5 consejos para liderar el área de TI de forma remota

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Muchas personas han tenido que adaptarse a trabajar desde casa y desde otros lugares remotos -al menos parte del tiempo- en la era del lugar de trabajo híbrido que está surgiendo debido a la pandemia. Eso incluye a los CIO y otros ejecutivos de TI.

Ya sea que los ejecutivos trabajen de forma remota durante uno o más días a la semana, o a tiempo completo, el liderazgo de TI ha cambiado significativamente -y quizás de forma permanente.

El nuevo modelo de trabajo afecta a muchas facetas de la gestión, incluido el desarrollo de estrategias de TI, el mantenimiento de la cultura, el impulso del cambio y la colaboración con colegas de negocios. La situación presenta desafíos, pero también ofrece oportunidades de crecimiento para los líderes tecnológicos.

A continuación, se ofrecen algunas sugerencias de los líderes de TI, que trabajan desde casa, sobre cómo aprovechar al máximo el nuevo ambiente.

Ponga las necesidades tecnológicas del personal de TI en primer lugar
Una clave para liderar un equipo de tecnología desde lejos es involucrar al personal tanto como sea posible, afirma Lonnie Johnson, CIO de KVC Health Systems, una organización sin fines de lucro de bienestar infantil y salud del comportamiento.

«Asegúrese de que tengan todo lo que necesitan para tener éxito”, afirma Johnson. «Permití que las personas entraran a la oficina y compraran monitores, engrapadoras, e incluso su silla de oficina si querían. Nuestra transición para trabajar desde casa requirió que emitiéramos una gran cantidad de equipos en toda la [organización] rápidamente, pero me aseguré de que el personal técnico tuviera todos los dispositivos, el acceso y los servicios tecnológicos adicionales que necesitaban primero”.

Eso incluía puntos de acceso, potenciadores de Internet, redes privadas virtuales (VPNs), cámaras y otros equipos. «No quería que hubiera puntos de falla por nuestra parte, que nos impidiera brindar servicios en un mundo que comenzaba a depender principalmente de la tecnología para funcionar”, afirma Johnson.

A mediados de marzo del 2020, como medida de seguridad en respuesta a la pandemia de coronavirus, KVC tomó la decisión de que todos los empleados de los cinco estados en los que trabaja comenzaran a trabajar desde casa. El plazo inicial era de solo dos semanas, pero al igual que muchas organizaciones, KVC ha ampliado su programa de trabajo desde casa. Actualmente, cualquier persona que quiera trabajar desde casa puede hacerlo al menos hasta finales de este año, momento en el que la organización reevaluará la situación.

«Nuestra experiencia ha sido sorprendentemente positiva”, afirma Johnson, quien ha trabajado desde su casa desde marzo y espera continuar haciéndolo hasta fin de año. «Nuestro personal de tecnología hizo un trabajo fantástico en la transición de nuestra fuerza laboral a un ambiente remoto en un período de tiempo muy corto”.

Manténgase conectado
Mantenerse al día con el personal de TI es mucho más importante cuando se lideran equipos de tecnología desde lejos. Una razón especialmente buena para mantenerse en contacto regular con el personal, es ayudar a las personas a sobrellevar el estrés de estos tiempos.

«Animaría a los líderes a ser muy sensibles al bienestar mental de sus equipos de tecnología”, afirma. «Por naturaleza, la mayoría de la gente de tecnología es introvertida, pero todos necesitamos la intervención humana. Trabajar desde casa de forma aislada puede pasar factura a cualquier empleado”.

Debido a esto, Johnson se propuso verificar al personal, e insistió en que otros líderes de tecnología en KVC hicieran lo mismo. El equipo lleva a cabo horas sociales virtuales, y tuvo una parrillada en el estacionamiento de la empresa mientras cumplía con las pautas de seguridad.

Mantener y desarrollar la cultura mediante el uso inteligente de herramientas de colaboración en línea
La videoconferencia se ha convertido en el modo principal de colaboración para los líderes de TI durante la pandemia, aunque las empresas utilizan una variedad de herramientas de colaboración en línea para mantener a todos conectados. Puede que la fatiga de las reuniones en línea se esté instalando, pero las tecnologías de colaboración remota pueden ayudar a los ejecutivos y al personal a ser más productivos.

«Actualmente disponemos de muchas herramientas de conferencias y colaboración, así como aplicaciones móviles, y habíamos convertido en una prioridad integrar completamente algunas en nuestros flujos de trabajo y actividades de participación antes de la pandemia”, afirma Michael Ringman, CIO de Telus International, proveedor global de servicios digitales y experiencia del cliente.

«Esto nos benefició enormemente desde el inicio de la pandemia, y mientras seguimos apoyando un modelo [de trabajo desde casa] para nuestro equipo global, lo que nos permite mantener altos niveles de interacción, colaboración y productividad”, afirma Ringman..

Las herramientas de colaboración también son fundamentales para garantizar que se mantenga la cultura de la empresa y que la moral esté alta, afirma Ringman. Él cita una encuesta que Telus realizó a principios de este año, que muestra que muchos encuestados se sentían desconectados de sus colegas mientras trabajaban de forma remota. Cuando se les preguntó qué es lo que más extrañaban del trabajo en la oficina, las conversaciones triviales y la interacción con colegas encabezaron la lista, seguidas de la colaboración en persona con un equipo.

«¿Una respuesta fácil a estos problemas? Adoptar herramientas que mejoraron la forma en que nos comunicamos entre nosotros día a día”, afirma Ringman.

El área de TI del condado de Onslow, Carolina del Norte, también se ha beneficiado de un punto de vista cultural gracias a las reuniones periódicas.

«Creo que la primera preocupación debe ser mantener y hacer crecer la cultura del equipo”, afirma Glenn Hasteadt, director de TI. «Encontré que esto era mucho más difícil sin el lenguaje corporal y otras cosas que se generan durante las interacciones improvisadas. Descubrí que tenía que ser mucho más intencional en mis esfuerzos de construcción de la cultura”.

Tener reuniones breves con grupos o individuos ha permitido a Hasteadt construir relaciones más sólidas con los miembros del equipo. La pandemia ayudó a impulsar un movimiento hacia la tecnología de colaboración, como Microsoft Teams, para la comunicación y las reuniones diarias.

«Habíamos impulsado muchos cambios en la organización en los últimos cuatro años, y estaba luchando para que se adoptara Microsoft Teams”, afirma Hasteadt. «El [personal] sabía cómo usarlo, pero culturalmente se resistían porque no se habían aclimatado completamente a los otros cambios. Afortunadamente, nos habíamos movido en esta dirección durante un tiempo antes de la pandemia; ya que teníamos varios grupos que nunca hubieran trabajado de forma remota y repentinamente se lanzaron a trabajar desde casa”.

Genere un espacio de trabajo dedicado
Cualquiera que trabaje de forma remota se beneficiará mejor si se reserva un espacio dedicado para trabajar. Esto es especialmente cierto para los ejecutivos que necesitan enfocarse en una serie de problemas de alto impacto a la vez, y que son responsables de administrar una gran cantidad de personal.

Puede que no siempre sea fácil o incluso posible, especialmente si la ubicación remota tiene un tamaño limitado. Pero es una buena práctica.

«Ya sea que se trate de alguien que hable fuerte -o que su cónyuge, familiar o compañero de cuarto sea el más bullicioso-, o porque usted y los miembros de su equipo manejen información confidencial, convirtiendo un dormitorio para invitados, o el sótano en su oficina, o instalando un escritorio plegable que se puede cerrar cuando no está en uso, no solo ayudará a nutrir sus relaciones personales, sino que también lo ayudará a desconectarse por completo al final del día”, afirma Ringman de Telus.

«A mis colegas y a mí nos resulta mucho más fácil mantener un equilibrio entre el trabajo y la vida personal, si nuestras laptops y artículos de trabajo están fuera de vista cuando no se usan”, afirma Ringman. Ha tenido la ventaja de haber trabajado de forma remota durante varios años, por lo que Ringman ha dedicado tiempo a entrenar y apoyar a muchos miembros de su equipo inmediato, así como a colegas de toda la empresa que tuvieron que hacer una rápida transición hacia un modelo de trabajo desde casa por primera vez.

No pierda el sentido del trabajo en la oficina
Trabajar desde casa es bastante diferente a trabajar en una oficina corporativa. Pero los líderes de TI deben considerar abordar sus días laborales como siempre lo hicieron en la oficina para mantenerse enfocados.

«Me despierto a la misma hora, me preparo y me visto como lo haría si tuviese que ir a la oficina”, afirma David Lloyd, director de TI en Park Industries, un fabricante de equipos para mampostería, que comenzó a trabajar a distancia para los empleados en marzo. «Esto me mantiene enfocado y le muestra a mi equipo, y a aquellos con los que trabajo, que he mantenido el trabajo como prioridad y no estoy dejando que trabajar de forma remota afecte mi enfoque del día”.

Además, Lloyd comprende que parte del trabajo en la oficina central es tanto social como profesional, y apunta a replicar eso mediante la celebración de reuniones informales con su área dos veces al mes. «Eso permite que todos se relajen, aprendan sobre lo que todos hacen fuera del trabajo, cómo están los niños y las mascotas, etcétera”, afirma. «Esto no es lo mismo que una conversación en el pasillo o un almuerzo cara a cara. Pero seguro que ayuda a mantener a las personas conectadas, y les permite a todos saber que también me importa cómo les va fuera del trabajo”.

Lloyd siempre ha trabajado en estrecha colaboración con compañeros multifuncionales y esto ha continuado a pesar de que ahora son, en mayoría, remotos. «Me aseguro de brindarle transparencia a nuestros proyectos y tengo discusiones regulares con ellos para asegurarnos de que estamos enfocados en las cosas correctas, a fin de apoyarlos de la mejor manera posible”, afirma. «Me aseguro de que también seamos lo más flexibles posible, ya que estas condiciones requieren un cambio de prioridades a mitad de camino. Esto ha ayudado a que nuestro negocio se mantenga centrado y sólido”.

Trabajar de forma remota «ha funcionado sorprendentemente bien, considerando que no trabajábamos de forma remota antes de la pandemia”, afirma Lloyd. «Con el tiempo, implementaremos una política de trabajo flexible que permita a las personas trabajar desde la oficina o de forma remota”.

No olvide hacer crecer su propia carrera
Trabajar desde casa puede ahorrar tiempo a los líderes de TI. El tiempo adicional de no tener que desplazarse puede presentar oportunidades para la educación superior y el networking, lo que puede ampliar el conocimiento y abrir nuevas oportunidades profesionales.

Así lo ve Mark Ohlund, CIO y vicepresidente senior de TI en Armada, proveedor de tecnología logística y de cadena de abastecimiento.

A principios de marzo, Armada lanzó una «prueba” de trabajo desde casa para el personal de la oficina, y la prueba terminó siendo una «puesta en funcionamiento y nunca regresamos a la oficina”, afirma Ohlund. «Las cosas han tenido el éxito suficiente como para que nuestro director ejecutivo haya declarado que cambiaremos a un modelo de hotelería en el futuro. No hay planes para un retorno mayoritario a las oficinas”.

Durante este período de trabajo remoto, Ohlund ha aprovechado la oportunidad de asistir a conferencias virtuales. «Estos parecen ser intercambios de información bastante eficientes”, afirma. «Además, asisto a seminarios web y llamadas de analistas para obtener conocimientos, así como perspectivas sobre soluciones y posibles soluciones”.

Trabajar desde casa «definitivamente ha brindado oportunidades adicionales para el aprendizaje y los ‘think tanks de innovación’ personales”, afirma Johnson. «Muchas empresas están ofreciendo nuevas formas de aprendizaje en línea, capacitación y conferencias virtuales. No hay escasez de oportunidades educativas. También existen muchos foros y cumbres nuevas orientadas a reunir a los líderes tecnológicos para compartir ideas y pensamientos sobre cómo tener éxito en este nuevo ambiente”.

Bob Violino CIO.com