Wi-Fi 6: 5 preguntas a responder antes de implementarlo

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El estándar Wi-FI 6 (802.11ax) está trayendo muchas mejoras interesantes al Wi-Fi, unas que lo convierten en una opción atractiva. Éstas incluyen velocidad en forma de conexiones inalámbricas multigigabit del mundo real, pero también el soporte a redes de alta densidad como las de los estadios. Sin embargo, tomará un poco de tiempo y planificación saber cuándo dar el salto a Wi-Fi 6.

¿Necesita la velocidad?
Para hacer posibles las velocidades inalámbricas de multigigabit, la mayoría de los puntos de acceso (AP) del Wi-Fi 6 son enviados con una conexión LAN de 2.5Gbps o 5Gbps, mientras que casi todos los puntos de acceso del Wi-Fi 5 tienen una interfaz de 1Gbps. Es posible conectar un AP del Wi-Fi 6 a una red gigabit típica, pero reducirá la velocidad de la conexión de Wi-Fi y los clientes no podrán obtener velocidades de conexión de más de 1Gbps a la LAN interna o a la Internet.

Por otro lado, es posible que no necesite velocidades de acceso a Wi-Fi tan rápidas. Para el uso casual de Wi-Fi de los smartphones y laptops en una oficina, probablemente no. Sin embargo, una mayor velocidad ayudaría en redes con una alta densidad de usuarios o, con aplicaciones sensibles o de alto rendimiento como la transmisión de videos 4K -especialmente si el contenido proviene de la LAN en lugar de Internet.

¿Su red cableada está lista?
Evalúe su red actual para ver qué necesita actualizar en el lado cableado para obtener el soporte multigigabit. Esto es lo que debe buscar:

  • Conmutadores: Verifique la velocidad de datos máxima admitida por cualquier conmutador ubicado entre los AP y el router. Si los clientes de Wi-Fi van a acceder a los recursos compartidos de red en la LAN, siga la ruta que recorrerá el tráfico y evalúelos también.
  • La alimentación a través de Ethernet/Power-over-Ethernet: Si usa PoE a través del conmutador o inyectores externos para alimentar los AP, verifique qué estándar de PoE y qué velocidades de datos son compatibles. Tenga en cuenta que la mayoría de los puntos de acceso del Wi-Fi 6 deberán cumplir al menos con el estándar PoE+ (802.3at). Aunque algunos AP admitirán el estándar PoE heredado (802.3af), generalmente reducirá el rendimiento del AP, y probablemente solo admitirá una velocidad de datos máxima de 1Gbps. Para preparar su PoE para el futuro, considere el nuevo estándar PoE++ (802.3bt) si está disponible en un conmutador o inyector.
  • Cableado: Para obtener más de 1Gbps en el lado cableado, debe tener al menos un Cat6 a los AP y a cualquier conexión entre ellos y el enrutador. Para anticiparse al futuro, considere Cat6a, Cat7, Cat7a o, si está disponible y es posible, Cat8. Si tiene el cableado Cat5e anterior, es posible que no tenga que volver a cablear cada toma de Ethernet. Piense a qué accederán los clientes de Wi-Fi en la LAN y la ruta que tomará su tráfico.
  • Router: Para redes más pequeñas con puertos de conmutador/switch portsque se están utilizando en el router, es posible que desee considerar la actualización si solo soportan 1Gbps.

Cuando busque soporte multigigabit para conmutadores, PoE y routers verá opciones de los datos máximos soportados/admitidos: 2.5Gbps, 5Gbps y 10Gbps. Para el Wi-Fi 6, es probable que solo necesite 2.5Gbps o 5Gbps; pero anticipando el futuro tanto del lado cableado como del inalámbrico, considere 10Gbps. En cuanto al cableado, Cat6a, Cat7 y Cat7a admiten la misma velocidad máxima de datos de 10Gbps, pero cada uno tiene un ancho de banda mayor que el anterior.

¿Dónde debería colocar los puntos de acceso?
Con cualquier implementación de Wi-Fi, siempre debe hacer una encuesta en el sitio antes de implementar los AP. Una encuesta inalámbrica o de RF puede ayudarlo a localizar los mejores lugares para colocar los AP y obtener la mejor cobertura, itinerancia y rendimiento. El alcance y la cobertura del Wi-Fi 6 pueden ser similares a los proporcionados por los estándares más antiguos, pero existen diferencias con respecto a la densidad que pueden afectar los parámetros de la ubicación y la configuración.

Si no ha trabajado mucho con el Wi-Fi, busque a alguien que sí lo haya hecho. Adivinar dónde colocar los AP, especialmente para redes más grandes, puede ser un error costoso. Existen métodos y herramientas para ayudar a diseñar mejor las redes de Wi-Fi, incluyendo los analizadores y el software de mapeo térmico.

¿Puede obtener los clientes de Wi-Fi 6 que necesita?
Aunque los puntos de acceso del Wi-Fi 6 son compatibles con los anteriores estándares Wi-Fi de los clientes (802.11a/b/g/n/ac), no podrá realizar todas las mejoras de velocidad a menos que use a un cliente de Wi-Fi 6. Actualmente, no hay muchos dispositivos de clientes compatibles con el Wi-Fi 6. Los teléfonos Samsung Galaxy S10 y Apple iPhone 11 sí lo son, así como algunas de las computadoras portátiles y de escritorio más nuevas.

Para la mayor parte de redes, tiene sentido esperar hasta que los dispositivos del cliente sean actualizados al Wi-Fi 6; pero si tiene una red especial o dispositivos que necesitan un rendimiento extremadamente alto, podría considerar actualizar antes. Para las computadoras de escritorio, hay tarjetas adaptadoras PCIe disponibles. Aún no encontramos ningún adaptador USB en el mercado. Para actualizar las laptops, es probable que necesite comprar un adaptador M.2/NGFF Wi-Fi 6, si es que tienen una ranura para tarjetas Wi-Fi.

¿Están disponibles las funciones que desea?
Veremos al 802.11ax salir en fases, al igual que el 802.11ac. Al principio veremos dispositivos que solo envían/reciben hasta cuatro transmisiones espaciales simultáneas, y luego hasta ocho. En este momento, solo tenemos MIMO multiusuario (MU-MIMO) en el enlace descendente de AP a cliente; más adelante, se agregará el soporte del enlace ascendente de clientes a AP. Sin embargo, inmediatamente veremos la nueva función de acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales (OFDMA) que funciona en ambas direcciones, permitiendo que varios clientes con diferentes requisitos de ancho de banda se conecten al mismo AP al mismo tiempo.

Eric Geier, NetworkWorld.com