IDC: Covid-19 golpea a la SD-WAN y equipos de centro de datos

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Mientras que el mercado SD-WAN, que antes estaba caliente, se ha ralentizado y los presupuestos de TI en general están bajo presión, la pandemia de COVID-19 ha creado una demanda de otras capacidades de red, como mejores herramientas de gestión de redes y de colaboración, según IDC.

El virus ha causado una economía recesiva que ha obligado a las empresas de todo el mundo a cambiar rápida y drásticamente sus operaciones, según Rohit Mehra, vicepresidente de Infraestructura de Redes de IDC. «La realidad es que hemos visto dos años de transformación digital de TI en dos meses», anotó Mehra a la audiencia en línea de un seminario web de IDC sobre el impacto de la pandemia en las redes empresariales.

Citando los resultados de junio de una encuesta de IDC a 250 empresas grandes y medianas, Rohit dijo que el 40% de ellas esperan gastar más año tras año en equipos de infraestructura de redes. Eso es un 9% más alto que lo que los encuestados informaron en marzo, indicó Mehra.

Sin embargo, lo que ha cambiado es en lo que gastarán el dinero: software de gestión de redes y de colaboración en su mayoría, según IDC.

Casi la mitad de los encuestados -48%- informaron que aumentarán la inversión en plataformas de automatización avanzadas para reducir la gestión manual de la red. Además, el 46% dijo que estaban aumentando el gasto en la gestión de las operaciones de la red a distancia. Asimismo, el 43% dijo que aumentarían las inversiones en el uso de plataformas de gestión basadas en la nube.

Estrechamente relacionado con esto está el aumento de la inversión en analítica y otras herramientas para aumentar la visibilidad de las aplicaciones, los usuarios y los dispositivos en la red, declaró Mehra, agregando que la necesidad de visibilidad de la analítica y las operaciones de red inteligentes han pasado a primer plano».

En cuanto a la colaboración, IDC espera que la necesidad de recuperación de desastres, continuidad de negocios y herramientas de comunicación para trabajadores remotos se mantenga a medida que continúen los mandatos de trabajo desde casa. Los encuestados dijeron que esperan que casi el 30% de su fuerza laboral trabaje desde casa en el 2021, frente al 6% antes del COVID.

Con tantos trabajadores remotos la disponibilidad de las aplicaciones se está convirtiendo en un problema, anotó Brandon Butler, analista de investigación senior de Enterprise Networks en IDC. Butler dijo que el 84% de los usuarios remotos pierden el acceso a las aplicaciones al menos una vez a la semana, y el 11% dijo que sucede a diario.

Si bien eso es obviamente un problema, los encuestados mencionaron la seguridad como el principal desafío con el soporte técnico remoto, la lentitud de la banda ancha hasta el hogar y la falta de administración remota de los dispositivos domésticos como otros desafíos.

«El 70% de las organizaciones con las que hablamos dijeron que menos del 50% de esos usuarios remotos utilizaban una VPN para la seguridad», dijo Butler.  «Hemos visto a los proveedores responder a esto -por ejemplo, los proveedores de SD-WAN extienden los concentradores de VPN para seguridad para manejar usuarios remotos- pero la clave es que el desafío de los empleados del trabajo desde el hogar no va a desaparecer, y la seguridad basada en la red va a ser un desafío en el futuro previsible».

Lo que COVID-19 ha significado para los elementos de red tradicionales como los switches Ethernet y los equipos de LAN inalámbrica, es que los ingresos anuales de los conmutadores han bajado un 3,6% y los de la WLAN un 2,3%.

Tal vez el número más sorprendente es el de la SD-WAN, que ha visto su tasa de crecimiento anual -que fue de casi el 40% hasta aproximadamente marzo, caer a menos del 1% en junio. Pero esa caída es comprensible dadas las circunstancias, anotó, por su parte, Brad Casemore, vicepresidente de investigación de Datacenter Networks en IDC.

«Este ha sido un período de reducción para muchos, y esperamos recuperar el rápido crecimiento en el 2021», anotó Casemore. «Todos los requisitos -acceso seguro a la nube y la optimización del acceso a la nube siguen ahí y seguirán creciendo».

Lo que ha sucedido, afirman los analistas de IDC, es que muchos proyectos de redes de empresas a gran escala se han retrasado o cancelado. Por ejemplo, en el lado de la WAN, el 38% de los encuestados de IDC dijeron que habían retrasado las actualizaciones de la WAN, y el 14% las habían cancelado por completo. Y el 37% dijo que habían pospuesto los cambios en la red del campus, y el 15% dijo que esos cambios fueron cancelados. 

Michael Cooney, NetworkWorld.com