Claves para que los usuarios remotos se sientan como en casa en la nueva red de la empresa

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Con muchos trabajadores remotos aun trabajando desde casa, Cisco se une a otros proveedores que ofrecen infraestructura para que la experiencia de la red remota se acerque a la de trabajar en la oficina.

Cuando el COVID-19 irrumpió en nuestras vidas lo hizo alterando la forma en que millones de trabajadores corporativos accedían y acceden a los recursos de la empresa. Ahora que es obvio que esos cambios en muchos casos van a ser más permanentes de lo que se pensaba en un principio, muchos clientes y proveedores buscan cómo apoyar a los trabajadores remotos con formas que no se concebían en el pasado.

«La pandemia de COVID-19 ha provocado un enorme experimento en el trabajo a distancia generalizado», ha reconocido la vicepresidenta de Gartner, Elisabeth Joyce, tras analizar una reciente encuesta a 127 líderes de empresas, y cuyo resultado arroja que el 47% admite tener la intención de permitir que los empleados trabajen a distancia a tiempo completo en el futuro. «A medida que los líderes empresariales planifican y ejecutan la reapertura de sus lugares de trabajo, están evaluando acuerdos de trabajo remoto más permanentes como una forma de satisfacer las expectativas de los empleados y de construir operaciones comerciales más resistentes».

De hecho, la construcción de entornos de redes remotas robustos está impulsando lo que Cisco y otros actores del mercado ya están preparando.

«El cambio fundamental es que tenemos que pensar en la gente que trabaja desde casa en y las redes domésticas que utilizan, como la red por defecto. Lo que queremos es crear una microsucursal de alta calidad en su casa», ha reconocido también Greg Dorai, vicepresidente de gestión de productos y estrategia del Grupo de Infraestructura y Soluciones Empresariales de Cisco. «Ahora debemos considerar que cada trabajador que trabaja desde su casa y cada una de sus oficinas domésticas merezcan el mismo nivel de apoyo de conectividad que la sede central y las sucursales de nuestra empresa».

Si somos realistas, cada empresa no puede proporcionar a cada trabajador el apoyo de la sede para sus redes domésticas, pero hay tecnologías disponibles y en camino en un futuro próximo que pueden abordar las diferentes necesidades de los diferentes trabajadores, ha expuesto Dorai. En el caso de Cisco, un par de nuevas ofertas se refieren a la conectividad de redes inalámbricas y de área amplia para usuarios remotos.

«Para los empleados que necesitan una gran conectividad podemos reemplazar o aumentar su punto de acceso a la red doméstica con un enrutador Wifi que actúa como una extensión de la red corporativa», prosigue Dorai. «Los puntos de acceso inalámbrico en el hogar, configurados por la TI de la empresa antes de que el empleado los instale, pueden proporcionar seguridad y monitoreo avanzados y priorizar el ancho de banda para las aplicaciones que lo necesiten».

En consecuencia, los puntos de acceso corporativos pueden hacer que la experiencia del usuario en casa sea parecida a la experiencia en la red de oficinas corporativas. Si los dispositivos se conectan automáticamente en la oficina, harán lo mismo en casa y no hay necesidad de molestarse en encender una VPN, prosigue aquel directivo.

Como extensiones remotas de la red corporativa, la TI corporativa tendrá una visibilidad total de estos puntos de acceso, y podrá gestionar los dispositivos de forma remota y hacer un seguimiento del rendimiento y los problemas de seguridad, expone también Dorai.

En el caso de Cisco, la TI de la empresa puede gestionar usuarios remotos a través de su paquete DNA Spaces, compuesto por la suite inalámbrica Connected Mobile Experience (CMX) de Cisco y la tecnología de geolocalización de la empresa. Cisco CMX es un motor de software que analiza la ubicación y otra inteligencia obtenida de la infraestructura inalámbrica de Cisco para ayudar a ofrecer servicios a los clientes en sus dispositivos móviles. DNA Spaces también proporciona a las empresas análisis sobre quién y qué hay en sus ubicaciones físicas, junto con la capacidad de actuar sobre esos conocimientos en tiempo real, según Cisco.

Para abordar algunos de estos problemas, Cisco ha añadido recientemente un paquete llamado Remote Workforce Wireless Solution que permite a los clientes aprovisionar y gestionar a los trabajadores a domicilio.

Otra extensión para trabajadores remotos que Cisco sugiere es el uso de enrutadores SD-WAN para el hogar que incluyen una conexión inalámbrica. «Aunque esta solución es exagerada para la mayoría de los trabajadores, se trata de la mejor opción cuando la conectividad es crítica para la misión. También es una buena solución para los empleados que no tienen un ISP primario confiable», mantiene Dorai. «La TI puede configurar este equipo para que las comunicaciones críticas se dirijan a él, ya sea todo el tiempo, o cuando el enlace principal se carga».

En este sentido, Cisco ha añadido recientemente un paquete llamado Remote Workforce Routing, que ofrece la incorporación de todos los dispositivos alámbricos e inalámbricos de los trabajadores remotos y el LTE Advanced PRO inalámbrico de la compañía para la copia de seguridad. El paquete también incluye la rampa SD-WAN Cloud OnRamp de Cisco y soporte de seguridad Umbrella para permitir a los usuarios remotos acceder a las aplicaciones de forma remota y segura, sostienen desde Cisco.

Seguridad para usuarios remotos
«Para muchos empleados de oficina de empresas que dependen en gran medida de las aplicaciones corporativas, el modelo estándar de equiparlas con software de red privada virtual para sus computadoras seguirá funcionando. La configuración de túneles divididos puede optimizar el rendimiento de los servicios alojados en la nube y, al mismo tiempo, seguir dando a los empleados un acceso seguro a los recursos alojados en la empresa», explique Dorai.

Al comienzo de la necesidad de los trabajadores lo hicieran desde sus casas, muchos proveedores de VPN, incluyendo Cisco y Microsoft, hablaban de los túneles divididos como una tecnología clave para ayudar a las empresas a manejar el tráfico remoto.

«Los usuarios remotos que requieren acceso a recursos principalmente basados en la nube pueden utilizar tecnologías de confianza cero para la seguridad», en palabras de Dorai «Pero incluso en los casos en que el usuario final no está conectado a los recursos controlados por la empresa o para los que la conexión a una VPN es superflua, la TI debe seguir supervisando el rendimiento de los servicios que están utilizando, para adelantarse a cualquier problema que pueda surgir en sus servicios en la nube».

Dorai no duda en reconocer que Cisco está trabajando en otros paquetes que finalmente ofrecerá «como un servicio» para ayudar a los clientes a apoyar a los trabajadores remotos.

La estrategia «as-a-service» es parte de un objetivo más amplio de Cisco de aumentar la oferta de servicios. El director general de Cisco, Chuck Robbins, dijo en la reciente convocatoria de resultados financieros de la empresa que la empresa «acelerará la transición de la mayor parte de nuestra cartera para que se entregue como un servicio. También aceleraremos nuestras inversiones en las siguientes áreas: seguridad en la nube; colaboración en la nube; mejoras clave para la educación, la salud y otras industrias; mayor automatización en la empresa; el futuro del trabajo; y conocimientos y análisis de las aplicaciones».

Cisco no está solo
En general, otros proveedores están ofreciendo a los clientes de las empresas un mejor apoyo a los trabajadores a distancia también. Por ejemplo, a principios de este mes, Juniper amplió su familia de puntos de acceso inalámbrico Wifi 6 con la idea expresa de ayudar a los clientes empresariales a dar soporte a los trabajadores remotos. Los puntos de acceso se integran con el servicio de nube Wifi Assurance de Juniper Mist para ayudar a los clientes con la configuración automatizada de la WLAN, la detección de anomalías, el rendimiento y la métrica de nivel de servicio para, en última instancia, hacer que las redes inalámbricas sean más predecibles y fiables.

Otros proveedores inalámbricos como Meraki de Cisco, CommScope, Cambium Networks también apuntan a la fuerza laboral remota.

Por ejemplo, Aruba también ha apuntado a usuarios remotos con servicios de su recientemente introducida Edge Services Platform (ESP) que promete analizar los datos de telemetría y optimizar automáticamente la conectividad, encontrar problemas de red y asegurar la red de borde. Su soporte SD-Branch ofrece una variedad de características de redes corporativas.

Asimismo, Extreme, a través de su paquete ExtremeCloud IQ y sus ofertas de Wifi 6, también ha extendido la red empresarial para ayudar a ejecutar y gestionar los trabajadores remotos; y VMware ha realizado actualizaciones a su plataforma Workspace ONE, que gestiona de forma segura los dispositivos móviles de los usuarios finales y los escritorios y aplicaciones virtuales alojados en la nube desde la nube o en las instalaciones.

IDG.es