Llega la hiperconvergencia como servicio

Ofreciendo la gestión del centro de datos sin intervención alguna

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La infraestructura hiperconvergente (HCI, por sus siglas en inglés) ha hecho avances sustanciales en los entornos empresariales, y los proveedores han respondido con nuevos casos de uso y escenarios de compra, incluida una opción de despliegue emergente: HCI como un servicio.

La HCI convencional combina los servidores, el almacenamiento y los recursos de red en una sola caja, proporcionando a los usuarios una puerta de entrada a la gestión simplificada y centralizada del centro de datos. El HCI como servicio (HCIaaS) aumenta la apuesta al permitir a los operadores de centros de datos adoptar el HCI de una manera que promete reducir los gastos generales, tanto operacionales como financieros.

Varios proveedores de HCI, incluyendo VMwareNutanixDell y HPE, ofrecen una opción de servicio administrado, señala Naveen Chhabra, analista senior de la firma de investigación de TI, Forrester. «Básicamente convierte los gastos de capital y la inversión única en un [gasto operativo]», añade Chhabra. «En la mayoría de los casos, el proveedor también administrará las operaciones diarias de HCI».

Hiperconvergencia: Ya no solo para cargas de trabajo específicas
Cuando una organización adquiere un HCI convencional, es esencialmente comprando o arrendando hardware y licenciando el software que lo hace funcionar, señala Fred Chagnon, director principal de investigación, sector de proveedores de servicios de TI, para la firma de investigación de TI, Info-Tech Research Group. «HCIaaS combina el producto HCI con un modelo de contratación externa, proporcionando una capacidad para adquirir la infraestructura necesaria, así como para que sea instalada y operada por un solo proveedor».

Anteriormente, en los casos en que una organización carecía de las habilidades necesarias para operar la pila HCI, podía subcontratar la operación a un proveedor de servicios de TI externo que ofreciera la capacidad como un servicio, comenta Chagnon. Los proveedores de HCIaaS proporcionan ahora la capacidad de adquirir la infraestructura necesaria, así como de hacerla instalar y operar por un solo proveedor. «Si aceptamos que el HCI es el colapso de los componentes tradicionales de servidor, red y almacenamiento en un nodo de infraestructura todo en uno, el HCIaaS es simplemente un cambio en la naturaleza de cómo se adquiere este bloque», agrega.

En esencia, HCI como servicio elimina la necesidad de que una empresa aprovisione, administre y solucione los problemas de su infraestructura de centro de datos. «Ya no tienen que gestionar servidores, redes, etc.», señala Rajiv Mirani, CTO de Nutanix. «En su lugar, los equipos de TI pueden centrarse en sus políticas de HCI para ofrecer sus aplicaciones de forma óptima».

HCIaaS en el trabajo
El HCIaaS puede ser desplegado en on-prem o en una nube pública, explica Amr Ahmed, director gerente de la práctica de asesoría y transformación de tecnología en EY.

«Los beneficios reales del HCIaaS en el prem pueden realizarse mucho más rápido [que el HCI convencional en el prem] debido a la simplificación del despliegue, la facilidad de gestión y administración», anota.

En el caso del HCIaaS en la nube pública, el proveedor de la nube enmascara toda la administración de los gastos generales a través de su automatización interna y capacidades de orquestación, permitiendo que las tareas administrativas funcionen de manera invisible en segundo plano.

El despliegue de la nube pública HCIaaS proporciona agilidad, escalabilidad virtualmente ilimitada y un tiempo mucho más corto para la producción, anota Ahmed. Por otra parte, el despliegue del HCIaaS usando hardware on-prem, ejecutándose en una nube privada, generalmente ofrece una mejor respuesta de dispositivo/usuario y experiencia de usuario, pero puede ser desafiado por la escalabilidad limitada, señala.

El HCI ya soporta muchas de las características que ofrecen los proveedores de nubes, como la multitenencia y el control de acceso profundo, una medida de seguridad puesta en marcha para restringir a los usuarios la manipulación o el acceso a datos de dispositivos públicos, desconocidos y no autorizados, comenta David Linthicum, director de estrategia de nubes de la empresa de asesoría empresarial Deloitte Consulting.

El HCIaaS se basa en esta base. «Típicamente, hay una consola centralizada que provee control para todos los componentes, y lo verá como un servicio», anota Linthicum. «En la nube HCI, ese software acopla estrechamente los componentes, y la infraestructura estrechamente acoplada es capaz de eliminar gran parte de la latencia, lo que resulta en sistemas de ejecución más rápidos, en términos generales».

Un hipervisor, también proporcionado como servicio, permite a los usuarios ejecutar múltiples máquinas virtuales, lo que hace que las máquinas virtuales sean relativamente fáciles de desplegar para nuevas aplicaciones y configuraciones a medida que los requisitos cambian con el tiempo. «Además, los clústeres multi-nodos proporcionan redundancia para eliminar el tiempo de inactividad, y el almacenamiento definido por software elimina el riesgo de pérdida de datos cuando fallan las unidades y/o nodos», sostiene Linthicum. Por último, dado que la HCI es una tecnología modular, los usuarios pueden ampliar su infraestructura para obtener recursos adicionales de procesamiento, memoria y almacenamiento a medida que aumentan sus necesidades. «Tengan en cuenta que todo esto ocurre en la nube», agrega.

Como cualquier servicio basado en la nube, el HCIaaS es típicamente facturado en base a una suscripción. La gestión y el mantenimiento de los aparatos son manejados por el proveedor. «Los clientes solo pagan por lo que están usando, incluyendo la RAM, la CPU y el almacenamiento», señala Ahmed. «Con un modelo de nube, el precio del HCI puede ser flexible y basado en el uso por hora o por mes».

Los beneficios de HCI como servicio
Una atracción clave del HCIaaS es que los adoptantes no están obligados a comprar ningún hardware o software. «Esto trae consigo muchas de las razones por las que apalancamos la computación en nube: recursos bajo demanda, escalabilidad, mejor eficiencia y agilidad de negocios», anota Linthicum. «El juego final es ahorrar dinero, facilitar la capacidad del negocio para cambiar y crecer, y hacer que otros se encarguen de las operaciones y el mantenimiento».

El modelo atrae a las organizaciones que buscan los beneficios de llevar a cabo operaciones en la nube pública, incluyendo una infraestructura rápidamente elástica, así como las ventajas inherentes al aprovechamiento de los recursos mancomunados. «También les gusta el hecho de que, en la nube pública, no tienen que ejecutar la infraestructura; esa carga pertenece al proveedor de servicios de la nube», señala Chagnon.

Con el HCIaaS on-prem, los proveedores están posicionando sus soluciones como una «infraestructura de nube privada entregada como un servicio», señala Chagnon. «Con el HCIaaS, [los clientes] obtienen todos los beneficios de la nube pública en una caja [que] se ejecuta para ellos en su propio centro de datos», anota.

Otros beneficios importantes, señala Ahmed, incluyen un rápido despliegue en todos los lugares de hospedaje y una capacidad de gestión multi-nube incorporada. Los usuarios pueden elegir entre una amplia gama de modelos de precios, obtener una reducción del tiempo de construcción gracias a la automatización y la estandarización, y obtener la capacidad de escalar de acuerdo con las demandas específicas del negocio y de la ubicación con solo añadir o quitar nodos, sostiene Ahmed.

Esté atento a las dificultades de la subcontratación de infraestructuras
Además de sus numerosos beneficios potenciales, el HCIaaS también presenta algunas desventajas notables, entre ellas una alta tasa de fallas asociadas a la subcontratación de la infraestructura.

«Nuestra investigación en el mercado de la subcontratación de infraestructura ha demostrado rutinariamente que casi la mitad, el 47%, de todos los clientes que subcontratan sus operaciones de infraestructura a un socio, no se dan cuenta del valor total de ese compromiso en el primer año», informa Chagnon. La insuficiente diligencia debida que conduce a la contratación es una razón clave para ahorros inferiores a los previstos, señala. «En cualquier caso, estos compromisos son difíciles y complicados, y no son lo que dicen ser», añade.

El HCIaaS tiende a quedarse corto cuando se trata de tareas que dependen del control físico, como cuando un mandato de cumplimiento dicta que los datos deben ser almacenados en las instalaciones, señala Linthicum. «Además, se confía en el proveedor de HCI para mantener el sistema HCI operativo con pocas interrupciones», indica. «Si no pueden hacer eso, entonces estás más o menos a su merced, o tiene que pagar los costos de migración para volver a las instalaciones o a otro proveedor de HCI».

Chhabra advierte que los pactos de servicio unilateral también pueden disminuir significativamente el valor general y el atractivo de HCI como servicio. «El hardware y los servicios no están disponibles como si fueran tragos», señala Chhabra. Un cliente está típicamente encerrado en un contrato a plazo definido con su proveedor de servicios. «Las empresas piensan que pueden salir del contrato en cualquier momento como podrían hacerlo en la nube pública, pero no es tan fácil y sencillo en un despliegue privado on-prem«, explica Chhabra.

El modelo de «como un servicio» tampoco libera a las empresas de la necesidad de desarrollar una estrategia integral de centro de datos. «Las empresas deben seguir planificando la aplicabilidad de la tecnología para su caso de uso empresarial», anota Chhabra. «Las empresas deben [también] planear para la expansión de la capacidad, [y] estar más involucradas en esas decisiones y operaciones».

Los casos de uso del HCIaaS
El HCIaaS puede ser particularmente atractivo para las organizaciones que desean aprovechar la tecnología de nube, pero que actualmente no pueden utilizar una nube pública debido a la residencia de los datos y/o a los requisitos mínimos de latencia. «Tampoco [muchas organizaciones] poseen la aptitud técnica para ejecutar y operar su propia nube privada», anota Chagnon.

Casi cualquier tarea que sea apropiada para un despliegue HCI en las instalaciones también podría calificarse como un caso de uso adecuado de HCIaaS.

«Cualquier cosa que requiera un gran rendimiento y necesite evitar la latencia estaría en juego, como los sistemas bancarios, el procesamiento y análisis de datos, el procesamiento de transacciones, incluso el aprendizaje automático y la IA», sostiene Linthicum. Otros casos de uso incluyen despliegues de infraestructura de escritorio virtual (VDI), y servicios de nube privada/híbrida y de localización de borde/remota, afirma Ahmed.

Algunos de los casos de uso más populares entre los clientes de Nutanix son la explosión de capacidad, la consolidación del centro de datos, el levantamiento y el cambio de la aplicación heredada, la recuperación de desastres, el desarrollo de aplicaciones y la entrega de VDI, anota Mirani.

Perspectivas de futuro: HCI basado en la nube
El futuro inmediato del HCIaaS parece ser cualquier cosa menos nublado. «En el futuro, creemos que más clientes adoptarán un modelo basado en la suscripción, ya que les permitirá ser flexibles, pagar solo por lo que utilizan y reducir potencialmente los costos de hardware, de forma similar a un modelo de nube pública», señala Ahmed. «El HCI basado en la nube se convertirá en la solución preferida por la que las organizaciones pueden salir del negocio de los centros de datos y mejorar su costo de operación de TI, su agilidad y sus capacidades de time to market«.

John Edwards NetworkWorld.com – CIOperu.pe