Ventajas y desventajas del almacenamiento en la nube

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Todo parece moverse hacia la nube en estos días, así que, ¿qué hay del almacenamiento? ¿Es el momento de desconectar esos costosos aparatos de almacenamiento del centro de datos y migrar todos esos datos a la nube?

La respuesta: Es más complicado de lo que podrías pensar.

Si bien el almacenamiento en la nube ofrece muchas ventajas sobre el almacenamiento de datos en las instalaciones -escalabilidad con solo pulsar un botón (arriba o abajo), accesibilidad desde cualquier dispositivo en cualquier lugar, precio de pago por uso- también hay algunos inconvenientes potenciales.

Los problemas de seguridad y privacidad surgen inevitablemente cuando las empresas consideran la posibilidad de confiar a un proveedor de servicios públicos en la nube información que podría ser perjudicial para la empresa en caso de una violación de los datos. El rendimiento es otro problema, sobre todo cuando se trata de aplicaciones que requieren una baja latencia. La gestión de los datos cuando están bloqueados en el centro de datos es, por definición, más fácil que la gestión de datos dispersos en múltiples zonas geográficas de disponibilidad de un solo proveedor de almacenamiento en la nube, o incluso dispersos entre múltiples proveedores. Y el bloqueo de proveedor o lock-in es ciertamente una preocupación cuando se habla de mover terabytes de datos.

David Friend, director general y cofundador del proveedor de almacenamiento en nube Wasabi Technologies, estima que alrededor del 80% del almacenamiento de las empresas sigue estando en sus instalaciones, pero predice que, dentro de 10 años, la mayoría de los datos estarán en la nube pública. «El negocio de dirigir una granja de almacenamiento por sí mismo tiene cada vez menos sentido», señala Friend. El analista de IDC, Andrew Smith, está de acuerdo. «La expectativa es que cada vez más capacidad se almacenará en la nube pública», anota.

Según Allied Market Research, el mercado de almacenamiento en la nube fue de 46 mil millones de dólares en el 2019 y se espera que crezca a más del 20% anual, superando los 222 mil millones de dólares en el 2027. Inkwood Research llega a una conclusión similar, prediciendo una tasa de crecimiento del 19,75% entre el 2020 y el 2028.

Cuando se trata del almacenamiento primario que está vinculado a cargas de trabajo específicas, el almacenamiento sigue a la aplicación, ya sea que la aplicación se mueva de un centro de datos empresarial a una nube privada o a un entorno de nube pública, anota Henry Baltazar, analista de almacenamiento de 451 Research. «Al final del día, el almacenamiento es un elemento secundario de la aplicación», señala Baltazar.

Donde se pone interesante es la oportunidad de migrar datos de respaldo, datos archivados e incluso la funcionalidad de recuperación de desastres a la nube pública. Para las empresas que investigan un movimiento estratégico hacia el almacenamiento en la nube, he aquí algunos de los pros y los contras que se deben tener en cuenta.

Ventajas del almacenamiento en la nube
Recorte de costos: Adquirir almacenamiento en la nube en un «modelo de pago único por uso» es más barato que gastar millones en su propio hardware de almacenamiento que tiene que mantener y actualizar. De hecho, Smith dice que a medida que la competencia se ha ido calentando entre los principales proveedores de almacenamiento en la nube -Amazon, Microsoft, Google, IBM- los precios han seguido cayendo en picada. «Hay una carrera bastante obvia hacia el fondo en el precio en términos de almacenamiento público en la nube».

Escalabilidad: La capacidad de acceder a una mayor capacidad de almacenamiento de datos en momentos de necesidad empresarial inesperada o no planificada puede ser un salvavidas para una empresa. Del mismo modo, las empresas pueden reducir su tamaño de forma rápida y sencilla. Y la capacidad de almacenamiento casi ilimitada de la nube pública entra en juego cuando las empresas empiezan a pensar en crear lagos de datos para poder aplicar la inteligencia artificial a los datos de IoT u otros grandes conjuntos de datos. Smith dice que el escenario de los lagos de datos es todavía «incipiente», pero predice que ganará impulso con el tiempo.

Accesibilidad: El almacenamiento en la nube permite a los usuarios finales acceder y compartir datos en cualquier dispositivo, sin importar dónde estén trabajando. Este tipo de conectividad puede impulsar la colaboración, la productividad y la agilidad empresarial.

Gestión/mantenimiento fuera de la empresa: No importa lo bien que mantenga sus activos de almacenamiento, los discos se caen, los componentes fallan, los dispositivos se caen. En un escenario on-prem, esa es una emergencia que el departamento de TI tiene que abordar. En un escenario de nube, es el problema de Amazon u otro proveedor.

Actualizaciones constantes: Las organizaciones con hardware de almacenamiento on-prem tienen que ver como sus dispositivos envejecen y se vuelven obsoletos. Las empresas de almacenamiento en la nube están constantemente proporcionando actualizaciones como parte del curso normal de los negocios.

Beneficios de las copias de seguridad: Hacer copias de seguridad de los datos siempre ha sido importante para la continuidad del negocio, pero ha adquirido mayor urgencia en la era de los ataques de rasomware que encriptan los datos y exigen dinero para desbloquearlos. La mayoría de las grandes empresas hacen copias de seguridad de sus datos en un centro de datos secundario, pero el almacenamiento en la nube ofrece una alternativa de bajo costo que elimina la necesidad de que las empresas mantengan instalaciones redundantes, y permite a las empresas restaurar sus datos sin pagar un rescate.

Recuperación ante desastres: La recuperación ante desastres (DR, por sus siglas en inglés) implica mantener una imagen espejo del entorno de producción en una ubicación diferente, para que pueda ser activada en caso de un desastre. En lugar de poseer y operar un sitio secundario de DR, que tal vez nunca sea necesario, poner la DR en la nube es una perspectiva tentadora. La parte difícil es averiguar si se puede hacer por sí mismo, si se puede optar por una oferta de DR como servicio de proveedores de servicios en la nube como Azure e IBM, o si se puede trabajar con proveedores de DRaaS de terceros como iLand o Recovery Point.

Baltazar señala que una vez que las empresas se dan cuenta de que pueden poner en pie los servidores y el almacenamiento con solo pulsar un botón en la nube, pueden empezar a utilizar la DR basada en la nube como una forma de ejecutar cargas de trabajo de producción, en los casos en que el centro de datos principal podría estar agotando su capacidad. Y eventualmente, la DR puede proveer movilidad de la carga de trabajo. «El futuro va a ser sobre la elección del lugar de ejecución adecuado basado en los requisitos de la empresa», anota.

Desafíos del almacenamiento en la nube
Los precios se han disparado: Sí, el almacenamiento en la nube es barato, pero determinar exactamente cuáles serán sus costos para hacer un presupuesto y un pronóstico preciso no es tan fácil. El almacenamiento se divide en tres grupos: el hot storage, o los datos activos a los que se necesita acceder frecuentemente; el cool storage, o los datos a los que no se necesita acceder frecuentemente, y el cold storage, que son los datos archivados e inactivos que se guardan por motivos de cumplimiento normativo o regulación.

La complejidad surge cuando las organizaciones tienen que decidir entre los seis niveles de almacenamiento de Amazonas (Standard, Intelligent, Standard Infrequent Access, One-Zone Infrequent Access, Glacier y Glacier Deep Archive). De manera similar, Microsoft Azure tiene cuatro niveles y Google tiene cinco niveles, con precios que disminuyen a medida que uno se mueve a las formas más frías de almacenamiento.

Además, hay costos adicionales que las organizaciones podrían no haber previsto. Por ejemplo, los proveedores de la nube cobran por el acceso a los datos (solicitudes de obtención y colocación) y el movimiento de datos (cargos por salida). Los requisitos comerciales cambian constantemente, por lo que las empresas pueden verse en la necesidad de acceder a datos que antes creían estancados, lo que se traduce en cargos adicionales que la empresa no había previsto, señala Smith.

Ahora hay proveedores externos que ayudarán a las empresas a clasificar sus datos, asegurarse de que terminen en el nivel adecuado, e incluso a «podar» los datos con el tiempo en un intento de controlar los costos.

Preocupaciones de seguridad y privacidad: Los proveedores de servicios en la nube han hecho un esfuerzo decidido para calmar esas preocupaciones, pero la seguridad sigue siendo la preocupación número uno entre los clientes de las empresas, según las encuestas de IDC. Smith señala que los proveedores de servicios ofrecen ahora una amplia gama de características relacionadas con la seguridad, incluyendo la encriptación de datos, SLAs, múltiples «9s» de disponibilidad, la capacidad de rastrear datos sensibles, etc. Pero los auditores y los oficiales de cumplimiento siguen siendo cautelosos, especialmente en las regiones sujetas a la GDPR o a reglamentos similares.

Complejidad de la gestión: A medida que las empresas comienzan a trasladar datos a la nube, o a múltiples nubes, se enfrentan a la tarea de gestionar a través de un entorno de nube híbrido, lo que puede ser un desafío. En primer lugar, es posible que el personal de TI no tenga las habilidades adecuadas para hacer cosas como comprobar que los SLA se están cumpliendo, o rastrear las razones del aumento de los costos de uso. Smith dice que muchas empresas terminan comprando herramientas de gestión de almacenamiento en la nube de terceros a proveedores como Veeam, Commvault y Zerto.

La buena noticia es que los proveedores actuales de hardware de almacenamiento (NetApp, Dell/EMC, IBM, HPE, etc.) están ofreciendo superposiciones de software que integran el almacenamiento on-prem de una empresa con sus volúmenes cloud para crear una única plataforma de gestión en un entorno multicloud. «Ese modelo está resonando entre los clientes», anota Smith.

Añade que la mayoría de las empresas han decidido sabiamente no repartir su almacenamiento entre varios proveedores de servicios, a menos que exista un caso de uso específico. Por ejemplo, las empresas podrían utilizar AWS para sus aplicaciones de CRM y Azure para el correo electrónico. Pero es poco probable que tengan datos de CRM en más de una nube.

Bloqueo de proveedores: En la práctica, una empresa podría tardar literalmente meses en trasladar grandes volúmenes de datos a la nube a través de una conexión típica a Internet. «Sigue siendo doloroso mover muchos datos», comente Friend. Así que, imagine ese proceso a la inversa, si una organización quisiera eliminar sus datos de un proveedor de almacenamiento en la nube. No solo eso, en muchos casos las empresas están obligadas a hacer un compromiso de tres años. E incluso hay penalizaciones monetarias por la «eliminación temprana» de almacenamiento en frío.

Rendimiento: No hay forma de evitarlo: acceder a los datos alojados en un centro de datos on-prem, o incluso en un centro de datos periférico, siempre será más rápido que acceder a los datos desde la nube. La pregunta entonces se convierte en qué aplicaciones requieren absolutamente baja latencia, y cuáles pueden vivir con un poco de retraso. Las empresas globales también necesitan hacer sus investigaciones para asegurarse de que el proveedor de la nube tiene zonas de disponibilidad en todas las áreas geográficas en las que la empresa hace negocios.

En resumen

Los requisitos de almacenamiento siguen aumentando y la mayoría de las empresas desean salir de ese costoso ciclo de actualización del hardware de almacenamiento. Pero es importante ser consciente de las complejidades que conlleva trasladar el almacenamiento a la nube pública.

Neal Weinberg, NetworkWorld.com