Los CIO crean nuevos caminos para subir de nivel

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Como antiguo programador y administrador de sistemas de mainframe, el eventual ascenso de Kerry Stover a CIO no es algo fuera de lo común. Los ejecutivos de TI han dado ese salto desde el inicio de la posición en sí.

Pero los movimientos posteriores de Stover a empresario y director de operaciones se destacan.

«Quería involucrarme en el manejo de compañías y no en apoyar el funcionamiento de las compañías”, afirma sobre su trayectoria profesional.

Stover fue el CIO de un fabricante de hardware entre el año 2000 y el 2003, que había seguido un período de 19 años con Accenture en consultoría relacionada con TI. Después de ser CIO, se convirtió en director y copropietario de una empresa de servicios de investigación de mercado durante cuatro años. Luego, en el 2008, asumió el cargo de director de operaciones en Pariveda Solutions, un puesto que aún ocupa.

El camino de Stover sigue siendo la excepción, ya que la mayoría de los CIO continúan avanzando en sus carreras al pasar a puestos de CIO más grandes e impactantes.

Sin embargo, los líderes de TI afirman que ven que más CIOs se trasladan a puestos de alto nivel fuera del ámbito convencional de la tecnología empresarial. Esta tendencia creciente es el resultado de cambios en el trabajo de TI de alto nivel, ya que el rol del CIO ha cambiado en la última década de un trabajo centrado en la tecnología a un trabajo enfocado en la estrategia comercial.

«El CIO, que alguna vez fue un líder funcional, ahora se ve como un líder empresarial”, afirma Eric Pliner, CEO de YSC Consulting, proveedor de servicios de estrategia de liderazgo. «En muchas organizaciones, los CIO ahora se consideran candidatos viables para otros puestos. Su visibilidad en aspectos más amplios de las operaciones, más allá de TI, es una prioridad hoy en formas que no existían en el pasado”.

Pero Pliner y otros afirman que avanzar de CIO a otros puestos de liderazgo requiere más que un trabajo bien hecho en TI. En cambio, los CIO que hacen la transición exitosamente a otros trabajos ejecutivos son los que han demostrado que pueden administrar un área de tecnología sin problemas y aportar valor comercial y estratégico.

Idealmente situado
Es difícil saber cuántos CIOs actuales quieren avanzar a otros roles o cuántos profesionales de negocios ven la publicación del CIO como un trampolín hacia títulos ejecutivos de alto nivel; las estadísticas sobre esto no están disponibles.

Pero los líderes corporativos afirman que ven evidencia anecdótica de que esta trayectoria profesional realmente está sucediendo -y que ocurre con más frecuencia de lo que sucedía hace solo unos años.

Ellos señalan el conocimiento de primera mano sobre los CIO que se convirtieron en directores de tecnología y directores digitales, y señalaron que esas dos posiciones generalmente se basan en muchas de las mismas habilidades necesarias para ser CIO, incluso si tienen un mayor enfoque en la estrategia organizacional.

Y ellos hacen referencia a un número cada vez mayor de CIOs que se han convertido en COOs y directores -donde los actuales miembros del directorio y los CEO están contratando activamente más CIOs para la tecnología estratégica y por sus conocimientos de ciberseguridad, ámbitos en los que pueden aportar una experiencia única.

Los expertos en TI también observan ejemplos de CIOs que se han trasladado a puestos de liderazgo, incluido el trabajo de CEO, en proveedores de tecnología donde su comprensión de la TI empresarial es un activo particular.

«Hemos visto a los CIO expandirse más allá de los roles tradicionales de tipo de TI, pero no es tan frecuente como lo hacen en roles como el de director digital, que tiene un componente tecnológico”, afirma Nick Giannas, consultor ejecutivo de búsqueda en TI para la firma de búsqueda, WittKieffer.

Giannas también ha visto a los CIO convertirse en vicepresidentes de estrategia, vicepresidentes de operaciones, directores digitales y directores de innovación a medida que aprovechan las oportunidades para ampliar sus funciones.

«Donde he visto a los CIO expandirse a otras áreas, generalmente ha sido en organizaciones más pequeñas donde el equipo de liderazgo no es grande, por lo que es casi una necesidad para los CIO asumir esas otras responsabilidades”, afirma. «Cuando están en una organización grande, tienen muchas actividades en TI y ya están en un rol estratégico de alto nivel, donde todos quieren un pedazo de TI, y ya están bastante ocupados”.

Giannas afirma que no está sorprendido por esta tendencia en la contratación de ejecutivos. Otros ejecutivos, investigadores y consultores también están viendo esta tendencia, con nuevas oportunidades de carrera para los CIOs que reflejan la importancia de la tecnología para el éxito organizacional y la generación de ingresos.

«Usted ve un cambio significativo en la importancia estratégica de la función del CIO hoy en comparación con hace 10 o 15 años”, afirma Tony Scott, CEO de la firma de consultoría estratégica, TonyScottGroup.

«Ahora el rol del CIO se ha vuelto más grande e impactante, puesto que,fundamentalmente, la organización de TI actualmente se sitúa justo en el medio del flujo de ingresos para las empresas. De hecho, el CIO se encuentra en un gran lugar. ¿En qué otro lugar se puede estar en el centro neurálgico de todo lo que sucede en la empresa? Es por eso por lo que los CIO son buenos candidatos para otros roles operativos y ejecutivos”, afirma.

El propio Scott es un ejemplo de esta tendencia: ocupó varios puestos ejecutivos de TI, incluido el rol de CIO en Microsoft y VMware durante siete años combinados, así como el CIO del gobierno federal de Estados Unidos desde febrero del 2015 hasta enero del 2017. Ahora, además de liderar su propia firma, Scott es asesor de privacidad y seguridad en Squire Patton Boggs, una firma de abogados, y socio gerente de RIDGE-LANE Limited Partners, una firma de asesoría estratégica y desarrollo de riesgo.

Scott afirma que sus nuevas posiciones se basan en los éxitos como CIO: «Sentí que ya había experimentado todo como CIO, pero también me di cuenta de que esas ricas experiencias [como CIO] me prepararon muy bien para centrarme en estas otras cosas y mayor contribución que podría hacer”.

Oportunidades bien posicionadas
Por supuesto, no todos los CIO buscan pasar a roles de liderazgo del lado comercial.

Los CIO y otros ejecutivos, así como los seleccionadores, investigadores y consultores, están de acuerdo en que muchos CIO aspiran a avanzar en sus carreras dentro de TI. Ellos lo logran ya sea encontrando formas de proporcionar un mayor valor estratégico dentro de sus organizaciones o asumiendo roles en organizaciones más grandes, u organizaciones donde el CIO puede tener un mayor impacto.

Parte de esta satisfacción por permanecer en los rangos de TI se puede atribuir al hecho de que liderar TI hoy en día es una tarea importante y prominente.

«El CIO tiene puntos de contacto con todas las demás áreas y, por lo tanto, el requisito para que los CIO comprendan todas las demás funciones del negocio, así como la gestión empresarial en general, es mucho mayor que nunca”, afirma Pliner.

Independientemente de dónde los CIO quieran avanzar en sus carreras, ya sea dentro de TI o en otros roles, no pueden hacerlo centrándose únicamente en la excelencia tecnológica.

«Si un currículum parece centrado en la tecnología, o si se enfoca solo en la infraestructura y la implementación de tecnología, y realmente no señala cómo este CIO ha aportado valor comercial a la organización, eso ciertamente podría limitarlo”, afirma Giannas.

Requisitos para avanzar
Sabyashachi (Saby) Mitra, profesor de gestión de TI y decano asociado senior de facultad e investigación en el Georgia Institute of Technology Scheller College of Business, afirma que su equipo de investigación encuestó a 260 CIOs y descubrió que los CIO principales demuestran primero su capacidad para ejecutar TI perfectamente, y luego la capacidad de generar valor comercial.

«Uno debe conocer bien los conceptos básicos de TI para desarrollar esa confianza que le permita ocupar un lugar en la mesa, y poder tener esas otras conversaciones sobre la contribución estratégica”, afirma Mitra. «Tiene que producir por el lado de TI; eso es esencial, pero no es suficiente”.

La investigación de Mitra muestra que los CIO que se asocian con la empresa, que miden su valor en función de los indicadores clave de desempeño que utilizan sus colegas de la alta gerencia para medir su éxito, son los que tienen más probabilidades de avanzar como CIOs y dentro de otras áreas.

Además, él y otros afirman que los CIO ambiciosos se posicionan para hacer eso al tomar puestos de trabajo en compañías donde TI es vista como un activo estratégico y no simplemente una utilidad de soporte. Encuentran oportunidades para ofrecer tecnología de manera que contribuya al crecimiento de los ingresos y no solo a las ganancias de eficiencia. Demuestran conocimiento de la industria, comprenden el lugar de su empresa en el mercado y cómo busca tener éxito en el futuro. También encuentran formas de crecer como líderes, como demostrar la capacidad de influir y dar forma a las discusiones, además de perfeccionar su perspicacia comercial.

«Si una persona realmente quiere avanzar, debe ser reflexiva y estratégica sobre las decisiones que toma, y también debe inclinarse y prepararse [para su próximo rol]”, afirma Stover. «Tienen que aprovechar las oportunidades adecuadas”.

Es por eso por lo que, de hecho, muchos ahora ven el trabajo de CIO como ideal para encontrar esas oportunidades -tanto que algunos gerentes de línea de negocios también ven la posición de CIO como una forma de avanzar al puesto de CEO.

«El rol del CEO claramente está abierto y disponible para los CIO bien equipados”, afirma Ron Babin, profesor de la Ted Rogers School of IT Management en la Universidad de Ryerson y coautor del artículo académico ¿Cómo se convierten los CIOs en CEOs?

Yvonne Wassenaar, CEO de la compañía de software Puppet, es un buen ejemplo.

Wassenaar comenzó en el campo de la programación. Luego utilizó su experiencia en TI para asesorar a las compañías de tecnología sobre estrategias de crecimiento como socia en Accenture, la firma de consultoría, y luego como miembro de la oficina de CXO en VMware. En el 2014, se convirtió en CIO de New Relic, otra compañía de tecnología, usando sus tres años en el puesto para impulsar cambios organizacionales en la cultura y los procesos, habilidades que, según ella, hacen que los CIO sean fuertes competidores para asumir otros puestos de la alta gerencia.

Eso fue lo que ella hizo. Wassenaar trabajó como CEO de Airwave desde junio del 2017 hasta setiembre del 2018 y se convirtió en CEO de Puppet en enero del 2019, además de servir en varios directorios durante todo ese período.

Los CIOs que desean seguir un camino similar deben demostrar que tienen la capacidad de contribuir al valor y la estrategia de toda la organización, así como ser líderes visionarios, afirma ella. Y tienen que estar dispuestos a intentarlo, a establecer contactos y construir una marca propia que los defina como aptos para el puesto de CEO. Como ella afirma: «Nunca va a aparecer en una lista de candidatos si no lo conocen”.

Mary K. Pratt, CIO.com