El desgaste profesional en TI

Un factor de baja en la productividad que los líderes de TI deben abordar

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Un asesino silencioso de la productividad de TI está creciendo. Negativos y desconectados, los miembros del personal de TI pueden ser una carga para la eficiencia y la moral de su organización. Pero sus profesionales de TI no tienen la culpa, porque lo que están experimentando es el desgaste profesional (o burnout), y es un problema importante y creciente; a partir de abril del 2019, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), tiene su propia distinción como un síndrome médico legítimo. Y es responsabilidad del líder de TI ayudar a identificarlo, prevenirlo y combatirlo.

El desgaste profesional está en todas partes, pero TI es el más afectado
Según la OMS, el desgaste profesional es un síndrome resultante del estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito. Se caracteriza por sentimientos de agotamiento o el agotamiento de la energía, una mayor distancia mental del trabajo de uno o sentimientos negativos, o cinismo, que se relacionan con el trabajo de uno -y una menor eficacia profesional. De acuerdo con el 2020 Dice Salary Report de la página web Dice Insights, el 31% de los profesionales de tecnología se sienten «muy desgastados”.

«El desgaste profesional es el resultado de una exposición prolongada al estrés interpersonal, emocional y físico”, afirma Sarah Stevens, gerente senior de SHRM-CP y People Team en Limeade, compañía de software de experiencia de empleados. «Aparece, individualmente, como agotamiento, cinismo e ineficacia”.

En particular, TI es propensa al desgaste, afirma Stevens: «Especialmente en tecnología y TI, existen cambios en el ritmo, cambios en los roles, cambios en los clientes. Pero luego, si no se reconoce y se enfrenta, las personas comienzan a desconfiar y a guardar resentimiento hacia sus organizaciones. Sienten que no están teniendo un impacto. Piensan que su trabajo no tiene sentido y nadie les está ayudando”.

El desgaste profesional es particularmente severo entre los desarrolladores. Según una encuesta realizada en julio del 2019 por Digital Ocean, proveedor de servicios en la nube para desarrolladores, el 82% de los desarrolladores estadounidenses han experimentado el desgaste profesional en algún momento de su carrera; el 38% lo atribuyó a su carga de trabajo y el 31% a las horas trabajadas. No es sorprendente, teniendo en cuenta que los desarrolladores a menudo dedican largas horas y noches de trabajo y fines de semana. Un estudio del 2019 realizado por Stack Overflow mostró que el 77% de los desarrolladores trabajan más de cuarenta horas por semana, el 13% trabaja más de cincuenta horas por semana, y el 2% trabaja más de setenta horas por semana.

Cómo el desgaste profesional impacta su negocio
El desgaste no es solo un problema individual, afirma Paul Gentile, director senior de marketing de productos en LogMeIn y experto en productividad laboral. Claro, está el problema de la eficacia profesional y asegurarse de que los empleados estén logrando lo mejor que puedan para sus empresas y sus carreras; pero en un sentido más general, el desgaste profesional puede afectar negativamente el compromiso y la moral, y puede crear un efecto dominó que se extiende a colegas y clientes y, por lo tanto, todo su ecosistema, afirma Gentile.

«Esto también puede crear problemas de retención. Si tiene estos problemas, sus clientes lo sentirán; está lastimando su línea superior e inferior”, afirma Gentile. «A nivel de TI, en tantas organizaciones, TI opera en un silo o en un vacío, por lo que la organización tiene que descubrir cómo ayudar a administrar eso. Porque si no puede, tendrá desgaste, rotación, falta de compromiso y baja moral y el negocio sufrirá”.

Cómo los CIO pueden apagar el fuego
Para combatir el desgaste profesional, los CIO deben abordar primero los problemas organizacionales que pueden contribuir al desgaste profesional en un esfuerzo por eliminar los obstáculos que agotan a los empleados de TI, afirma Angelic Gibson, CIO de AvidXchange. Según el informe Dice, el 25% de los desarrolladores señala que el desgaste profesional está relacionado con la monotonía y la falta de desafíos, y el 16% afirma que se debe a la fricción con su jefe. Eso es cierto en la experiencia de Gibson.

«Lo que he encontrado, como líder de TI, es que, si el ambiente de trabajo está lleno de fricción y dolor, plagado de restricciones, si a alguien le lleva tres meses construir algo que, sin esas restricciones, sin esa fricción, podría crear un mes, eso reduce su capacidad de producir valor, y eso causa el desgaste profesional”, afirma Gibson. «Cuando nuestros procesos y políticas están bloqueando que alguien desate su energía creativa, eso provoca el desgaste profesional”.

Para combatir esto, Gibson y AvidXchange se centran en tres elementos centrales: aprendizaje continuo, creación y producción de valor a través de la innovación, y tener una visión clara.

«El primer aprendizaje continuo se relaciona con la transformación y la innovación”, afirma. «Si estoy aprendiendo, entonces sé cómo mejorar dentro de esas limitaciones. Si estoy mejorando, eso significa que sé que me estoy transformando a mí mismo, a mi trabajo y al negocio. Y si estoy mejorando, entonces sé que estoy innovando”.

Todo eso, afirma Gibson, está respaldado por el pensamiento de diseño y una mentalidad de plataforma centrada en la escalabilidad. Crear una tecnología ágil, creada para el cambio, con alta capacidad de crecimiento, significa menos fricción y, por lo tanto, menores tasas de desgaste.

«Eliminar la fricción y crear ese valor a través de la innovación significa, automáticamente, que sus equipos trabajarán más duro y más tiempo porque usted está cumpliendo esas promesas”, sostiene. «Hasta en nuestros patrones de arquitectura y diseño nos preguntamos: ‘¿Es ágil? ¿Está hecho para el cambio?’ Porque sabemos que el cambio es inevitable, y la tecnología envejece muy rápido. Nuestro personal tiene que saber que lo que están creando ha tenido un impacto y es significativo”.

Y, afirma Gibson, también es importante tener una visión clara que mire más allá del presente. «No puede tratarse solo de la producción de un producto, o de corto plazo, tiene que ser más grande que una sola cosa. Tiene que mirar hacia el futuro e infundir esperanza en que la organización avance y se eleve por encima de donde estamos hoy”, afirma.

La cultura juega un papel en el desgaste profesional
Según el informe de Dice Insights, el 29% de los desarrolladores atribuyeron su desgaste a la falta de reconocimiento, por lo que les corresponde a los CIO asegurarse de que comprendan qué hace que cada miembro del equipo sea único, cuáles son sus puntos fuertes y cómo quieren ser reconocidos, agrega Gibson.

Aquí, la gamificación, los incentivos y los controles regulares del gerente pueden ser importante, afirma Gentile, y agrega que un énfasis interfuncional en la flexibilidad y el equilibrio entre la vida laboral y personal también puede ayudar a mitigar el desgaste, ya que el 26% de los encuestados en la encuesta de Dice atribuyó el desgaste profesional a la falta de un equilibrio trabajo/vida personal en general y el 14% lo atribuyó a la falta de tiempo libre.

Linh Lam, CIO de Ellie Mae, afirma que el liderazgo debe establecer nuevamente el estándar de comportamiento, y dejar en claro a los trabajadores que el equilibrio trabajo/vida personal es una prioridad. Los empleados buscarán su liderazgo para establecer el tono y la cultura de su organización, por lo que debe comenzar desde arriba, identificando lo que desgasta a los trabajadores de TI, afirma Gentile, y asegurarse de que, culturalmente, los trabajadores sepan que está bien desconectarse y tomar un descanso.

Trabajar de manera más inteligente, no más fuerte
«Yo valoro a mis equipos de TI priorizando a las personas, y tengo que ver cómo mi planificación y expectativas les afectan”, afirma Lam. «Obviamente existen flujos y reflujos en TI; con pruebas y despliegues y nuevos proyectos, a veces todos tenemos que trabajar largas horas e ir más allá. Pero si alguien siempre está trabajando noches y fines de semana, y no puede mantenerse al día; si estamos constantemente esforzándonos, nuestros presupuestos y tiempo se están acabando y los proyectos se están quedando atrás, tengo que ser yo quien haga una pausa y descubra qué está causando eso, y descubra cómo aliviar esas presiones”.

«Trabajo más inteligente, no más fuerte” se ha convertido en una especie de cliché, pero es un criterio cultural en Ellie Mae y, especialmente, en el área de TI, afirma Lam. El liderazgo deja en claro que no se trata de la cantidad de horas que pasa en la oficina o qué tan tarde se hace el trabajo nocturno, sino del valor de la producción, afirma Lam.

«Uno de nuestros líderes ejecutivos señaló: ‘Mi familia es lo primero; si estoy en una reunión del directorio y recibo una llamada sobre mis hijos, me iré y no me disculparé por eso. Y como uno puede ver cómo se pone en práctica esa mentalidad en la oficina, todos sabemos que está bien, y todos la vivimos”, afirma ella.

Gentile también recomienda que el personal de TI programe un «tiempo de flujo” dedicado, bloqueando largos períodos de tiempo, al menos dos horas a la semana, para impulsar la creatividad e inspirar la innovación simplemente dejando fluir ideas y conceptos.

«Los trabajadores del conocimiento, y especialmente de TI, siempre están distraídos, y eso puede obstaculizar nuevas ideas si no se les da tiempo para pensar libre y simplemente crear”, afirma Gentile. «Por lo tanto, debe programar un tiempo para entrar en el momento creativo cuando no está tan concentrado en objetivos, estrategias y procesos agudos. Si sus equipos no tienen eso, retrasará su velocidad en general y disminuirá la innovación”. Además, recomienda incitar el concepto de «trabajo lento”, en el que los trabajadores bloquean una cantidad determinada de tiempo para centrarse exclusivamente en una tarea.

«Siempre se está golpeando a TI desde todos los lados y se convierte en una sobrecarga sensorial. Su correo electrónico está abierto, su teléfono móvil está lleno de mensajes de texto y alertas, está realizando múltiples tareas en reuniones, están Twitter y las redes sociales. Debe apagar los dispositivos y las alertas, reducir la velocidad, concentrarse y hacer una cosa a la vez”, afirma. «Vas lento para ir rápido. Si no está construyendo a tiempo para hacer esto, entonces no hará su mejor trabajo. No alcanzará el nivel de éxito ni entregará el tipo de trabajo que su empresa necesita para tener éxito, y se agotará”.

Involucrar a RR.HH.
Si el desgaste ya es un problema en su área de TI o si desea asegurarse de evitarlo antes de que se arraigue, recuerde que RR.HH. puede ser un recurso valioso y un socio para los CIO, afirma Stevens de Limeade. Su equipo desarrolló una hoja de trabajo «Spotting Burnout” que ayuda a los gerentes y líderes a identificar y medir el desgaste profesional, el escepticismo y la ineficacia, y una escala de cinco puntos para medir y rastrear el progreso de un estado del desgaste profesional.

«Nos dimos cuenta de que una de las causas del desgaste profesional era el desequilibrio entre los factores estresantes, las demandas y los recursos: las personas tienen demasiados de los primeros y no creen que tengan suficientes de los últimos para enfrentarlos”, afirma Stevens. «Entonces, una forma de ayudar a los gerentes y líderes es mostrándoles cómo ayudar a sus trabajadores a identificar dónde están sus fuentes de estrés y demandas, y luego qué recursos están disponibles para abordarlos. Tiempo libre, flexibilidad, trabajo remoto, acceso a familiares y amigos, pasatiempos, y asegurarse de que las personas sepan que pueden usarlos según sea necesario”.

El desgaste profesional es un problema organizacional tanto como individual, y los CIO deben ser proactivos al identificar los síntomas y abordar las causas fundamentales para evitar que el desgaste profesional se desarrolle.

Sharon Florentine, CIO.com