Apple actualiza MacOS Catalina

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El miércoles Apple actualizó MacOS Catalina, probablemente por última vez, excepto por las correcciones de seguridad.

La actualización -la sexta desde que Catalina debutó en octubre del 2019- es también una señal segura de que uno de sus antepasados, macOS High Sierra, está ahora lo suficientemente cerca de la jubilación.

Catalina 10.15.6 presenta una lista muy corta de mejoras a Apple News, corrige dos errores y añade una opción para optimizar la transmisión de video en las computadoras portátiles Mac compatibles con HDR. Apple dijo que la opción extendería la vida de la batería para los streamers agresivos.

La actualización también parchea 19 vulnerabilidades de seguridad en 16 de los componentes de Catalina, que van desde Audio y Kernel hasta Mail y Wi-Fi. La mayoría de las fallas, de no haber sido corregidas, podrían haber permitido a los criminales ejecutar código de ataque en una Mac comprometida.

macOS 10.15.6 será probablemente la última actualización no segura de Catalina, el sistema operativo de Mac aún vigente. En los últimos tres ciclos, Mojave, High Sierra y Sierra, Apple ha publicado seis actualizaciones de no seguridad en cada edición; las cuatro anteriores se han completado con cinco actualizaciones cada una.

Asimismo, la Actualización de Seguridad 2020-004, también emitida el miércoles, fue casi seguro la última para MacOS 10.13 High Sierra, el sistema operativo que Apple lanzó en septiembre del 2017. Apple soporta la última edición de macOS (llámela «n») y las dos anteriores («n-1» y «n-2»). Cuando se lanza una nueva edición, la próxima Big Sur de este año, la más antigua (n-2) cae en la lista de soporte.

Ese n-2 es actualmente High Sierra.

Más revelador, Apple tiene el hábito de lanzar la última actualización sin seguridad para la edición actual, unas 10 semanas antes de que el sucesor se haga público. El año pasado, por ejemplo, la última actualización de no seguridad de Mohave, 10.14.6, apareció en escena el 22 de julio, o 77 días antes del lanzamiento de Catalina. En el 2018, la última actualización sin seguridad de High Sierra, 10.13.6, apareció el 9 de julio, 77 días antes del lanzamiento de Mohave. Y el año anterior, la última actualización de no seguridad de Sierra, 10.12.6, se envió el 19 de julio, o 69 días antes de que High Sierra debutara en forma definitiva.

La diferencia promedio de tres años entre la última actualización de no seguridad de una edición y su sucesor: 74,3 días.

Las últimas tres actualizaciones de MacOS fueron todas publicadas un lunes: Catalina el 7 de octubre del 2019; Mojave el 24 de septiembre del 2018; y High Sierra el 25 de septiembre del 2017.

Si Apple sigue ese patrón, publicará Big Sur en la Mac App Store el lunes 27 de septiembre, 75 días después de la aparición del 10.15.6 de Catalina.

Gregg Keizer, Computerworld.com