Conozca las nuevas actualizaciones opcionales de Windows 10

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Los usuarios de Windows 10 que han actualizado a la versión 2004 o 20H2 pueden haber notado algo nuevo cuando van a Configuración > Actualización y seguridad > Windows Update. Debajo del botón «Buscar actualizaciones», Windows Update a veces presenta un elemento de actualización opcional, como se muestra en la Figura 1.

Figura 1: Ocasionalmente, Windows Update muestra un enlace que dice «Ver actualizaciones opcionales».

Esto, por cierto, es una vuelta a la funcionalidad ofrecida en Windows 7, cuando las actualizaciones opcionales estaban escondidas en una ventana separada. Cuando se lanzó Windows 10, Microsoft comenzó a poner todas las actualizaciones en un solo lugar, pero ahora la compañía está volviendo a etiquetar y separar claramente las actualizaciones opcionales de las habituales actualizaciones mensuales acumuladas empaquetadas en «Patch Tuesday» (el 2do martes de cada mes).

¿Qué son estas actualizaciones opcionales y qué deben hacer los usuarios y administradores con ellas?

Tipo de actualización opcional 1: Actualizaciones de controladores
En primer lugar, las actualizaciones opcionales le dan a Microsoft una forma de hacer saber a los usuarios que hay disponibles para la PC de destino otros controladores de dispositivos distintos de los que utiliza actualmente. De hecho, la mayoría de las veces, al hacer clic en el link Ver actualizaciones opcionales, verá una pantalla que dice «Actualizaciones de controladores«. Como se muestra en la Figura 2, si amplía ese elemento (haga clic en el signo > y se convierte en el signo descendente que aparece en la captura de pantalla), verá una lista de controladores opcionales disponibles para el equipo de destino.

Figura 2: Debe seleccionar al menos una casilla de verificación para activar el botón «Descargar e instalar».

Para instalar cualquiera de las actualizaciones de controladores, marque su casilla y haga clic en Descargar e instalar. Si no desea instalar ninguna, simplemente ignórelas.

Fíjese en la advertencia de Microsoft que aparece antes de la lista de controladores del dispositivo: «Si tiene un problema específico, uno de estos controladores podría ayudar. De lo contrario, las actualizaciones automáticas mantendrán sus controladores actualizados». Esto significa que ni siquiera la propia Microsoft recomienda a los usuarios o administradores que instalen estos controladores de forma rutinaria. Al igual que con la mayoría de los controladores de dispositivos, la sabiduría convencional es «No instale uno nuevo a menos que A) el antiguo tenga problemas como los descritos aquí, o B) el nuevo tenga nuevas características o funciones de las que el antiguo carece».

Para que conste, el caso A es mucho más común y típico que el caso B, excepto quizás por los controladores de GPU, que añaden rutinariamente soporte para nuevos juegos y motores de juego en casi todos los nuevos lanzamientos. He aprendido a evitar las actualizaciones de los controladores cuando aparecen como actualizaciones opcionales en Windows Update. En la mayoría de los casos, descubrirá que el elemento opcional es una versión genérica que ha sido desactualizada deliberadamente (como en el caso del controlador USB que se muestra dos veces en la Figura 2, con fecha del 3/10/2016). Microsoft hace esto a propósito para asegurarse de que si un controlador no genérico está disponible -muy probablemente con archivos de componentes más recientes- el genérico no sobrescriba al más reciente a menos que el usuario lo obligue a hacerlo.

¿Dónde obtener las actualizaciones de los controladores, si no es a través de las actualizaciones opcionales de Windows Update?
¡Buena pregunta! Como sostiene la advertencia anterior, WU proporcionará actualizaciones automáticas cuando Microsoft decida que las actualizaciones de los controladores son necesarias (en lugar de simplemente «disponibles», como ocurre con las opcionales). Dicho esto, la mayoría de los usuarios y administradores de Windows 10 no confían mucho en Microsoft para la selección e instalación de los controladores. La mejor práctica es ver el sitio web de los fabricantes de equipos originales (OEM) para los modelos específicos de PC y obtener los controladores de esas fuentes, o ir directamente al fabricante del dispositivo o de la placa madre y obtener allí los controladores del dispositivo.

Personalmente, sigo esa buena práctica, pero también estoy atento a las menciones de los nuevos controladores en el foro de controladores y hardware en TenForums.com. Los miembros habituales son muy meticulosos a la hora de mencionar las nuevas versiones de controladores que vale la pena tomar en cuenta, especialmente para chipsets, dispositivos de red, dispositivos de audio y GPU. El sitio web francés Station-Drivers es excelente para encontrar controladores de dispositivos actuales, a menudo versiones más recientes que las disponibles a través de otros medios. Durante la última década y más, he tenido mucha suerte con este recurso, a veces sorprendente pero siempre fiable.

Actualización opcional tipo 2: Actualizaciones de calidad
Otro tipo de actualización opcional que podría revisar se llama actualización de calidad. Se trata de paquetes que incluyen una serie de correcciones para resolver errores no relacionados con la seguridad y problemas de estabilidad. Cuando aparecen como sub-ítems en las actualizaciones opcionales de Windows Update, suelen ser vistas previas de la publicación no opcional del Patch Tuesday del mes siguiente. (Nota: Las actualizaciones opcionales de calidad no incluyen parches de seguridad, que son expulsados de manera inmediata cuando están listos y pueden aparecer en Windows Update en cualquier momento, si se considera que son lo suficientemente serios e importantes).

La figura 3 muestra una actualización de calidad opcional lista para ser instalada.

Figura 3: Aquí Windows Update ofrece la posibilidad de descargar e instalar una actualización opcional de calidad, o de ver una lista de todas las actualizaciones opcionales disponibles.

Excepto para fines de prueba en máquinas que no son de producción, no recomiendo la instalación de actualizaciones de calidad opcionales. (Hablaré de esto con más detalle más adelante en la historia).

Actualización opcional de tipo 3: Actualizaciones de características y vistas previas del interior
Hoy en día -me refiero a las versiones de Windows 10 2004 y superiores- cuando aparece una nueva versión o actualización de características, aparece también como una especie de actualización opcional. Lo mismo ocurre con las nuevas vistas previas del Insider para las personas que han optado por el programa Windows Insider, principalmente para aquellos que se inscribieron en las versiones del Dev Channel para probar anticipadamente las características en las que están trabajando los desarrolladores de Microsoft.

La figura 4 muestra lo que WU presenta cuando decide ofrecer una actualización de vista previa de Insider a una PC. Una actualización de características normal tiene el mismo aspecto, pero el título dice «Actualización de características para Windows 10, versión YYHN» -por ejemplo, la versión 20H2 aparece en la oferta más reciente de este tipo. Para todas estas actualizaciones, uno debe hacer clic en Descargar e instalar para iniciar el proceso.

Figura 4: Observe el link de Descargar e instalar. Solo si los usuarios/administradores le dan clic se iniciará el proceso de descarga e instalación de la actualización.

Estrictamente hablando, este es un tipo de actualización opcional, ya que Microsoft no la instala en las PCs sin el conocimiento y consentimiento del usuario. Este es un cambio positivo de los primeros días de Windows 10 cuando Microsoft podía -y a menudo lo hacía- forzar la actualización de las PCs a una nueva (o más nueva) versión de Windows 10 automáticamente, incluyendo todos los reinicios típicos una vez que el instalador de Windows se hace cargo de una máquina.

Hoy en día, Microsoft solo fuerza la instalación de las nuevas versiones de Windows sobre las antiguas cuando estas comienzan a acercarse al estado de fin de soporte. Esto ocurrió recientemente (octubre del 2020) con la versión 1903. Sin embargo, fue reemplazada por la de 1909 en lugar de una versión más reciente, así que las instalaciones de vanguardia no se vieron forzadas a ejecutar una versión de vanguardia al capricho de Microsoft.

Gestionando el proceso de actualización
En la mayoría de las operaciones comerciales (excepto quizás en las empresas más pequeñas), TI gestiona el proceso de actualización. La mayoría de las PCs de producción con Windows no reciben actualizaciones cuando Microsoft las emite. En cambio, los profesionales de la actualización designados solo permiten que dichas actualizaciones se apliquen a las máquinas de prueba, que son cuidadosamente examinadas y sometidas a una serie de comprobaciones para asegurarse de que una actualización no tenga efectos no deseados o perjudiciales en las aplicaciones y los datos que las PCs de producción manejan habitualmente.

Solo aquellas actualizaciones que funcionan correctamente sin efectos adversos son candidatas a ser incluidas en la próxima ventana de mantenimiento programado -que a menudo se realiza durante los descansos de vacaciones porque los trabajadores están fuera, sin usar sus PCs, y el equipo de mantenimiento de turno tiene mucho tiempo para realizar el mantenimiento. Esa gran cantidad de tiempo es útil porque a pesar de las pruebas en el laboratorio, ocasionalmente ocurren problemas durante los parches y actualizaciones dentro de la ventana de mantenimiento. Si eso ocurre, el equipo de mantenimiento puede hacer retroceder los sistemas a sus estados originales antes de que alguien se conecte al comienzo del siguiente día de trabajo, esperando tener acceso a una PC en funcionamiento (y a sistemas de backend con los que interactuar).

El nuevo enfoque de Microsoft sobre las actualizaciones y características opcionales y de calidad facilita las cosas para las empresas y sus equipos de mantenimiento. Marca los elementos no esenciales de forma clara e inequívoca como no esenciales. Esto significa que los profesionales de mantenimiento de muchas empresas, y gente como yo, los ignorarán. Una excepción ocurre cuando los controladores de los dispositivos muestran problemas u otras dificultades de software que las actualizaciones opcionales abordan explícitamente.

Si usted está administrando su propia computadora, siga las indicaciones de los departamentos de TI, y no instale actualizaciones opcionales de calidad o de funciones hasta que se hayan probado exhaustivamente. Con las actualizaciones de calidad opcionales, esto significa que debe esperar hasta que Windows Update las introduzca en su equipo.

Con las actualizaciones de características, es mejor esperar al menos seis meses después de que la actualización esté disponible, y luego comprobar si hay informes de problemas antes de descargarla e instalarla. A menos que esté buscando una dosis de emoción y problemas potenciales, deje que otros usuarios hagan el trabajo pionero, e instale las actualizaciones solo después de que la mayoría de las arrugas hayan sido resueltas.

Ed Tittel Computerworld.com/CIOPeru.pe

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