.

¿Microsoft parchará el nuevo Edge en PCs con Windows 7 que no estén cubiertas por las actualizaciones de seguridad extendida?
Sí.

Si está ejecutando Windows 7 no compatible e instala Edge, Microsoft admitirá el navegador. (Eso es lo contrario a la política de Microsoft impuesta desde hace décadas). Microsoft no ha fijado una posible fecha de finalización para dicho soporte, como lo ha hecho Google para Chrome, pero esperamos, eventualmente, una fecha de finalización.

«Que Microsoft Edge sea compatible en este estado debería considerarse un puente temporal para llegar a un estado de sistema operativo compatible”, dijo Microsoft en un documento de soporte.

Una advertencia: Microsoft no admitirá el «modo IE” de Edge a menos que la PC esté cubierta por las actualizaciones de seguridad extendida (ESU).

¿Edge dependerá de su propio servicio de actualización incorporado, al igual que Chrome? Si no, ¿qué?
No, Edge no usará Google Update, que, como su nombre lo indica, maneja las actualizaciones y mejoras para Chrome y otras aplicaciones hechas por Google.

En cambio, Microsoft usará su mecanismo de servicio estándar, que, de una forma u otra, finalmente comienza con Windows Update. Los administradores manejarán Edge tal como lo hacen con cualquier aplicación de Microsoft, ya sea usando WSUS, WUfB, SCCM o una plataforma de terceros: TI aprobará actualizaciones o no, y las implementará cuando estén listas.

En Configuration Manager (versión 1910 y posterior), por ejemplo, los administradores comenzarán seleccionando Microsoft Edge en la sección Actualizaciones de Clasificaciones. (Los pasos restantes se describen en este documento de soporte, en «Actualizar Microsoft Edge”).

Con el nuevo ‘modo IE’ de Edge, ¿se puede eliminar IE11 de Windows?
No.

Aunque se especuló que con la introducción de Chromium-Edge y su modo IE, la aplicación IE11 actual se volvería obsoleta -de hecho, Computerworld argumentó ese caso- Microsoft ha aclarado las cosas.

«Por el momento, se requiere que Internet Explorer esté instalado para usar Edge con el modo IE», escribió Shilpa Subramanian, gerente senior de programas en el equipo Edge, a principios de este mes en respuesta a una pregunta en GitHub.

Su «por el momento” debe tomarse como una fuerte señal de que, tal vez solo en Windows 10, IE11 finalmente será removido. En otros lados, Microsoft insinuó que tal movimiento no tendría lugar hasta después de enero del 2023, el final de las Actualizaciones de seguridad extendida (ESU) de Windows 7, porque el desarrollador de Redmond, Washington, dijo que admitiría IE11 en sistemas cubiertos por ESU.

Puede encontrar más información sobre Edge y su modo IE en este documento de soporte.

Algunos navegadores prueban silenciosamente características inacabadas con subgrupos de su base de usuarios. ¿Microsoft hace esto? Si es así, ¿podemos optar por salir?
Sí al primero, sí al segundo.

Microsoft usa lo que llama el Servicio de Experimentación y Configuración (ECS) para distribuir una variedad de configuraciones, características y experimentos de características. (Lea sobre ECS aquí). Esas cargas útiles pueden llegar sin previo aviso y, para los conejillos de indias, se habilitarán sin anunciar.

Los administradores de TI pueden impedir que ECS toque las máquinas que controlan mediante la política de grupo Experimentation And Configuration Service Control. Entre las opciones hay una que permite a los administradores cortar las comunicaciones con ECS.

¿Microsoft parchará Edge al mismo tiempo que Google lo hará con Chrome?
No lo sabemos.

Google parcha Chrome varias veces al mes. La mayoría de las vulnerabilidades se solucionan cuando la versión estable de Chrome pasa al siguiente número de versión, que ocurre cada seis u ocho semanas. Pero, además, Google emite actualizaciones intermitentemente entre versiones; esas también incluyen correcciones de errores.

El próximo cambio de versión de Chrome, de 79 a 80, estaba programado para el 4 de febrero. El siguiente, de 80 a 81, tendrá lugar el 17 de marzo. Microsoft no ha dicho nada sobre cómo mantendrá el ritmo de Chrome, o incluso si es que lo va a hacer.

Google ya ha publicado actualizaciones entre versiones para Chrome 79 desde su debut el 10 de diciembre. Una de esas actualizaciones, que llevó a Chrome a la versión 79.0.3945.130, incluyó 11 parches de seguridad, y uno fue por un defecto marcado como «Crítico», la vulnerabilidad de mayor clasificación de Chrome. (Otros tres fueron etiquetados como «Alto»)

Edge, mientras tanto, se encuentra actualmente en la versión 79.0.309.71. Microsoft emitió esa versión el 21 de enero, menos de una semana después del lanzamiento de Chromium-Edge. Pero no ha publicado un registro de cambios, notas de lanzamiento o cualquier otra información sobre la actualización, dejando a los usuarios en la oscuridad.

¿Edge 79.0.309.71 incluye los parches para las vulnerabilidades que Google corrigió con Chrome 79.0.3945.130? No se sabe. Uno espera, por supuesto, que Microsoft aborde los problemas, especialmente cuando se trata de vulnerabilidades críticas, tan pronto como sea posible, e idealmente de manera simultánea con Google. Pero, ¿lo hace?

No lo sabemos. Y esa no es forma de ejecutar un navegador empresarial.

¿Hay algo novedoso en la nueva página de pestañas en Chromium-Edge? ¿Algo para las empresas?
Sí, en ambos casos.

Hay una nueva pestaña tradicional en Edge, que ofrece acceso rápido a sitios visitados con frecuencia y una página parcial de noticias. Pero Edge también ofrece una página empresarial, o con mayor precisión, específica de Office 365.

Los usuarios con credenciales vinculadas a Office 365 pueden activar la nueva página alternativa de pestañas una vez que hayan iniciado sesión (acceder al menú de la página, al ícono de ajustes y seleccionar «Office 365» en lugar de «Microsoft News»).

Si no se administra, la nueva página de pestañas proporciona «tarjetas» que representan los documentos de Office 365 con más probabilidades de ser abiertos por el usuario, según la evaluación de Microsoft de recientemente trabajado, compartido con mayor frecuencia, fecha límite más apremiante, y similares. En otras partes de la página, se ofrecen varias vistas de documentos recientes de Office 365 y sitios de SharePoint.

En particular, el campo de búsqueda (y la barra de direcciones) en esta página de Office 365 se basa en Microsoft Search. Con la tecnología de Bing, las búsquedas no solo se realizan a través de la Web en general, sino también a través del contenido interno, incluidos los archivos almacenados en OneDrive for Business y SharePoint, así como otra información que TI considere importante (debe configurar ese contenido en muchos casos).

TI puede administrar la nueva página de pestañas de Office 365 utilizando varias políticas de grupo.

Gregg Keizer, Computerworld.com