Nube pública: Ejemplos reales de éxito estratégico

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Los servicios en la nube pública son un arma estratégica para los CIO. Más que una forma de cerrar centros de datos y externalizar recursos informáticos, la nube pública ofrece a los CIO la capacidad de centrarse en proyectos estratégicos destinados a impulsar el resultado final.

Debido a esto, la nube pública se ha convertido en la plataforma de referencia para modernizar las aplicaciones de negocio existentes y construir nuevos productos digitales, como el software móvil que ofrece nuevas experiencias al cliente y sistemas de aprendizaje automático que generan conocimiento.

Con la mayoría de las empresas proclamando estrategias de «primero la nube”, el gasto en infraestructura como servicio (IaaS, por sus siglas en inglés) alcanzará los 50 mil millones de dólares en el 2020, frente a los 40 mil millones de dólares del 2019, y crecerá 24% al año hasta superar los 74 mil millones de dólares en el 2022, según Gartner. «La adopción de la nube es enorme”, afirma el analista de Gartner, Sid Nag.

Los líderes de TI comparten sus experiencias y lecciones aprendidas al hacer un cambio estratégico a la nube pública.

Encontrar espacio para crecer en la nube
Desde el 2014, Choice Hotels International ha migrado más de mil aplicaciones, incluido su sistema global y central de reservas, ChoiceEdge, y su plataforma de distribución, sistema de administración de propiedades y sistemas de análisis de datos, hacia Amazon Web Services (AWS) para más de 6.900 hoteles en todo el mundo.

Choice está modernizando las aplicaciones previas y construyendo aplicaciones nativas de nube sobre AWS, afirma Chris Judson, vicepresidente de ingeniería de Choice. Choice también está aprovechando las herramientas de aprendizaje automático (ML, por sus siglas en inglés) de AWS para soportar iniciativas como la personalización de los huéspedes, la detección de fraudes y la reducción del inventario de la sala de sobreventa. «Nuestros datos son fundamentales para nosotros, y son uno de los diferenciadores que nos permiten proporcionar valor a los franquiciados”, afirma Judson.

En el camino, la compañía ha construido una tubería DevOps para ejecutar aplicaciones en AWS. Choice construyó previamente una herramienta CICD (producción continua de integración continua) desde cero antes de adoptar una suite de la startup, Harness, que presenta capacidades de verificación continua, afirma Judson.

Consejo de Judson: Migrar su infraestructura a la nube no significa que pueda descuidar la ciberseguridad. Las incursiones a AWS-Capital One y Cloud Hopper reforzaron el punto de que los CIO deben permanecer atentos a su cartera en la nube, al garantizar que cada puerto y punto de entrada estén cerrados, y que el personal esté debidamente autorizado. «La nube no elimina la responsabilidad de saber cómo usar las herramientas y comprender la higiene cibernética básica”, afirma Judson.

Considerar la higiene de los datos en la nube
El acceso fácil a la información para generar insights de negocios es una prioridad para McKesson, empresa de salud, la cual transfirió la información almacenada en varios repositorios previos al software de almacenamiento de datos de Snowflake, que se ejecuta en Google Cloud Platform (GCP).

La capacidad de GCP para almacenar datos confidenciales, así como sus capacidades de escala en la nube, la convirtió en una opción obvia para ejecutar Snowflake, aunque la compañía también consume servicios informáticos en AWS y Microsoft Azure, afirma Brian Dummann, director de datos y analítica de la compañía, que distribuye equipos de servicios médicos y opera clínicas de oncología.

Después de rediseñar sus prácticas de ingestión de datos, McKesson comenzó a ejecutar Snowflake en producción dentro de los 90 días posteriores a la implementación. «Estoy orgulloso de la velocidad de ejecución”, afirma Dummann, y agrega que más de 3.500 usuarios de negocio están extrayendo analítica de Snowflake. «Se trata menos del costo y más de la velocidad y la agilidad, así como la capacidad de los datos y analítica, para crear valor en días o semanas en lugar de meses”.

Consejo de Dummann: Cuando evalúe un servicio en la nube, evite quedar atado a un proveedor eligiendo un socio que le permita ejecutar aplicaciones que no sean propiedad de esa plataforma. «El truco es elegir socios que sean independientes de la nube para que pueda ejecutar capacidades en más de una nube”, afirma Dummann.

Proveedor de petróleo y gas perfora en la nube
En el 2016, BP se unió al grupo de empresas que optaron por estrategias de «primero la nube” mediante la construcción de una arquitectura multinube, afirma Stewart Fry, vicepresidente global de servicios de TI empresarial.

La compañía, que ejecuta BP.com en AWS y SharePoint, así como otras aplicaciones de productividad y colaboración en Azure, está cerrando centros de datos en Houston y Londres. En lugar de hacer lift and shift de las aplicaciones existentes en sus sistemas on premises a la nube, los equipos de productos «rediseñan completamente” las aplicaciones como software nativo de nube, afirma Fry.

«Nos estamos alejando de la justificación de colocar más cómputo en nuestros centros de datos físicos y nos estamos acercando más a la explotación de las oportunidades que la nube está creando para BP”, afirma Fry.

Consejo de Fry: Dado que aprovechar al máximo la nube requiere varias curvas de aprendizaje, les corresponde a los líderes de TI apoyarse en los socios, afirma Fry. BP, por ejemplo, aprovecha el software de CloudReach para administrar su gasto y utilización en la nube. «Nos dimos cuenta rápidamente de que necesitábamos ayuda especializada para hacer las cosas bien desde el principio”, afirma Fry.

Empresa de tecnología minorista encuentra claridad en la nube
Narvar, cuya tecnología ayuda a los clientes de Walmart, Gap, Adidas y otros minoristas a rastrear y administrar entregas en línea, comenzó su viaje en la nube con AWS en el 2015. Luego llegó la política.

Resulta que pocos minoristas tradicionales deseaban apoyar la búsqueda de AWS por convertirse en el dominante de la nube. Entonces, cuando Walmart se quejó de conflicto de intereses en el uso de AWS por parte de Narvar, la compañía cambió a GCP, afirma el CTO, Ram Ravichandran.

La preferencia de la arquitectura fue una de las razones por las que Narvar eligió GCP en vez de Azure. GCP es compatible con Kubernetes y Knative para la orquestación de contenedores y la informática sin servidor requerida por Narvar para administrar su negocio. Estas tecnologías de Google permiten a Narvar automatizar las políticas de computación y almacenamiento. «La tecnología era superior para nuestras necesidades”, afirma Ravichandran sobre GCP.

Para ayudar con la migración, Narvar implementó YugabyteDB, una base de datos SQL distribuida, de código abierto, que ayuda a la compañía con la ampliación de las aplicaciones de Internet destinadas a incorporar nuevos clientes durante la temporada alta de compras, como Black Friday y Cyber Monday.

Consejo de Ravichandran: Pasar de un proveedor de nube pública a otro requiere mucha planificación y jujitsu arquitectónico. «La forma de pensar sobre esto es casi como mudarse de casa: es difícil, pero se puede hacer”, afirma Ravichandran. Es decir, debe continuar administrando el negocio con la capacidad adecuada mientras se asegura de que los datos estén en los contenedores correctos, similares a los muebles y otras posesiones, a medida que se mueve entre las nubes.

La nube se ajusta a la empresa de vestimenta como servicio
URBN, que opera las marcas Urban Outfitters, Anthropologie y Free People, eligió a GCP desde el principio, cuando ingresó al mercado de alquiler de ropa con Nuuly en el 2019.

Nuuly ejecuta su sitio de comercio electrónico, el sistema de gestión de almacenes, así como un sistema que alimenta su centro de distribución en GCP, utilizando microservicios y contenedores Kubernetes, afirma Chirag Dadia, director de ingeniería de Nuuly.

Aprovechando las capacidades de ML de Google, Nuuly también canaliza información sobre eventos de la página web en un panel de reportes para proporcionar a las partes interesadas de la marca información en tiempo real sobre el negocio.

«Ya sea que nuestro equipo de compras desarrolle el surtido de productos basado en estos datos, o que nuestro equipo de marketing cree un mensaje dirigido al cliente, GCP nos permite ofrecer a nuestros clientes nuevas formas de interactuar con la marca y hacer esas optimizaciones ágilmente”, afirma Dadia, agregando que el servicio Nuuly se lanzó dentro de los 10 meses luego de su concepción.

Consejo de Dadia: No escatime en la planificación inicial de su arquitectura de nube. Como líder de ingeniería, Dadia realizó muchos análisis iniciales para dar con el mejor socio en la nube. «El desafío general que enfrentamos fue crear la mejor solución para el trabajo dentro de un marco de tiempo ajustado”, afirma Dadia.

Clint Boulton, CIO.com