5 nuevas startups de automatización de redes a observar

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Con los desafíos combinados de los presupuestos ajustados de TI y el escaso talento técnico, se está volviendo imperativo para los profesionales de las redes empresariales adoptar la automatización de los procesos y la forma en que la infraestructura responde al tráfico de red cambiante.

La automatización no solo puede ayudar a abordar estos problemas, sino que también puede mejorar el tiempo general de respuesta de la aplicación al anticipar y abordar la inminente congestión. Las aplicaciones modernas, como la realidad virtual y la inteligencia artificial, así como las arquitecturas que incorporan IoT y la nube híbrida, aún no han alcanzado su verdadero potencial porque la capacidad de la red parece estar siempre por detrás de la demanda.

Un problema común es que demasiada infraestructura de red todavía se mantiene y administra manualmente, pero los principales proveedores están comenzando a abordar estos problemas, al igual que las startups,que buscan romper los cuellos de botella a través de la automatización.

Entre las innovaciones implementadas por las startups de automatización descritas aquí, se encuentran un novedoso sistema operativo de red, un software gemelo digital, automatización de seguridad de red y herramientas automatizadas de garantía de Wi-Fi a gran escala.

Colectivamente, han recaudado más de 150 millones de dólares en fondos, atrajeron a líderes de primer nivel con un largo y exitoso historial en la industria de las redes, y tienen la misión de modernizar las redes desde el centro de datos hasta los puntos finales.

Containous
Año de fundación: 2016
Financiamiento: 11 millones de dólares
Sede central: San Francisco, California.
CEO: Emile Vauge, que anteriormente fue desarrollador líder /profesional de DevOps en Zenika, Thales y Airbus
Lo que hacen: Proporcionan una plataforma de gestión de red de nubesmúltiples.

De acuerdo con Containous, la red de nubes múltiples es demasiado compleja y requiere mucho trabajo con demasiadas herramientas difíciles de manejar, con muy poca integración entre ellas. Peor aún, el tiempo que los equipos de DevOps dedican a la creación de redes no se dedica a crear, iterar y enviar software.

La plataforma de gestión de red de múltiplesnubes de Containous está diseñada para aplicaciones y microservicios nativos de la nube. Condensa múltiples funciones de visibilidad y administración de la red en una única plataforma centralizada.

La plataforma descubre automáticamente aplicaciones, contenedores y microservicios, además de gestionar automáticamente el routing, la encriptación, el equilibrio de carga y la duplicación en el extremo de la nube.

Traefic, el router de borde de nube de código abierto de Containous, se integra con todas las principales herramientas y orquestadores nativos de la nube. Monitorea automáticamente el estado de los activos empresariales basados en la nube, alertando a los equipos de TI sobre los problemas, y presenta herramientas automáticas de aumento de escala, que permiten a las empresas agregar o restar recursos según sus necesidades.

Containous también ha construido una malla de servicios que proporciona visibilidad en los ambientes de contenedores y gestiona los flujos de tráfico dentro de los clústeres.

Competidores: HAProxy, NGINX, Istio y Kong
Clientes: Ninguno anunciado públicamente
Por qué es una startup digna de atención: El pronóstico de IDC señala que habrá más de 1,8 mil millones de instancias de contenedores empresariales para el 2021, la demanda de inteligencia de red y herramientas de administración significará una demanda de los productos de Containous.

La compañía acaba de cerrar una ronda de financiación de la Serie A de 10 millones de dólares en enero del 2020, y aunque esta es la primera etapa del CEO, Emile Vauge, en la alta gerencia, aporta más de 15 años de experiencia en desarrollo con corporaciones multinacionales.Vincent Pineau, el COO, agrega experiencia de salida a la mezcla, después de haber ayudado a dos compañías a salir exitosamente. Fue vicepresidente de soporte y servicio global en Talend cuando esta se convirtió en la tercera compañía francesa en cotizar en NASDAQ. También fue cofundador y director de operaciones de Influans, que fue adquirida por Ogury.

Containous afirma que su software ya se ha descargado 1,4 mil millones de veces, lo que indica que está ganando terreno.

Forward Networks
Año de fundación: 2013
Financiamiento: 72 millones de dólares
Oficinas centrales: Palo Alto, California.
CEO: David Erickson, colaborador de la especificación OpenFlow y autor de Beacon, el controlador OpenFlow utilizado por Big Switch Networks, Cisco, Floodlight y otros.
Lo que hacen: Proporcionan software de gemelos digitales para la gestión de grandes redes.

Según Forward Networks, cualquier red empresarial con más de una docena de dispositivos es tan compleja que es casi imposible que los equipos de TI con recursos limitados se mantengan actualizados,en tiempo real, respecto al comportamiento de extremo a extremo de la red. Es aún más difícil garantizar que todos los dispositivos estén configurados correctamente.

El software de Forward Networks busca, verifica y pronostica automáticamente el comportamiento de las redes empresariales mediante la creación de una copia de software, o gemelo digital, de toda la red, incluida la infraestructura on premises y en la nube.

El software analiza cómo responde la red a las demandas cambiantes, los patrones de tráfico y los cambios de infraestructura. Forward Networks afirma que puede hacer esto en segundos utilizando un enfoque propietario. A través del gemelo digital, los ingenieros de redes pueden ver cómo se comportarán las aplicaciones a través de su red, a la vez que señala rápidamente en dónde los dispositivos o las configuraciones de software no se alinean con las políticas requeridas.

El gemelo digital se mantiene actualizado automáticamente a través de un monitoreo continuo, que también se puede configurar para verificar las configuraciones de red con respecto a las políticas corporativas.

Competidores: Cisco, VMware (a través de la adquisición de Veriflow), Intentionet, NetBrain y Solar Winds
Clientes: Goldman Sachs, PayPal, Telstra y UBISOFT
Por qué es una startup digna de atención: Forward Networks está respaldada por 62 millones de dólares recaudados en tres rondas de financiación de Goldman Sachs, Andreessen Horowitz, Threshold Ventures y A. Capital. Con el auge de las redes de múltiples nubes, que son difíciles de mantener y administrar, Forward Networks ya se ha forjado un nicho de mercado viable y ha conseguido algunos clientes de primer nivel.

Kentik
Año de fundación: 2014
Financiamiento: 38,2 millones de dólares
Sede central: San Francisco, California.
CEO: Avi Freedman, quien anteriormente se desempeñó como científico jefe de redes de Akamai
Lo que hacen: Proporcionan software de análisis de tráfico y gestión de red que se basa en SaaS.

La plataforma AIOps de Kentik, una plataforma de análisis y gestión del tráfico de red, unifica los datos de la red de la infraestructura en la nube y on premises para ofrecer una imagen completa, de extremo a extremo, del estado de las redes híbridas.

La plataforma puede analizar el tráfico a través de redes donde la captura de paquetes no es factible debido a los niveles de tráfico y la infraestructura descentralizada. Kentik ingesta múltiples fuentes de datos de monitoreo históricos y en tiempo real, agrega información contextual, aplica inteligencia artificial/aprendizaje automático para reconocer patrones y anomalías dignas de acciones, y brinda a los profesionales de la red la capacidad de automatizar correcciones.

Competidores: Netscout (a través de su adquisición de Arbor Networks), Nokia (adquisición de Deepfield), SolarWinds y Turbonomic (a través de su adquisición de SevOne)
Clientes: Box, eBay, GoDaddy, IBM, Netskope, Sky UK, Twitch, Yelp y Zoom
Por qué ES una startup digna de atención: Kentik tiene el respaldo, el equipo y el empuje inicial de los clientes para ser viable. La startup ha recaudado 38,2 millones de dólares en tres rondas de financiación de August Capital, First Round Capital, Engineering Capital, Data Collective (DCVC), Glynn Capital, Tahoma Ventures y Third Point Ventures.

El equipo de la alta gerencia de Kentik conoce la administración de la red por dentro y por fuera. El fundador, Avi Freedman, tiene décadas de experiencia en la gestión de grandes redes. En 1992, fundó el primer ISP de Filadelfia: Netaxs. Pasó una década en Akamai, primero como vicepresidente de infraestructura de red y luego como científico jefe de redes. Antes de fundar Kentik, fue CTO en ServerCentral. Ian Pye, el científico jefe, fue el primer empleado de Cloudflare. Como ingeniero líder en analítica, escribió muchos de los sistemas de backend de Cloudflare. El CTO, Jonah Kowall, anteriormente se desempeñó como vicepresidente de desarrollo de mercado e información para AppDynamics, ayudando a posicionar a la compañía para su adquisición de 3,7 millones de dólares, por parte de Cisco en el 2017.

Los clientes que nombra son empresas de peso.

SaltStack
Año de fundación: 2012
Financiamiento: Más de 31 millones de dólares
Oficina central: Lehi, Utah
CEO: Marc Chenn fue director de ventas de Compliance11, que fue adquirida por Charles Schwab en el 2011.
Lo que hacen: Proporcionan una plataforma de automatización y colaboración para la seguridad de la red.

Los equipos de TI y seguridad no pueden mantenerse al día con la complejidad y la escala de la infraestructura moderna. Según Gartner, el 99% de las vulnerabilidades explotadas se producen en sistemas mal configurados o que no cumplen con regulaciones. SaltStack afirma que el talón de Aquiles del enfoque actual de este problema es que carece de remediación automatizada, lo que significa que los equipos de TI y seguridad siempre están en modo reactivo.

La plataforma de software de SaltStack automatiza completamente, desde el mapeo de la política de seguridad hasta la configuración de la infraestructura, escaneando la infraestructura en base a las políticas deseadas, administrando vulnerabilidades y automatizando la reparación de vulnerabilidades a escala.

Competidores: Microsoft, Red Hat, Puppet y BMC
Clientes: Ninguno anunciado públicamente.
Por qué es una startup digna de atención: Con leyes de privacidad más estrictas y la creciente popularidad de las SD-WAN, la seguridad es cada vez más importante, lo que garantiza una fuerte demanda.

El CEO de SaltStack, Marc Chenn, tiene experiencia llevando a nuevas empresas a salidas exitosas. Jugó un papel fundamental en la IPO 2002 de Altiris y su eventual adquisición de un billón de dólares por parte de Symantec. Chenn también ayudó a llevar al proveedor de SaaS Compliance11 a una adquisición por parte de Charles Schwab.

Wyebot
Año de fundación: 2016
Financiamiento: Nueve millones de dólares
Oficina central: Marlborough, Mass.
CEO: Roger Sands, quien anteriormente fue gerente de línea de negocios de movilidad para HP.
Lo que hacen: Proporcionan software de garantía de Wi-Fi autónomo.

De acuerdo con Wyebot, las redes Wi-Fi grandes y de misión crítica son difíciles de monitorear, administrar y reparar. El enfoque tradicional para solucionar problemas de Wi-Fi es enviar a un ingeniero de red para que los solucione utilizando herramientas portátiles. Wyebot afirma que su software de motor de inteligencia artificial puede lograr de forma remota lo que hacen los ingenieros de redes onsite.

La plataforma de inteligencia inalámbrica de Wyebot proporciona visibilidad en grandes redes Wi-Fi, y analiza los comportamientos de la red utilizando inteligencia artificial y sensores de radio múltiple. La plataforma identifica automáticamente los problemas y recomienda soluciones.

La resolución automatizada de problemas, combinada con un cliente remoto para aplicaciones de usuario final y métricas de rendimiento, le dan visibilidad a TI respecto a lo que está sucediendo en todas las locaciones de la organización. Esto permite la resolución de problemas sin tener que ir personalmente.

La compañía afirma que este enfoque puede resultar en llegar a reducir el 90% del tiempo medio para la resolución de problemas, reducir hasta el 50% de los tickets de problemas de Wi-Fi, y reducir hasta el 80% de las visitasonsite para la resolución de problemas.

Competidores: Ekahau, Metageek, 7Signal y HP (adquisición de Cape Networks)
Clientes: Tampa Prep, Hachette Book Group y Audi FIS Women’s Ski World Cup en Killington, Vt.
Por qué es una startup digna de atención: Wyebot ha recaudado un total de nueve millones de dólares en dos rondas iniciales, aumentará su ronda de la Serie A este año y ya ha conseguido clientes nombrados.

El CEO, Roger Sands, y el CTO, Anil Gupta, tienen sólidos antecedentes en este espacio. Sands se desempeñó como CEO conjunto de Colubris Networks, donde desarrolló su negocio empresarial y dirigió su venta a HP. Después de la adquisición, Sands dirigió el negocio global de Wi-Fi de HP. Gupta tiene casi 25 años de experiencia en la industria de redes. Se desempeñó como ingeniero principal de software en Colubris Networks hasta su adquisición por parte de HP. Luego, desempeñó diversos roles de diseñador/arquitecto en HPE Aruba. Gupta también posee quince patentes de Wi-Fi.

Jeff Vance, Network World