4 proyectos piloto prometedores de RA/RV

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La informática de manos libres y de vanguardia está avanzando en una serie de industrias, gracias a la aparición de la realidad extendida (RX) -la categoría que comprende la realidad aumentada (RA), la realidad virtual (RV) y la realidad mixta (RM). Las empresas están adoptando la RX para diversos fines comerciales, desde la reparación de aviones y la optimización de la fabricación, hasta la capacitación de los empleados y la prestación de asistencia a distancia al personal de servicio en el terreno.

Con la RA, los empleados acceden a la información a través de smartphones, tabletas y pantallas de visualización, con software que superpone imágenes digitales y texto sobre objetos físicos en el mundo real. Con la RV, las aplicaciones que se ejecutan en los auriculares sumergen a los usuarios en un entorno digital. La RM combina elementos de la RA y la RV.

La adopción empresarial de la tecnología de RA/RV estaba en aumento en el 2020, pero cuando el coronavirus atacó, la empresa de investigación IDC redujo sus estimaciones de gasto mundial en esta categoría desde 18.800 a 10.700 millones de dólares, ya que las empresas priorizaron otras inversiones para asegurar la continuidad del negocio. Sin embargo, en el futuro, los requisitos de trabajo a distancia, los procesos empresariales sin contacto y el aumento de los lugares de reunión, sugieren un aumento de la demanda prevista de tecnología RA/RV, comenta el analista de IDC, Marcus Torchia.

Dados los temores de contraer COVID-19 por contacto, varias transacciones están listas para la digitalización, señala Chris Stegner, fundador y CEO de Very Big Things, una consultoría de diseño digital. Por ejemplo, los bancos podrían utilizar software para aproximarse a la disposición física y las funciones de sus cajeros automáticos en los smartphones para retirar dinero o realizar otras transacciones. «Si está en un cajero automático, no debería haber deslizado una tarjeta», indica Stegner, añadiendo que su empresa está explorando este tipo de soluciones virtuales.

Por ahora, la evidencia anecdótica sugiere que más empresas están ejecutando proyectos y pilotos de RA/RV a nivel de fábrica.

RA colaborará en el diseño de los neumáticos
A finales del 2019, The Goodyear Tire & Rubber Co. comenzó a probar un auricular de RA de RealWear para ayudar a virtualizar ciertas operaciones en las instalaciones de fabricación industrial, desde Akron, Ohio, hasta Luxemburgo, comenta John Wright, el director senior de TI de tecnología global del fabricante de neumáticos, cuyo equipo apoya a más de 1.500 ingenieros de Goodyear.

Los auriculares de RealWear, que se esconden perfectamente bajo un casco y se pueden controlar mediante comandos de voz, ayudan a Goodyear a colaborar con vendedores y clientes en el diseño, la construcción y la prueba de sus neumáticos en varias máquinas automotrices, un esfuerzo cuya importancia aumentó cuando el COVID-19 limitó los viajes por todo el mundo a principios de este año.

Gracias a la integración de Microsoft Teams en RealWear, los ingenieros de producción de Goodyear colaboraron con los diseñadores de Alemania para probar cómo funcionaban los neumáticos grandes en las máquinas de minería, comenta Wright. Además, los ingenieros que antes podían ser llamados a las fábricas en las primeras horas de la mañana para trabajar en problemas de la línea de producción, ahora pueden proporcionar asistencia remota al personal de RealWear a través de las sesiones de Teams.

«El hecho de que sea manos libres y esté construido para la escala industrial es un punto positivo para nosotros», indica Wright. Con más casos de uso saliendo a la luz, la compañía ha escalado su uso piloto original de seis auriculares a más de 40, agrega Wright.

RA en la planta de fundición de chips
GlobalFoundries está utilizando RA para registrar el trabajo de la fábrica con fines de capacitación, parte del enfoque de la empresa para encontrar nuevas «palancas de innovación», señala DP Prakash, jefe mundial de innovación del fabricante de chips. Las limitaciones de la Ley de Moore están obligando a los fabricantes de chips como GlobalFoundries a cambiar su enfoque de hacer circuitos más pequeños a experimentar con nuevos diseños, anota Prakash.

GlobalFoundries está usando los auriculares de RealWear y el software de RA de PTC para ayudar a registrar el trabajo de la fábrica, incluyendo el mantenimiento del enfriador en tiempo real, y para almacenar la información, editarla y reproducirla con superposiciones contextuales para entrenar a los pasantes u otros novatos, sostiene Prakash. El enfoque de RA permite a GlobalFoundries mantener procedimientos operativos estándar 10 veces más rápido que los esfuerzos anteriores usando una cámara de video. En general, GlobalFoundries ha reducido el tiempo de entrenamiento hasta en un 50% usando realidad aumentada, aliviando un punto de dolor para el negocio. «El factor de eficiencia hace de esto algo revolucionario», indica Prakash.

La solución de RA también permite a los ingenieros de GlobalFoundries que trabajan en cualquiera de las 10 plantas de la empresa transmitir su trabajo a través de una transmisión de video en directo a un ingeniero remoto, que puede proporcionar orientación para ayudar al trabajador a completar las reparaciones y otras tareas. Estas interacciones son registradas, ayudando a la empresa a preservar el conocimiento institucional.

RA encuentra una pista de aterrizaje
La aerolínea Airbus está pilotando las gafas ThinkReality X6 de Lenovo para ayudar a reducir los errores y el tiempo de reparación de los aviones, comenta Michael Leone, que dirige las iniciativas comerciales de RA/RV de Lenovo. En un escenario, un técnico de Airbus se pone las gafas y recibe instrucciones de un experto que guía el trabajo del ingeniero de forma remota mediante la transmisión en vivo. El ingeniero también puede acceder y compartir los dibujos CAD con el experto a distancia.

Otros casos de uso incluyen permitir a los pilotos ver las listas de control y otros documentos antes y durante los vuelos. Estos casos de asistencia remota también se convertirán en algo común en la asistencia sanitaria y la fabricación, señala Leone.

Leone también prevé que los trabajadores del conocimiento remotos accedan a los servicios corporativos en la nube desde las gafas X6 sin tener que cargar con laptops. «Estamos participando de manera diferente», anota Leone sobre el enfoque de Lenovo en el mercado, que actualmente incluye 10 pruebas de conceptos con empresas.

RX para la capacitación en servicios sociales
A pesar de que la capacidad de trabajar en manos libres desde lugares remotos es un factor clave para la RX en los sectores industriales, los servicios sanitarios y sociales están utilizando la RX para capacitar a los empleados, sostiene Rori DuBoff, director general de estrategia e innovación de Accenture Interactive.

Por ejemplo, Accenture está permitiendo que los trabajadores sociales sin experiencia reciban simulaciones de capacitación a través de auriculares de RV. El contenido utiliza narración inmersiva y escenarios interactivos de voz para ayudar a los trabajadores sociales a perfeccionar a su personal y sus aptitudes para la toma de decisiones. El objetivo, dice DuBoff, es que el nuevo personal se ponga al día con los escenarios del mundo real lo más rápido posible, y es mejor que contratar consultores para ayudar a entrenar a los nuevos empleados.

«Estos casos de uso continuarán creciendo porque el ahorro de costos es tremendo», indica DuBoff. «Estas compañías están tomando medidas incrementales para alejarse del trabajo ineficiente».

DuBoff espera que los casos de uso de RX proliferen a medida que surja el 5G para eliminar los problemas de latencia que frustran a la realidad extendida hoy en día.

El potencial de XR es una gran razón por la que Acccenture hizo una inversión estratégica en Upskill, un fabricante de software que ayuda a Boeing, General Electric y otras empresas a implementar RA en entornos empresariales.

Recomendaciones estratégicas
El consenso entre los expertos es que la RX madurará a medida que las tecnologías mejoren y estén disponibles a un menor costo -y a medida que las empresas encuentren formas de escalar las soluciones para aumentar el valor comercial. Según Gartner, si bien la RA ganará tracción entre los trabajadores de primera línea en los entornos industriales hasta el 2021, la saturación del mercado está todavía a años de volverse realidad.

De acuerdo con Tuong Huy Nguyen, analista de Gartner, las organizaciones deben priorizar el desarrollo de las características de los productos, en particular en smartphones, que aborden oportunidades de alto valor mediante la identificación de áreas en las que las experiencias de RA pueden mejorar la eficiencia para tareas complejas, o con tareas que tienen altos costos asociados con el desperdicio y el tiempo de inactividad.

Nguyen añade que las empresas también deberían crear estudios de casos para mostrar la manera en la que sus soluciones demuestren su capacidad de diferenciación al impactar en la eficiencia, la eficacia y la reducción de costos.

Clint Boulton – CIO.com – CIOPeru.pe

 

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