Apple está comprando una compañía de realidad virtual

Pero no espere un auricular a corto plazo.

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Mientras el resto del mundo está apretando los hilos de la bolsa, Apple sigue gastando. Después de un mes de especulación, Apple confirmó que ha comprado NextVR, una startup centrada en la transmisión de grandes eventos en realidad virtual.

El portavoz de Apple que confirmó la adquisición a Bloomberg proporcionó pocos detalles más allá del comentario estándar de la compañía: «Apple compra compañías tecnológicas más pequeñas de vez en cuando, y generalmente no discutimos nuestro propósito o planes».

El sitio web de NextVR ha sido completamente despojado de todo el contenido y simplemente dice, «NextVR se dirige en una nueva dirección. Gracias a nuestros socios y fans de todo el mundo por el papel que han jugado en la construcción de esta impresionante plataforma para los deportes, la música y las experiencias de entretenimiento en la Realidad Virtual».

El interés de Apple en la compañía se alinea con su empuje hacia la realidad mixta. En su página web, Apple presume de «la plataforma de RA más grande del mundo, con cientos de millones de dispositivos habilitados para RA, así como miles de aplicaciones de RA en la App Store», y Tim Cook ha dejado claro que la RA es una prioridad para la compañía. Los últimos sensores y procesadores de Apple están construidos para aprovechar la plataforma ARKit de tetas.

Más recientemente, el iPad Pro obtuvo un escáner LiDAR que «mide la distancia a los objetos circundantes hasta cinco metros de distancia, funciona tanto en interiores como en exteriores, y opera a nivel de fotones a velocidades de nano-segundos». El nuevo sensor mejora el seguimiento de los objetos y la captura de movimiento para fusionar sin problemas los mundos real y virtual.

La adquisición del NextVR probablemente llevará a pequeños pasos similares. Mientras que nos gustaría soñar que Apple lanzará un auricular de RV, NextVR está más enfocado en el contenido, particularmente en eventos deportivos y de entretenimiento a gran escala.

Según la compañía, NextVR «proporciona una profunda inmersión para ponerle en la acción de los juegos de la NBA, la WWE, el boxeo, la NHRA, el fútbol del ICC, los conciertos, las experiencias musicales exclusivas entre bastidores y los eventos de comedia stand-up». Es probable que Apple utilice la tecnología como una forma de explorar nuevas formas de entregar contenido ya sea a través del Apple TV+ o a través de eventos virtuales.

Por ejemplo, el coronavirus ha obligado a Apple a convertir la WWDC en un evento virtual alojado en la aplicación Apple Developer y en la página web de Apple Developer de forma gratuita para todos los desarrolladores. Un componente de realidad virtual ayudaría mucho a hacer los futuros eventos virtuales más atractivos que una llamada de FaceTime o un video de QuickTime.

El sitio de noticias de Apple 9to5Mac, que informó por primera vez sobre la adquisición en abril, dijo que la compra «se espera que tenga un valor de alrededor de 100 millones de dólares».

Michael Simon, Macworld.com