8 herramientas gratuitas de escaneo y vigilancia de Wi-Fi

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Existe un software de nivel empresarial para la vigilancia de redes Wi-Fi, pero incluso en grandes redes inalámbricas, las herramientas gratuitas simples son útiles para echar un vistazo rápido a las ondas durante el diseño, la implementación o la resolución de problemas.

A continuación, presentamos ocho herramientas gratuitas, algunas para Windows y otras para Mac OS X, que brindan detalles básicos sobre las señales de Wi-Fi cercanas: SSIDs, intensidad de la señal, canales, direcciones MAC y estado de seguridad.

Algunas incluso pueden revelar SSIDs «ocultos” o no transmitidos, mostrar los niveles de ruido o mostrar estadísticas sobre paquetes exitosos y fallidos de su conexión inalámbrica. Uno de ellos incluye herramientas para descifrar contraseñas de Wi-Fi que son útiles para fines educativos o para pruebas de penetración.

La mayoría de estas herramientas son versiones gratuitas de herramientas pagadas fabricadas por los mismos proveedores, y carecen de algunas de las funciones incluidas en las versiones comerciales.

Acrylic Wi-Fi Home 3.1 (Windows)Tarlogic Security ofrece Acrylic Wi-Fi Home, un escáner de Wi-Fi que es una versión reducida de su producto comercial. La versión 3.1, presentada aquí, ofrece excelentes detalles y gráficos inalámbricos.

La edición gratuita tiene una interfaz gráfica de usuario simple pero atractiva. La GUI siempre muestra la lista de SSIDs y sus detalles en la parte superior de la aplicación. Muestra valores negativos de dBm para RSSI, puede nombrar el estándar 802.11 (incluido 802.11ac), reconoce anchos de banda más grandes y muestra los múltiples canales que son utilizados. No revela los SSIDs ocultos en sí, pero muestra los demás detalles de red de los SSIDs ocultos.

La aplicación tiene una función de inventario para asignar y guardar nombres de SSIDs y/o clientes detectados. La edición gratuita tiene un límite de cinco entradas.

De forma predeterminada, la parte inferior de la aplicación muestra las calificaciones de la red del SSID seleccionado y un gráfico que muestra la intensidad de la señal de cada SSID. Aunque un poco escondido, hay un modo avanzado que muestra dos gráficos adicionales, uno para 2.4GHz y otro para 5GHz. Muestra el uso del canal, incluida la vinculación de canales y la intensidad de la señal al mismo tiempo.

Para exportar o guardar los datos capturados, la aplicación se limita a copiar hasta una fila de datos en el portapapeles y pegar el texto sin formato en un documento de texto o una hoja de cálculo. También hay una opción de Tweet para publicar una captura de pantalla en Twitter.

En general, Acrylic Wi-Fi Home Free es un sólido escáner de Wi-Fi dado que no cuesta nada. Muestra detalles tanto textuales como gráficos, siendo ideal para las necesidades simples de vigilancia de Wi-Fi. Sin embargo, sería bueno que ofrecieran una mejor exportación de datos.

Cain y Abel (Windows)
Cain & Abel es una aplicación de recuperación y desciframiento de contraseñas de propósitos múltiples que también cuenta con herramientas de escaneo, investigación y decodificación para Wi-Fi. Al igual que Acrylic WiFi, tiene un monitor o modalidad libre para capturar más tráfico.

Su GUI tiene un aspecto y sensación más antigua y simplista. Tiene una barra de herramientas de estilo antiguo en la parte superior con íconos. La parte principal de la aplicación está organizada en pestañas; al hacer clic sobre ellas se muestran las diferentes utilidades.

La pestaña Wireless es donde reside el escáner de Wi-Fi. Además del SSID y la información de la señal típicos, muestra una lista y detalles de los clientes conectados. Para SSIDs y clientes, el escáner proporciona números de ciertos paquetes detectados: todos los paquetes, WEP IVs únicos y solicitudes ARP. Al igual que Acrylic WiFi, cualquier SSID oculto que se descubra en los paquetes también se revela en la GUI. La mayor parte del estado y los datos capturados se pueden exportar a un archivo de texto simple.

Debido a la falta de gráficos y la incapacidad de distinguir APs 802.11ac y los anchos de canal más grandes, es posible que Cain & Abel no sea una gran opción para el escaneo y vigilancia general de Wi-Fi. Pero podría ser útil para realizar pruebas de penetración.

Ekahau HeatMapper (Windows)Ekahau HeatMapper es una herramienta gratuita para uso doméstico de vigilancia de sitios basada en mapas, una versión reducida de su producto profesional. Muestra detalles de red similares a los de un escáner de Wi-Fi, pero también genera un mapa de calor del Wi-Fi para que pueda visualizar los niveles de señal. Se analiza la versión 1.1.4.

La aplicación ofrece la opción de crear un plano o un layout del edificio que se está inspeccionando, o un diseño de cuadrícula que sirva como una guía aproximada.

El lado izquierdo de la pantalla principal muestra una lista de los SSIDs y sus detalles, que puede ser ordenada por señal, canal, SSID, dirección MAC y método de seguridad. Incluye los detalles principales de la red, pero carece de niveles de señal en dBm y valores porcentuales. Solo muestra barras de señal en la lista. La aplicación muestra redes 802.11ac como 802.11n.

Al igual que otras herramientas de medición basadas en mapas, hace clic en su ubicación en el mapa mientras camina por el edificio para que pueda generar el mapa de calor. Calculará automáticamente las ubicaciones de los puntos de acceso (AP) y las colocará en el mapa. Después de capturar algunos datos, al pasar el cursor sobre los íconos de AP se muestran sus coberturas individuales. Al pasar el cursor sobre las áreas del mapa de calor, se muestra una ventana emergente de información de herramienta con el rango de nivel de señal en valores negativos de dBm. La única función de exportación o guardado de la aplicación es tomar una captura de pantalla del mapa de calor.

Descubrimos que Ekahau HeatMapper es una herramienta muy simplista de vigilancia de Wi-Fi basada en mapas. Aunque carece de funciones avanzadas, podría usarse para redes pequeñas o para dar una idea de cómo funcionan estas herramientas basadas en mapas.

Homedale (Windows)
Homedale es un escáner portátil y relativamente simple basado en Windows, y cuenta con una interfaz de línea de comando opcional. Además de mostrar detalles básicos de redes y señales, ofrece soporte para GPS y otros tipos de detecciones de geolocalización. Se analiza la versión 1.7.

Esta utilidad tiene una GUI simple que se asemeja más a un recuadro de diálogo con múltiples pestañas que a una aplicación completa. La primera pestaña, Adapter Overview, muestra un listado de todos los adaptadores de red y de sus direcciones de portal IP y MAC.

La pestaña Access Points muestra muchos detalles esenciales. No indica el estándar 802.11 de cada SSID, pero sí las velocidades de datos admitidas y los múltiples canales utilizados por cualquier SSID con anchos de canal más grandes. Además, no revela los SSIDs ocultos reales, pero muestra los otros detalles de red. Una característica útil permite guardar notas en SSIDs individuales, que luego se incluyen en cualquier exportación de datos.

La pestaña Access Point Signal Graph presenta un gráfico de líneas de los niveles de señal de cada SSID seleccionado. La pestaña Frequency Usage muestra visualizaciones de canales para la banda de 2.4GHz y cada subconjunto de la banda de 5GHz. Indican el uso del canal (incluida la vinculación de canales) y la intensidad de la señal, pero sería mejor si tuvieran una vista única de toda la banda de 5GHz en lugar de dividirla en cuatro gráficos diferentes.

Para una aplicación gratuita, Homedale ofrece excelentes capacidades de exportación. Permite guardar el listado de redes como un CSV, registrar redes de cada escaneo (útil si se mueve mientras escanea) y guardar una imagen de cada gráfico.

Aunque la GUI es muy simple, Homedale proporciona algunas funciones avanzadas. Sus funciones de exportación, registro y reconocimiento de ubicación dejan a cualquiera bastante impresionado.

LizardSystems Wi-Fi Scanner (Windows)
LizardSystems ofrece una edición gratuita de su aplicación Wi-Fi Scanner para uso no comercial, que tiene las mismas características y funcionalidad que su producto en venta. Se analiza la versión 3.4. Además del escaneo de Wi-Fi, ofrece un gran análisis y capacidades de reporte.

La aplicación tiene una GUI de aspecto moderno que es fácil de usar y comprender. En la pestaña Scanner se encuentra una lista de SSIDs detectados que, junto con los detalles típicos, indica la fuerza de la señal tanto en porcentajes como en valores negativos de dBm. Incluso muestra la cantidad de clientes conectados a cada SSID. Además de especificar los estándares 802.11, muestra los múltiples canales utilizados por cualquier SSID con anchos de canal más grandes.

Puede usar una lista a la izquierda para filtrar los SSIDs según el nivel de señal, el estándar 802.11, el método de seguridad y la banda de frecuencia. En la parte inferior de la pestaña Scanner, puede alternar entre varios gráficos. Además de los gráficos típicos de nivel de señal y de uso del canal, proporciona visualizaciones de las velocidades de datos, la utilización del canal y el número de clientes. La pestaña Network Details en la parte inferior muestra detalles de la conexión actual. La pestaña Advanced Details muestra los detalles, incluyendo los paquetes no tratados.

La pestaña Current Connection proporciona más detalles sobre la conexión inalámbrica actual. Permite acceder y administrar la lista de perfiles de red inalámbrica guardados en Windows 10, siendo útil debido a que Windows ya no permite el acceso nativo ni la administración de esa lista. En la pestaña Wireless Statistics se encuentran gráficos y estadísticas sobre muchos tipos de paquetes diferentes de capa MAC y capa PHY, útiles para el análisis de red avanzado.

Wi-Fi Scanner ofrece funciones excelentes de exportación y generación de reportes. La función de exportación básica puede guardar el listado de redes en un archivo de texto sin formato. Además, puede generar un reporte que muestre un resumen de los tipos de redes encontradas junto con todos los detalles de SSID capturados, cualquier comentario que haya agregado y capturas de los gráficos. Es bastante sorprendente para un escáner gratuito.

Wi-Fi Scanner sería una excelente opción para agregar a su caja de herramientas de escaneos de Wi-Fi, siempre y cuando recuerde que la edición gratuita otorga licencia solo para uso personal. Quedamos impresionados con el filtrado, los detalles avanzados de los paquetes y la función de reportes.

NetSpot (Windows y Mac OS X)
NetSpot es un escáner de Wi-Fi y una herramienta de medición basada en mapas, pero en la edición gratuita destinada a uso en el hogar que revisamos, la herramienta de medición basada en mapas está desactivada. Por otro lado, es la única herramienta en esta lista que está disponible tanto para Windows como para Mac OS X. Es una versión reducida de sus ediciones domésticas y profesionales pagadas. A continuación, revisamos la versión 2.6.1.

La pestaña Netspot Discover es el escáner de Wi-Fi. Aunque se trata de una GUI simple, tiene una apariencia moderna, y los detalles de red de los SSIDs se muestran de forma clara y directa. Los niveles de señal se muestran en valores negativos de dBm (actual, mínimo y máximo) y porcentajes. Sin embargo, no muestra ninguna red oculta en el listado de redes. Aunque hay un botón de exportación, no funciona en la edición gratuita.

Al hacer clic en el botón Details en la parte inferior de la aplicación, se muestra una combinación de un gráfico de señal y un gráfico de uso del canal para cada banda, que convenientemente resalta el SSID en los gráficos según el que se selecciona de la lista de redes. Además, hay una vista tabular o de tabla de los detalles de la señal de cada SSID para ver los niveles exactos de cada escaneo de la aplicación.

Descubrimos que la edición gratuita de NetSpot proporciona un buen escáner de Wi-Fi, aunque no soporta las redes ocultas. La aplicación muestra funciones que no se pueden usar porque solo están disponibles para los usuarios que pagan, pero sirve para hacerse una idea de la funcionalidad disponible en la versión pagada. Por ejemplo, la pestaña Encuesta abre una encuesta de muestra y permite jugar con las visualizaciones para demostrar lo que puede hacer.

WirelessNetView (Windows)
La herramienta WirelessNetView es freeware de NirSoft, ofrecida para fines personales o comerciales. Es un escáner de Wi-Fi muy simple que está basado en Windows, disponible como una descarga instalable o portátil. A continuación, revisamos la versión 1.75.

La GUI de WirelessNetView es bastante simple, básicamente es una sola ventana con la lista de redes. Para la intensidad de la señal, muestra valores y porcentajes negativos de dBm, muestra los valores de la última señal recibida y el promedio en el tiempo. Pero sería incluso mejor si también mostrara una señal promedio a lo largo del tiempo en el valor negativo de dBm. Otro detalle único que ofrece es qué tan seguido cada SSID ha sido detectado, que podría resultar útil en determinadas situaciones.

Al hacer doble clic en una red, aparece un cuadro de diálogo con todos los detalles de esa red en particular, que es útil ya que ver todos los detalles en la lista principal requiere mucho espacio de pantalla horizontal. Hacer clic derecho en una red de la lista permite exportar detalles de esa red en particular o todas las redes a un archivo de texto o HTML. El menú de la barra de herramientas Options muestra configuraciones y características adicionales, como filtrado, formato de dirección MAC y preferencias de visualización.

Tenga en cuenta que esta herramienta carece de funciones avanzadas, como gráficos, compatibilidad completa con 802.11ac y reconocimiento de todos los canales para APs que utilizan anchos de canal más grandes. Sin embargo, podría ser útil para escaneos simples de Wi-Fi, especialmente si encuentra valiosas algunas de sus características únicas.

Wireless Diagnostics (Mac OS X Lion y posteriores)
En Mac OS X Mountain Lion v10.8.4 y sistemas posteriores, Apple ofrece la herramienta Wireless Diagnostics que es más que solo un escáner; también puede ayudar a detectar y solucionar problemas de Wi-Fi. Lo mejor de todo es que es una herramienta nativa que viene incluida en el sistema operativo. A continuación, revisamos la herramienta en Mac OS X High Sierra 10.13.

Para comenzar, mantenga presionada la tecla Option y luego haga clic en el ícono Airport/Wi-Fi en la parte superior de Mac OS X. Esto muestra algunos detalles adicionales sobre su conexión Wi-Fi actual y hace que el acceso directo de Wireless Diagnostics esté disponible.

Al abrir Wireless Diagnostics aparece un asistente llamado Assistant, que posiblemente solicite detalles adicionales como la ubicación, la marca y modelo del enrutador. Luego comienza a ejecutar pruebas para detectar problemas. Muestra un resumen de los resultados y, al hacer clic en el icono de cada resultado, se muestran más detalles y sugerencias.

Aunque no es evidente, se ofrecen más herramientas que únicamente el asistente. Mientras que el cuadro de diálogo del asistente está abierto, hacer clic en Window de la barra de herramientas en la parte superior muestra herramientas adicionales.

La herramienta Scan es un simple escáner de Wi-Fi que muestra los detalles habituales de las redes detectadas junto con un resumen de los tipos de redes y los mejores canales. Una ventaja importante es que muestra los niveles de ruido de los canales Wi-Fi, que la mayoría de los escáneres de Windows no presentan. Sin embargo, sería mejor si mostrara todos los canales usados por los SSIDs que utilizan anchos de canal más grandes en lugar de solo mostrar los anchos de canal y el canal central.

La herramienta Info muestra la conexión de red actual y los detalles de la señal. La utilidad Logs permite configurar el registro de diagnóstico de Wi-Fi, EAPOL y Bluetooth. La herramienta Performance muestra gráficos de líneas de la señal y el ruido, la calidad de la señal y la velocidad de datos de la conexión actual. La herramienta Sniffer permite capturar los paquetes inalámbricos sin procesar y puede exportarlos a un analizador de paquetes de terceros.

Las herramientas de Wireless Diagnostics de Mac OS X son bastante impresionantes comparadas con las herramientas inalámbricas proporcionadas por Microsoft en los sistemas operativos de Windows. Siempre cuenta con un escáner de Wi-Fi (que incluso muestra niveles de ruido) y capacidades de captura de paquetes, y su asistente de solución de problemas Assistant parece inteligente. Sin embargo, carece de un gráfico de uso de canales para visualizar los canales de Wi-Fi.

Para obtener más información, Apple ofrece un excelente recorrido y tutorial sobre Wireless Diagnostics.

Eric Geier, NetworkWorld.com