iPhone 12 Pro y Pro Max: cómo la tecnología LIDAR puede cambiar las empresas

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Tanto el iPhone 12 Pro como el 12 Pro Max tienen escáneres LiDAR (Light Detection and Ranging). ¿Por qué esta tecnología debería ser importante para las empresas?

¿Qué es LIDAR?
Los sistemas LiDAR pueden medir el tiempo que tarda la luz en reflejarse en una superficie para medir la distancia recorrida y crear mapas de profundidad en 3D. La tecnología ayuda a soportar experiencias de realidad aumentada particularmente realistas y proporciona un gran impulso a la fotografía en condiciones de poca luz.

El LIDAR no es una tecnología nueva. Se basa en diminutos láseres que hacen rebotar pulsos de luz en los objetos circundantes para calcular información espacial basada en el camino necesario para enviar y devolver esa luz. La mayoría de la gente lo notó por primera vez cuando se usó para ayudar al Apolo 15 a mapear la superficie lunar.

Desde entonces, la LIDAR ha tenido múltiples usos. Esta tecnología se utiliza de hecho para informar a los sistemas de detección de colisiones en vehículos autónomos y semiautónomos y debería integrarse en todos los automóviles nuevos que se vendan (inteligentes o no) después de 2030.

Apple y LiDAR
Los vehículos y los robots aspiradoras usan LiDAR para detectar objetos a su alrededor y para prevenir colisiones, pero la tecnología tiene otros usos en los smartphones de Apple. Es importante señalar que la implementación del LiDAR de Apple se basa en un sistema que envía múltiples haces de luz; los sistemas más baratos utilizan sólo uno. Con el apoyo del chip Biónico A14, la implementación de Apple es más rápida, más precisa y tiene un mayor alcance. También significa que los dispositivos pueden comprender con éxito cómo colocar objetos virtuales en escenas complejas. ArsTechnica señala que una tecnología implementada de esta manera costaba más de 70.000 dólares hasta hace poco, mientras que Apple ahora la ofrece en dispositivos de poco más de 1000 US$.

Sensor LIDAR en e liPhone 12 de Apple

Por el momento los principales usos de LIDAR en el iPhone son:
Realidad Aumentada (RA): los nuevos iPhones pueden detectar e identificar superficies para generar un mapa en 3D de sus alrededores, para que (por ejemplo) pueda escanear habitaciones, medir personas y objetos, aplicar efectos de imagen y colocar objetos RA.

Fotografía nocturna y con poca luz: En los iPhones que la soportan, el LIDAR ofrece una gran mejora en el autoenfoque con poca luz, lo que significa que puedes hacer una foto más rápida y con mayor precisión. También trabaja con la cámara y la inteligencia artificial del motor neuronal de Apple para capturar tomas nocturnas con grandes resultados.

Medidas: La aplicación de medición dentro del iPhone 12 Pro y Pro Max usa LiDAR. Cuando la aplicación detecta a una persona, automáticamente mide su altura.

Por qué Apple usa LIDAR
Es prácticamente seguro que Apple está desarrollando un visor de RA (o gafas), un sistema que debería implementar todas las tecnologías relevantes de la compañía, como RA, Maps, Siri, procesadores propietarios de la serie A e inteligencia artificial. Lo que es menos conocido para la mayoría es que Apple ha estado investigando en esta área durante aproximadamente una década y que sus patentes incluyen una que podría utilizar el LIDAR para mejorar la visión de aquellos que usan un visor de RA.

La amplia investigación de la compañía sobre vehículos autónomos también es significativa y Apple tiene una patente que utiliza el LIDAR para alimentar los sistemas de detección y predicción de colisiones. No podemos esperar vehículos autónomos de conducción masiva en un futuro próximo, pero los sistemas de guía LIDAR y de predicción de colisiones ya están siendo utilizados por grandes empresas de automoción hoy en día, aunque no (todavía) por Apple. También hay oportunidades en la gestión del tráfico vial, los sistemas automatizados de peaje de tráfico y otras formas de infraestructura de transporte.

Apple está impulsando actualmente la innovación en RA y LIDAR con el objetivo de apoyar las plataformas futuras y mantener su misión de llevar la RA a los mercados masivos y empresariales.

LIDAR hoy
Si eres uno de los muchos clientes corporativos que están a punto de adquirir una flota de iPhone 12 Pro o Pro Max, puede que quieras echar un vistazo a estas aplicaciones que ya muestran varias formas en las que se puede aplicar la tecnología LIDAR y cómo puede ser útil para tu negocio.

IKEA Place: una aplicación que utiliza el LIDAR posicionar en escala representaciones de artículos vendidos por IKEA.

Hot Lava: Este juego disponible en Apple Arcade convierte tu habitación en un entorno de juego. También es un excelente showcase para mostrar cómo el LIDAR y la RA pueden ser utilizados conjuntamente para «aumentar» el espacio: piense en su uso combinado en un almacén o en el mantenimiento de campo.

Lienzo: Esta aplicación escanea y mide el entorno para crear modelos 3D precisos del espacio que pueden ser convertidos en CAD para el diseño de interiores y renovaciones del hogar. Este es el tipo de información que probablemente utilizarán los equipos de Apple en la construcción de la nueva sede de Apple en Londres.

Primer: Una aplicación similar pero con un enfoque ligeramente diferente, Primer usa LIDAR y RA para medir el espacio y colocar virtualmente pintura, azulejos y papel tapiz antes de comprarlos para proyectos de bricolaje.

Cómo las empresas ya están usando LIDAR
Hemos mencionado los vehículos autónomos y los viajes espaciales, pero el LIDAR tiene aplicaciones útiles en muchas otras áreas. Estos incluyen los mercados de la automoción, la electrónica de consumo, la salud del consumidor, la industria y la seguridad.

Aquí hay algunos ejemplos
Exploración: Los investigadores de la Universidad de Tulane utilizaron recientemente el LiDAR para revelar 61.000 estructuras mayas desconocidas en la región del Petén de Guatemala. Se trata de un uso atractivo de una tecnología que también se está utilizando en la exploración de recursos geográficos y naturales.

Arquitectura, diseño y gestión de proyectos: Network Rail utilizó la tecnología de escaneo 3D LiDAR de alta gama para construir un escaneo fotorealista de un puente ferroviario de 300 años de antigüedad de importancia histórica. Esto ha contribuido en gran medida al progreso del proyecto.

Experiencias virtuales: Pokemon Go mostró el futuro, pero piensa en cómo esta implementación de realidad aumentada (con la adición de LIDAR) podría ser usada en el comercio minorista para ayudar a guiar el camino del cliente.

Sistemas de seguridad: En combinación con la inteligencia de visión artificial, el LIDAR se integra en algunos sistemas de seguridad porque sus sensores y su precisión ayudan a reducir los falsos positivos incluso en situaciones de poca luz.

Por lo general, hay muchas investigaciones sobre las aplicaciones de esta tecnología en el mundo real en muchas áreas, desde la biología y la conservación hasta el cambio climático, desde la modelización de la contaminación hasta la gestión forestal, desde la hidrografía hasta el mantenimiento de alcantarillas y pozos de registro y mucho más.

Pero aunque la mayoría de los sistemas industriales que se utilizan actualmente en muchos de estos escenarios dependen de equipos de LIDAR muy caros, lo que Apple ha hecho es llevar este potencial a un público más amplio, permitiendo a las empresas y a los desarrolladores visualizar y construir más aplicaciones de mercado masivo capaces de aprovechar esta potente tecnología.

Redacción Cambiodigital On Line – CWI.it

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