Cuando trabajar desde casa significa que el jefe está mirando

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En medio de una pandemia que ha llevado a niveles sin precedentes el trabajo a distancia, las herramientas digitales para supervisar a los empleados en tiempo real están ganando popularidad entre las empresas que buscan nuevas formas de rastrear la productividad de los empleados. Al mismo tiempo, la tendencia plantea preocupaciones sobre la privacidad de los empleados y hasta dónde se debe permitir que las empresas vigilen a sus trabajadores.

Aplicaciones como StaffCopTeramindHubstaffCleverControl y Time Doctor incluyen el seguimiento de la actividad en tiempo real, pueden hacer capturas de pantalla de las computadoras de los trabajadores a intervalos regulares, hacer registros de pulsaciones de teclas y grabar pantallas. En algunos casos, las herramientas de rastreo pueden ser instaladas sin el conocimiento de los empleados. Las empresas dicen que se centran en la transparencia y la productividad, pero los grupos de privacidad denuncian las draconianas maniobras del «Gran Hermano», que son posibles gracias a la tecnología. (Computerworld se puso en contacto con varios de los proveedores para que hicieran comentarios; o bien no devolvieron los mensajes o no pudieron proporcionar a alguien para discutir su software).

Como COVID-19 se extendió a principios de este año, obligando a los trabajadores a salir de la oficina y a trabajar ad hoc desde sus casas, la instalación de software de rastreo en los dispositivos de los empleados «se aceleró dramáticamente», comenta Brian Kropp, vicepresidente del grupo para la práctica de RRHH de Gartner.

«Cuando COVID-19 llegó, encontramos que, en el primer mes, el 16% de las compañías pusieron nuevo software de rastreo en las computadoras portátiles de sus empleados remotos», señala Kropp, quien ha hecho una investigación sobre las tendencias del lugar de trabajo después de COVID-19. Para julio, el número había aumentado al 26% de las empresas.

«Ya nos estábamos moviendo en esta dirección de monitorear pasivamente a nuestros empleados, escuchándolos y observándolos, y preguntándoles cada vez menos», sostiene Kropp. «Lo que la pandemia ha hecho es acelerar la velocidad a la que está sucediendo… Iban a llegar allí eventualmente; la pandemia acaba de acelerar el futuro hacia el presente».

Phoebe Moore, profesora asociada de Economía Política y Tecnología en la Universidad de Leicester en el Reino Unido, se hizo eco de Kropp, y ve las posibles preocupaciones de privacidad de los empleados.

«Francamente, sí, está aumentando», anota Moore, que está trabajando en un proyecto de investigación sobre la vigilancia en el lugar de trabajo para el Parlamento de la Unión Europea (UE). «Si es o no necesario es otra cuestión, pero definitivamente está sucediendo. Hay muchas nuevas compras en este campo del software, muchas nuevas inversiones, muchos nuevos experimentos. Y creo que esto es un cambio a estas prácticas a veces invasivas».

Monitoreo de empleados: Cómo llegamos aquí
La vigilancia de los empleados para mejorar la eficiencia no es algo nuevo, con conflictos sobre lo que debería ser prioritario: los derechos de los empleadores a ver lo que hace su fuerza de trabajo, o el derecho de un empleado a la privacidad y la autonomía.

Vigilar a los empleados es anterior a la era de la información; hace tiempo que las empresas se han volcado en los esfuerzos por impulsar la eficiencia económica a través de la productividad de los trabajadores, siendo un principio clave la estrecha vigilancia de los trabajadores para perfeccionar y ajustar los procesos de trabajo.

StaffCop permite a los administradores monitorear a los empleados a través de video en vivo usando la cámara web de su computadora.

Aunque a menudo es eficaz -las líneas de montaje de las fábricas de Ford de hace un siglo son un ejemplo notable- el enfoque también ha demostrado ser controvertido, porque puede aumentar el estrés de los trabajadores. En los últimos decenios, a medida que el trabajo pasó de la era industrial a la era de la información, las técnicas de seguimiento de los empleados evolucionaron con las nuevas tecnologías.

La tendencia ha sido evidente en los trabajos que requieren un trabajo físico, como en la fabricación y los almacenes. Amazon, por ejemplo, ha puesto en tela de juicio el seguimiento automatizado de los trabajadores de los centros de cumplimiento, con informes de despidos basados en las métricas de productividad recogidas.

Los trabajos de cuello blanco también son monitoreados; el registro del historial de Internet, los mensajes de correo electrónico y la ubicación se han realizado durante muchos años. Una encuesta realizada en el 2007 por la Asociación Americana de Gestión mostró que el 66% de los empleadores vigilaban las conexiones a Internet; el 45% realizaba un seguimiento de las pulsaciones de teclado; el contenido y el tiempo pasado en la computadora; el 43% almacenaba y revisaba los archivos informáticos; y el 10% incluso vigilaba las cuentas de medios sociales de los empleados.

«Cada industria tiene alguna forma de identificación de la actividad de los trabajadores», señala Moore. «La diferencia ahora es que tal vez podría preguntarse qué industrias lo están usando más, y qué industrias están bajo el foco de atención. Mientras que antes un gerente se paraba con un portapapeles y llevaba un registro de lo que la gente hacía en el taller, ahora se ve esto en el espacio de la oficina, donde cada vez que usa una plataforma digital hay datos que se están recopilando sobre usted».

El software más avanzado ahora permite a las compañías construir una imagen de la fuerza de trabajo interna más rápido y con más detalle. Una encuesta de Gartner del 2018 a 239 grandes corporaciones encontró que más del 50% estaba usando algún tipo de «técnicas de monitoreo no tradicionales», como el monitoreo de correo electrónico y el análisis de ubicación, en comparación con el 30% que lo hizo en el 2015. La expectativa en ese momento era que esa cifra alcanzara el 80% en el 2020.

«Lo que vimos que comenzó a ocurrir hace unos cuatro años más o menos, son empresas que experimentan con nuevas tecnologías para rastrear y comprender a sus empleados», anota Kropp. «Hemos visto compañías que monitorean los correos electrónicos internos de los empleados y los usan para obtener análisis de los sentimientos. Vimos empresas que utilizan el análisis de la red organizativa examinando los calendarios de los empleados para tratar de entender con quién se reúnen, quiénes son las personas más importantes de la empresa, etc.».

A pesar de las preocupaciones en torno a la privacidad, la vigilancia digital de los empleados se ha convertido en gran medida en una práctica aceptada para medir el rendimiento en el trabajo, del mismo modo que se ha hecho común el uso de rastreadores de fitness para controlar el entrenamiento o el recuento de pasos diarios.

Para los departamentos de recursos humanos, las aplicaciones analíticas pueden proporcionar información sobre el rendimiento de toda la fuerza de trabajo de una organización, ayudar a identificar el talento y ofrecer información sobre dónde pueden necesitar más apoyo los empleados.

ActivTrak ofrece un desglose detallado de dónde pasan su tiempo los empleados, etiquetando ciertas aplicaciones y sitios web como productivos o improductivos.

La mayoría de las herramientas modernas de productividad digital ofrecen una gama de métricas a nivel de equipo o individual. Por ejemplo, Microsoft, el mayor proveedor de software de productividad, tiene una herramienta dedicada para el seguimiento del comportamiento -Workplace Analytics- que es utilizada por personas como Vodafone y Unilever para aprovechar los datos de Office 365, ofreciendo información sobre el comportamiento, como el número de correos electrónicos que una persona envía cada día. (Microsoft también tiene una aplicación, MyAnalytics, que permite a los trabajadores individuales rastrear su propia productividad).

La función Work Insights de Google proporciona análisis para rastrear los patrones de colaboración en Workspace (antes G Suite), como el tiempo dedicado a las reuniones, con una vista agregada de al menos 10 trabajadores. Y, aunque no es necesariamente un indicador de la productividad real, el análisis de Slack puede destacar qué empleados han enviado más mensajes en un período de tiempo determinado.

La nueva clase de herramientas de vigilanciaMás recientemente, ha habido un aumento en el uso de aplicaciones que monitorean el comportamiento de manera proactiva y mucho más precisa. Apodado «bossware» por los críticos, el software ha sido criticado este año por ser demasiado invasivo.

Una vez instalado en la computadora de un empleado, estas herramientas pueden monitorear y registrar continuamente la actividad a nivel granular, y registrar las pantallas de los usuarios. En algunos casos, es posible hacer esto sin el conocimiento de un empleado.

Con el software de CleverControl, los administradores pueden grabar audio desde el micrófono y los altavoces de un empleado para monitorear las conversaciones durante una llamada.

«En los últimos dos años, hemos visto [el monitoreo] ir un paso más allá, donde hay un software que se puede instalar en las computadoras portátiles de los empleados», comenta Kropp.

«Ellos rastrean la velocidad a la que [los empleados] escriben, pueden tomarle fotos con la cámara de su laptop, y pueden luego alinear todos esos datos para tener una idea de: ¿Realmente eres tan productivo como antes? ¿Estás disminuyendo la velocidad? ¿Estás agotado? ¿Estás quemado? Todo tipo de métricas desde esa perspectiva».

El seguimiento de la productividad es solo una de las razones para usar el software de monitoreo. Los proveedores de software también argumentan que sus herramientas pueden ser utilizadas para la detección de amenazas internas, con la capacidad de notificar automáticamente a los administradores o gerentes sobre actividades potencialmente maliciosas y comportamientos anómalos.

Pero la medición de la productividad es una prioridad clave.

Aunque las capacidades difieren entre los productos, todos permiten el seguimiento granular de las acciones de los empleados a través de una computadora portátil, una PC y, a menudo, de dispositivos móviles. Las características comunes incluyen:

  • Monitoreo de la actividad de los sitios web y aplicaciones, con alertas a los administradores de los sitios o aplicaciones prohibidas.
  • Cuadros analíticos que proporcionan una visión general de dónde se ha pasado el tiempo y si es productivo o improductivo.
  • Capturas de pantalla regulares y grabación de video continua.
  • Grabación de audio de los altavoces y el micrófono de un dispositivo
  • Registro de pulsaciones de teclas para rastrear cada pulsación individual en cualquier aplicación de software

Registros del historial y reproducción de video
En respuesta a los críticos que consideran invasivas las técnicas de vigilancia de los empleados, como la grabación en video y el registro de teclas, un portavoz de StaffCop dijo que las preocupaciones varían: «Vendemos nuestra solución en todo el mundo y el enfoque de la vigilancia de los empleados varía significativamente de una región a otra». La mejor práctica aquí es incluir capítulos que definan las condiciones (y las capacidades aplicadas) del uso del software de monitoreo de empleados en los contratos de trabajo.

«Si un empleador y los empleados definen que esas funciones [no] deben incluir un registrador de teclas o un video, estas funciones se desactivan en el software», señala.

Una compañía que ofrece monitoreo y análisis, ActivTrak, con sede en Austin, Texas, se presenta como una alternativa menos intrusiva a otras herramientas de monitoreo, con un enfoque en el análisis de la fuerza laboral individual y de equipo. Fundada en el 2012, ActivTrak presenta informes de datos granulares y puede recopilar capturas de pantalla automatizadas. Pero renuncia a capacidades más invasivas como el registro de pulsaciones de teclas y la grabación de video en directo.

«Miramos nuestra oferta como una plataforma de análisis de la fuerza de trabajo y de gestión de la productividad», señala la CEO de ActivTrak, Rita Selvaggi. «Da tanto a los empleados como a los empleadores la oportunidad de ver cómo se hace el trabajo y mejorar los procesos para realizarlo».

La compañía busca proporcionar a los clientes una visión general del rendimiento de los empleados basada en datos, agrega Selvaggi, identificando los cuellos de botella de los procesos y dibujando una imagen clara de cómo se realiza el trabajo. El agente ActivTrak puede ser instalado en el dispositivo de computación de un empleado, reportando los datos recogidos a los servidores alojados en la nube de Google. Los datos son visibles para los gerentes y los miembros del equipo, con una función de «pulso de equipo» que proporciona un resumen diario de qué miembros del equipo son los más productivos.

El cliente de ActivTrak, York International, utiliza la función Data Connect para enviar los datos del usuario a la herramienta de visualización PowerBI de Microsoft, ofreciendo a los altos directivos una instantánea de la productividad de la fuerza de trabajo.

ActivTrak también se integra con proveedores externos de inteligencia de negocios, con su plataforma Data Connect que permite a los clientes exportar datos a PowerBI, por ejemplo, o correlacionar los datos de ActivTrak con plataformas de CRM o RRHH para un análisis más profundo. De esta manera se pueden identificar las mejores prácticas entre los trabajadores de mayor rendimiento, comenta Selvaggi.

«Creemos que el valor de lo que podemos aportar a los clientes está en los datos», señala. «Al comprender las ideas sobre cómo trabajan los empleados, se pueden derivar mejoras en la productividad, se puede realmente hacer el trabajo más enriquecedor -todos esos tipos de beneficios secundarios del uso de los datos».

El software debe ser usado para apoyar a los trabajadores, no para controlarlos a través de un monitoreo intrusivo, argumenta. «Mientras se tengan estos principios rectores sobre cómo se deben utilizar los datos, esto da forma al valor de la plataforma», señala Selvaggi. «La perspicacia frente a la supervisión es un mantra importante para nosotros; los datos deben ser perspicaces, y no deben ser utilizados necesariamente solo para la supervisión o el control».

Con eso en mente, Selvaggi dijo que la compañía trabaja proactivamente con los clientes para considerar el uso de los datos de los empleados antes de desplegar la plataforma. «Hemos ampliado nuestro equipo de a bordo de modo que nuestro equipo tiene caminatas muy deliberadas con los nuevos clientes para llevarlos a través de: ‘¿Cómo se despliega el producto? ¿Cómo se miran los datos? ¿Cómo organiza los datos? ¿Cómo introduce a los empleados en la conversación?’ -todas esas cosas», señala Selvaggi. «Esperamos que esto continúe y crezca en el próximo año, porque creemos que hay una gran oportunidad para que los gerentes estén mejor capacitados como entrenadores con los empleados, aprovechando los datos para ese fin».

El aumento del uso de la vigilancia durante la pandemia
Con tantos empleados que deben trabajar desde casa debido a la pandemia del Covid-19, las herramientas de vigilancia han visto un aumento significativo en su adopción. (El interés en estas herramientas se reflejó en las consultas de búsqueda de esta primavera sobre la supervisión de trabajadores a distancia: La investigación de Top10VPN mostró un aumento del 108% en las búsquedas de «software de monitoreo de empleados» en abril, en comparación con el año anterior -y las consultas de «monitoreo de trabajo desde casa» aumentaron en un 5.000%).

«Las organizaciones están tratando de entender: ¿los empleados que trabajan remotamente están trabajando o no?» indica Kropp.  «Uno de los mayores temores que las empresas tenían cuando los empleados se mudaban a lugares remotos es: ¿van a trabajar los empleados o van a estar sentados en su sofá y ver la televisión y comer pizza todo el día? Es por eso que realmente han impulsado este camino de nuevo software de monitoreo de empleados para la fuerza laboral a distancia hoy en día».

Selvaggi nota un aumento en la demanda del software de ActivTrak, que tiene alrededor de 7.500 clientes, como resultado de la pandemia.

«Ha sido significativo. La demanda aumentó dramáticamente en el período de marzo-abril cuando la pandemia ordenó el trabajo a distancia», anota Selvaggi. «Como resultado de eso, vimos una gran afluencia -y seguimos viendo una gran afluencia- de nuevos clientes y mucha expansión con los clientes existentes para acomodar el mandato de trabajo remoto».

StaffCop también vio un creciente interés de los clientes como resultado de las medidas de distanciamiento social durante la pandemia, anota el portavoz. «Hemos observado un aumento de la demanda de nuestro producto desde el comienzo de la pandemia, ya que la mayoría de las organizaciones comenzaron a trabajar en modo remoto y requirieron nuevos instrumentos de supervisión de la eficiencia de los empleados y el uso de los datos (incluidos los secretos comerciales y los datos personales de los empleados)», dijo por correo electrónico. «Los trabajadores remotos recibieron un rastreador de tiempo que puede ser utilizado como prueba de la cantidad de trabajo realizado a distancia».

Otros proveedores de aplicaciones de monitoreo han visto lo mismo. Time Doctor, por ejemplo, afirma tener un total de 83 mil suscriptores, mientras que HubStaff y Awareness Technologies han afirmado que la demanda se ha triplicado desde la pandemia. Incluso antes de la pandemia, la firma de analistas Market Research Future había predicho que el mercado de software de supervisión de empleados en diversas formas tendría un valor de 3.840 millones de dólares para el 2023, aunque advirtió que las preocupaciones sobre la privacidad de los datos podrían frenar el crecimiento.

La demanda de monitoreo de empleados y análisis de desempeño no se limita al trabajo remoto, sostiene Selvaggi. Con el aumento de la proporción de trabajadores del conocimiento en el conjunto de la fuerza laboral, y con una dependencia cada vez mayor de las herramientas digitales para realizar el trabajo, es probable que la supervisión de los empleados no desaparezca con el regreso a la oficina.

«En realidad, no creo que esto sea solo una cosa de trabajo a distancia», comenta. «El fenómeno del trabajo a distancia ha arrojado luz sobre un problema, que hemos tenido con la transformación digital del trabajo durante mucho tiempo. Hemos tenido una especie de falso sentido de cómo se hace el trabajo, o lo miramos en los bolsillos.

«Cada herramienta de colaboración puede decirle que la gente está impulsando los resultados, o que se están comunicando con otros en su equipo. Pero lo que no tiene es toda esta imagen de su día. ¿Cómo se producen las interrupciones? ¿Cómo impide eso el progreso hacia los objetivos?

«La pandemia sirvió como una útil llamada de atención para toda la gente que hace trabajo digital hoy en día… El tono de las conversaciones ha pasado de únicamente, ‘Quiero ver lo que la gente está haciendo’, a, ‘Quiero ver cómo la gente está trabajando’, y cómo podemos trabajar juntos para hacer esta nueva realidad -que podría [continuar] durante algún tiempo- mejor para ambos».

¿Por qué usar herramientas de monitoreo de empleados?
York International, una empresa de corretaje de seguros propiedad de los empleados en el condado de Westchester, Nueva York, implementó el software de ActivTrak como un proyecto piloto de trabajo a distancia hace aproximadamente un año.

Al hacer un seguimiento de los niveles de productividad, la empresa esperaba que el software respondiera a las preocupaciones de los altos dirigentes de York sobre las personas que trabajan fuera de la oficina. En algunos aspectos, ofrecía una compensación: al proporcionar una mayor comprensión de los comportamientos laborales, ActivTrak hizo posible que la compañía ofreciera a los empleados más libertad y flexibilidad en sus vidas laborales.

«Había cierto escepticismo [en torno al trabajo a distancia] solo porque es una incógnita», comenta Myles Block, director de operaciones de York International. El software de ActivTrak «creó un nivel de confianza».

«Fue una prueba de concepto muy temprana que [mostró] que la gente trabaja en casa; no están sentados junto a su piscina o en su casa de vacaciones, están trabajando. Fue un beneficio para todos».

Este año, la aplicación fue puesta en uso más amplio, rastreando la productividad ya que todos los 50 empleados de York International fueron forzados a trabajar desde casa debido a medidas de distanciamiento social.

Block dice que puede proporcionar una visión general de la productividad y ayudar a los empleados a mantenerse productivos fuera de la oficina. «Vimos esto como una gran oportunidad, no solo para nosotros como equipo de gestión, sino para los propios empleados», añade. «Cualquier cosa que podamos hacer para hacerlos más eficientes y productivos, e identificar las tareas en las que son mejores, ayuda a la compañía -y también ayuda al empleado».

El seguimiento detallado de las acciones de los empleados no estaba detrás del despliegue, indica Block. «Si hiciéramos eso, incluso para una compañía mediana como la nuestra, necesitaríamos dos o tres personas a tiempo completo mirando esos datos granulares. Esa no es la forma en que queremos usar esto. Personalmente no siento que sea la forma correcta de usarlo.

«Nadie quiere que el Gran Hermano los observe», agrega Block, «así que tiene que haber un cierto nivel de confianza, y creo que lo tenemos con nuestros empleados».

Aunque los datos de seguimiento pueden ayudar a descubrir problemas de productividad de equipos o individuos, no es un sustituto de la percepción y el juicio humanos, sostiene Block.

«Podría haber docenas de explicaciones de por qué alguien está ‘ocioso’ [en su dispositivo]. Y de nuevo, eso viene a las otras partes de la ecuación que tienes que evaluar: ¿Cuáles son los resultados difíciles de obtener? ¿Están cumpliendo con sus plazos? ¿Cuál es la calidad de su trabajo?

«Eso es algo para lo que todavía se necesita un poco de juicio administrativo; creo que cualquiera que quiera usar el software como un indicador rojo o verde de si alguien es productivo está como perdiendo el barco».

Mirando hacia el futuro, York International planea continuar usando la herramienta cuando el personal regrese a la oficina. «La prueba de concepto puede continuar después de que hayamos progresado a través de esta crisis en cualquiera que sea nuestra estrategia remota en el futuro», indica.

«Estaría muy sorprendido si tomáramos la decisión de retroceder cinco días a la semana para todos en el futuro… «Vamos a ser capaces de tomar mejores decisiones sobre cómo se ve esa estrategia remota».

En última instancia, la transparencia es clave, añade Block, porque la organización es copropietaria de su personal.

«Somos hipertransparentes en todo [como] nuestras finanzas. Sentimos que es una parte importante de la cultura de los empleados, porque no somos solo compañeros de equipo, somos copropietarios.

«La gente quiere esa responsabilidad», señala Block. «La gente quiere esa transparencia. Creo que el empleado responsable, ya sea una empresa propiedad de un empleado o no, quiere que se le haga responsable. La gente estaba muy dispuesta a [proporcionar transparencia] porque saben que están trabajando, saben que son productivos en casa, y quieren demostrarlo».

La incomodidad de los trabajadores con el software de monitoreo
Sin embargo, para muchos empleados, seguir de cerca sus actividades a través de un software de vigilancia es una señal de alarma.

Una encuesta realizada por el sindicato británico Prospect a 1.800 trabajadores indicó que casi el 80% de los encuestados se sentirían «incómodos» con la tecnología de vigilancia por cámara, y el 66% se mostraría receloso de la vigilancia por teclado.

Ese nivel de incomodidad podría afectar a la confianza de los empleados: casi la mitad (48%) dijo que el uso de software de supervisión dañaría su relación con su jefe, una cifra que se elevó al 62% entre los trabajadores de 18 a 24 años.

«La gran mayoría de los trabajadores se sienten realmente incómodos con la idea de que este nivel de intrusión de software entre en nuestras casas o en nuestras computadoras portátiles», comenta Andrew Pakes, director de comunicación e investigación de Prospect. «Es un nivel de intrusión que no hemos visto antes, particularmente en los trabajos de cuello blanco.

«Nos arriesgamos a entrar sonámbulos en una extensión masiva de software de vigilancia en nuestros hogares, en nuestros espacios privados, en nombre de abordar una necesidad de salud pública -pero sin la discusión sobre cuáles son las otras consecuencias de eso», señala Pakes.

El aumento de la vigilancia podría ejercer una mayor presión sobre los empleados en un momento en que podrían estar equilibrando los compromisos laborales con el cuidado de la familia mientras trabajan desde casa. «Esta es otra cosa que puede añadir estrés a la gente», sostiene Edgar Ndjatou, director ejecutivo de Workplace Fairness, un grupo de defensa de los derechos de los trabajadores con sede en Washington, DC.

Las empresas que usan herramientas de monitoreo granular sin informar a los trabajadores se arriesgan a una reacción de los empleados, así como a una publicidad negativa. En los EE.UU., es legal monitorear a los empleados sin consentimiento en todos los estados excepto Connecticut y Delaware. En el Reino Unido y en los países sujetos a las normas europeas sobre el PIBR, los empleadores tienen la obligación de notificar al «sujeto de los datos», en este caso, el empleado.

De hecho, el banco multinacional Barclays está siendo investigado por los reguladores del Reino Unido por las acusaciones de que utilizó software de Sapience Analytics para supervisar a trabajadores individuales sin su conocimiento -una medida descrita por un sindicato del Reino Unido como «tácticas distópicas del Gran Hermano». El prestamista había sido criticado anteriormente por la instalación de sensores de calor para detectar si el personal estaba en sus escritorios.

«El lugar donde esto es enormemente problemático es que, si está rastreando y monitoreando a sus empleados, pero sus empleados no saben que lo está haciendo», señala Kropp de Gartner. «Ahí es donde obtiene un montón de empujones de los empleados y resentimiento y frustración, y enojo y acusaciones de no ser ético».

La transparencia significa la consulta a los empleados
La transparencia en torno a cualquier forma de vigilancia es clave, señala Kropp. Recomienda a las empresas que creen una «Declaración de Derechos Éticos de los Empleados» que rija el uso de los datos de los empleados, trazando líneas claras en torno a lo que se recopila y mide, y que establezcan dichas normas entre los valores fundamentales de la empresa.

Los empleados se sienten mucho más cómodos con la supervisión, si la empresa explica cómo y por qué se hace. La investigación de Gartner indica que alrededor del 75% de los encuestados estaban de acuerdo con la supervisión cuando se les consultó. Por el contrario, solo alrededor de uno de cada cuatro consideraron ético que las empresas recopilaran información sin su conocimiento.

Esto se hace eco de la encuesta de Prospect, que indica que la consulta a los trabajadores antes del despliegue podría reducir la aprehensión. Alrededor de un tercio (32%) de los trabajadores remotos dijeron que se sentirían más cómodos con el software de vigilancia, si se consultara primero a los sindicatos o a los representantes de los trabajadores.

Moore, en su propuesta al Parlamento de la UE, recomienda que las empresas consulten a los empleados y a sus representantes para discutir qué nivel de supervisión es apropiado -un proceso de codeterminación. Esto garantiza que las necesidades de los empleados se tengan en cuenta desde el principio de cualquier decisión de desplegar herramientas de vigilancia.

«El diseño de todos los sistemas debe negociarse directamente y desarrollarse en la práctica con los representantes de los trabajadores», señala. «Debería haber expertos dentro de los grupos de los sindicatos y de los consejos de trabajadores que trabajen junto con la dirección para codeterminar y codiseñar y colaborar -y desplegar en colaboración- para que pueda haber una forma de consentimiento».

Ndjatou está de acuerdo: «Si va a usar este tipo de software, al menos consiga el consentimiento de los empleados primero. Haga que uno o dos empleados estén representados en la mesa, para que sepan sobre la tecnología, por qué se está usando, qué información se almacena o recupera, con qué propósito y por cuánto tiempo se almacena».

«Comunicarse, tener un plan, comprometerse con los empleados en los datos», anota Selvaggi. «No solo les diga lo que está sucediendo -consiga su retroalimentación, reciba su aporte, haga que los empleados trabajen con el empleador en el valor de lo que están viendo. A partir de eso, verán muchos más beneficios en términos de los resultados que quieren a lo largo del tiempo. Probablemente aprenderá muchísimo sobre sus empleados, sus gerentes y las aplicaciones en las que gastas dinero».

Determinar lo que constituye el consentimiento real de los empleados puede ser más problemático de lo que parece. Los trabajadores pueden sentirse presionados a cumplir con los planes de la empresa, especialmente en un momento de agitación e incertidumbre.

«Cuando le pide a un trabajador que consienta en ser rastreado y monitoreado, tiene que preguntarse: ¿es un consentimiento significativo, dada la relación desequilibrada entre el trabajador y el gerente?», señala Moore. «Donde [el consentimiento significativo] no siempre sea posible, debe haber al menos co-determinación; debe haber una discusión colectiva».

«En la relación de trabajo, es una relación de poder», agrega Pakes. «Y si su empleador dice que esto tiene que suceder, entonces el ‘consentimiento’ es ligeramente diferente».

En muchos casos, la productividad de los empleados puede ser rastreada y monitoreada efectivamente sin necesidad de herramientas de monitoreo, comenta Moore. «Si se trata de un trabajo basado en un proyecto, entonces claramente la prueba está en el resultado; si terminaste tu proyecto a tiempo, no voy a empezar a pedirte que marques la entrada y la salida cada cinco segundos. Es tu responsabilidad».

«Hay muchas cosas que se pueden hacer que no requieren el uso de tecnología de vigilancia», anota Ndjatou, quien sugiere que los gerentes aumenten los controles con los trabajadores y establezcan directamente expectativas claras de productividad.

El uso de herramientas de vigilancia debe limitarse -o evitarse por completo- cuando los métodos menos invasivos de rastreo sirven, sostiene Pakes.

«¿Necesita la tecnología en primer lugar? Y si necesita algo de ella, ¿la necesitas toda? Es necesario que haya una mejor comprensión de lo que son sus KPIs, qué rendimiento está tratando de medir, qué resultados está tratando de lograr, y tener esa conversación con su fuerza de trabajo.

«Eso construirá una mejor asociación social en el trabajo en términos de lo que… espera que la gente entregue».

Matthew Finnegan Computerworld.com) – CIOperu.pe