MIT desarrolla sistema de rastreo de contactos vía Bluetooth

Que podría ayudar a rastrear la transmisión de COVID-19.

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Un equipo de investigadores del MIT ha desarrollado un novedoso método de seguimiento de la transmisión de COVID-19 entre la población, utilizando «chirridos» de Bluetooth que podrían rastrear automáticamente los contactos positivos de COVID y advertir a los que potencialmente se han infectado, sin violar su privacidad.

El sistema se llama PACT, o Private Automated Contact Tracing (Rastreo privado automatizado de contactos). Funciona enviando cadenas aleatorias de números a través del Bluetooth de baja potencia desde el teléfono inteligente de un usuario. a otros dispositivos cercanos que utilizan el sistema, creando una lista codificada de teléfonos inteligentes a los que un determinado usuario ha estado cerca en los últimos 14 días.

Si el usuario da posteriormente un resultado positivo en la prueba de COVID, puede cargar esa lista de «chirridos» en la base de datos, de modo que otros usuarios puedan hacer una comprobación para determinar si pueden haber estado expuestos.

El MIT dijo que el sistema utiliza métodos avanzados de protección de la privacidad para garantizar la intimidad tanto de las personas que sufren de COVID como de las que comprueban si han estado expuestas. La gente tendría que optar por ello, y los investigadores destacaron específicamente que el PACT no utiliza ningún tipo de GPS, localización inalámbrica o información de identificación de teléfonos.

«Para estas emisiones, estamos utilizando técnicas criptográficas para generar números aleatorios y rotativos que no solo son anónimos, sino seudónimos, cambiando constantemente su ‘ID’, y que no pueden ser rastreados hasta un individuo», señaló el profesor Ron Rivest, del Instituto MIT, quien dirigió el proyecto. (Rivest sabe un par de cosas sobre criptografía: es el R de RSA, el primer criptosistema de clave pública disponible públicamente).

La idea detrás del PACT es asegurarse de que el sistema no está rastreando a ningún individuo específicamente. Más bien, se supone que es un recurso de sí/no para aquellos que se preguntan si pueden haber estado cerca de alguien con COVID. Actualmente está en la etapa de prueba de concepto -el equipo recientemente superó el obstáculo de conseguir que los Androides y los iPhones se hablen entre sí- y se han hecho propuestas a los fabricantes de teléfonos inteligentes, Apple, Google y Microsoft para intentar que el sistema llegue a las manos del público lo antes posible.

«El objetivo del prototipo es demostrar a estos desarrolladores que es factible que lo implementen», anotó Rivest.

El equipo espera que, si el PACT se utiliza de forma generalizada, permitirá un enfoque mucho más selectivo de la cuarentena y dará a las comunidades la posibilidad de volver a la normalidad más rápidamente. Rastrear la propagación de una enfermedad como COVID con más rapidez y precisión podría permitir a las autoridades de salud pública sugerir la realización de pruebas a grupos específicos de personas si notan que está surgiendo un patrón.

El MIT también dijo que el equipo ha demostrado el PACT a varias agencias gubernamentales, y ha coordinado esfuerzos similares en otros lugares de los EE.UU., así como en Europa.

Jon Gold, NetworkWorld.com