Informe muestra que un alto porcentaje de startups pueden quebrar

Como consecuencia de la pandemia del COVID-19

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Silicon Valley y otros centros de empresas tecnológicas de reciente creación pueden haber parecido inmunes a la pandemia de COVID-19, ya que los desarrolladores de software, comercializadores y otros que ya estaban acostumbrados a trabajar digitalmente pasaron a trabajar principalmente en casa, ya que los cierres se hicieron obligatorios en gran parte del mundo hace un mes.

Pero un nuevo estudio del sector de las nuevas tecnologías en todo el mundo muestra que un alto porcentaje de la industria está a punto de quebrar en los próximos meses, a medida que el capital y los ingresos que los sustentan se agotan. Startup Genome, una empresa estadounidense de asesoramiento sobre políticas globales para startups tecnológicas (y gobiernos que buscan apoyar a las startups tecnológicas), encuestó a 1.070 nuevas empresas en 50 países en marzo del 2020.

En la superficie, las operaciones de las startups parecen poco afectadas
La pandemia ha tenido un efecto bastante limitado en las operaciones de las startups tecnológicas debido a la capacidad de muchos empleados de trabajar en casa, según muestra la encuesta Startup Genome.

Pero al observar las finanzas de las empresas y las condiciones del mercado, la encuesta pinta un panorama sombrío. No solo los inversores están retirando fondos -e incluso cancelando las hojas de plazos que representan los compromisos de financiación- sino que segmentos enteros a los que se dirigen las nuevas empresas están en graves problemas, lo que significa que el mercado potencial para las innovaciones tecnológicas más allá del corto plazo también está en riesgo.

Las startups orientadas a la empresa sufren más
Los mercados objetivo de las startups tecnológicas se han visto afectados de manera diferente por la pandemia de COVID-19, aunque todos se han visto afectados de manera significativa. En términos porcentuales, menos empresas grandes han cerrado debido a la pandemia que en otros segmentos. Sin embargo, un mayor porcentaje de empresas (66%) se ha visto afectado de manera significativa: minoristas, proveedores de logística, procesadores agrícolas y de alimentos, empresas de bienes raíces comerciales, fabricantes y proveedores de servicios médicos han visto sus negocios volcados, incluso cuando siguen funcionando en cierta medida. Un porcentaje menor (10%) de las empresas no se ha visto afectado.

Esa diferencia en el impacto sobre las startups centradas en la empresa se refleja en los ingresos de las startups. En el caso del 26% de las startups tecnológicas que han visto aumentar sus ingresos desde la pandemia, las empresas orientadas al consumidor tienen tres veces más probabilidades de experimentar un crecimiento debido a la pandemia, que las startups centradas en la empresa. Y las startups tecnológicas centradas en empresas más grandes frente a las centradas en pequeñas y medianas empresas, son las que más luchan por obtener ingresos.

¿Por qué? Las grandes empresas están recortando los gastos rápidamente, mientras que los consumidores bloqueados están cambiando sus patrones de consumo hacia productos y servicios digitales, lo que beneficia a las empresas tecnológicas más que a otros negocios, señaló Arnobio Morelix, director de innovación de Startup Genome.

Un informe de PwC muestra que alrededor de la mitad de los 313 directores financieros de los Estados Unidos encuestados a principios de abril, esperan reducir los costos de TI mediante la cancelación o el aplazamiento de proyectos menos críticos en el 2020, como resultado de la pérdida de ingresos y el aumento de los costos empresariales. Pero más directores financieros esperan recortar las instalaciones y los gastos generales (82%), despedir al personal y a los contratistas (67%), o reducir los costos de operaciones (55%) que los que esperan reducir los costos de TI (54%).

La empresa de consultoría de gestión Janco Associates todavía espera que los EE.UU. vea el crecimiento de los puestos de trabajo de TI en el 2020; predice que se crearán 95.400 nuevos puestos de trabajo en TI para un total de 3,7 millones de puestos de trabajo de TI en EE.UU.; esto es un aumento de 90.200 nuevos puestos de trabajo de TI creados en el 2019.

Pero incluso si las inversiones en TI de las empresas se mantienen bastante estables en el 2020, las nuevas empresas de tecnología pueden encontrar menos oportunidades en los clientes de las empresas, según las conclusiones de la encuesta.

Muchas startups tecnológicas no tienen las reservas para sobrevivir
Independientemente del mercado objetivo, cerca de dos tercios de las nuevas empresas tecnológicas no tienen el capital para sobrevivir más allá de septiembre: el 10% no puede sobrevivir más allá de abril; el 31% no puede sobrevivir más allá de junio; y el 24% no puede sobrevivir más allá de septiembre. Otro 21% no puede sobrevivir intacto más allá de marzo del 2021, dejando solo al 10% con suficientes reservas para sobrevivir más allá de un año.

De las empresas de nueva creación encuestadas, la mitad había estado tratando de obtener capital de riesgo u otro tipo de financiación antes de que la pandemia llegara. Un tercio de los que buscaban dinero habían firmado o aceptado verbalmente las hojas de términos. De los que tenían hojas de términos formales o informales, un tercio vio la financiación cancelada o sus financiadores guardaron silencio. Casi la mitad vio el proceso de financiación lento. Las cancelaciones, el estado de congelación y las lentitudes afectan por lo tanto a casi dos tercios de las empresas que buscaban fondos, lo que hace más difícil sobrevivir una vez que su financiación actual se agote.

Morelix señala que las startups en China vieron disminuir su financiación en más de un 50% solo en los dos primeros meses de la crisis de COVID-19, donde los casos activos se dispararon y los cierres se impusieron dos meses antes de que se produjeran en Europa y luego en América del Norte. Cuando se realizó la encuesta, Europa y América del Norte estaban en su primer mes de la crisis, por lo que la encuesta puede subestimar la disminución real de la financiación en esas regiones.

A medida que la financiación se hizo más difícil de conseguir, los ingresos de las startups tecnológicas también comenzaron a agotarse. Más de una cuarta parte (26%) perdió entre el 60% y el 100% de los ingresos desde la pandemia. Pero, como se ha señalado, otro 26% vio aumentar sus ingresos hasta ahora durante la pandemia.

Cómo las empresas de tecnología están reduciendo los costos
Para ahorrar dinero y aumentar el tiempo que puedan sobrevivir -lo que los capitalistas de riesgo llaman «pista»- las startups han comenzado a despedir personal. Solo el 5% evitó las reducciones de personal. Casi la mitad de los encuestados (49%) despidió hasta el 20% del personal; otro 21% despidió hasta el 40% del personal; el 14% despidió hasta el 60% del personal; y el 12% despidió a todo su personal.

Los recortes no se limitaron solo al personal, por supuesto. Las startups tecnológicas buscan recortar gastos donde sea posible para alargar sus pistas. Las startups asiáticas han reducido los costos menos que las de Norteamérica y Europa, aunque empezaron a recortar costos unas semanas antes, probablemente debido a la proximidad geográfica y comercial con China, lo que hace que el riesgo sea más evidente en Asia antes que en cualquier otro lugar.

Se dispone de medios de vida financieros limitados
Con millones de empresas que sufren -y decenas de millones, tal vez cientos de millones, de personas en el mismo barco- las startups de tecnología compiten por los mismos recursos de alivio general que se ofrecen a todas las empresas.

La encuesta de Startup Genome muestra que el 38% de las startups tecnológicas no han sido ayudadas, y no esperan ser ayudadas, por las políticas del gobierno. De los encuestados, el 46% dice que están recibiendo ayuda ahora, y otro 16% cree que serán ayudados pronto.

Si las startups tecnológicas pudieran recibir ayuda, ¿qué querrían? La encuesta de Startup Genome señala que la obtención de ayudas financieras es la principal petición, con un 29%; seguida de otros medios para impulsar las inversiones (18%), ayuda para proteger a los empleados, como por ejemplo con ayudas salariales (17%), y préstamos (12%). En otras palabras, como cualquier otra entidad afectada: necesitan dinero para seguir adelante.

Galen Gruman, Computerworld.com