El futuro del trabajo: Se acerca más pronto de lo que cree

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Antes de la pandemia, se podía preguntar a una docena de personas qué significaba «el futuro del trabajo» y obtener 13 respuestas diferentes. Algunos insistían en que se trataba de distribuir responsabilidades discretas entre dos equipos, mientras que otros predicaban sobre la eliminación de los puestos de trabajo por parte de los robots y la necesidad de una renta básica universal como compensación.

Entonces COVID-19 pulsó el botón de avance rápido, y aprendimos sobre el futuro inmediato y práctico del trabajo a toda prisa. La lección más obvia -no es necesario estar en la oficina para hacer las cosas- ya se entendía en la tecnología, solo que nunca se había probado a escala. Solo estamos empezando a comprender las implicaciones de esa confirmación en el mundo real.

En su artículo para Computerworld, el colaborador Mike Elgan se basa en su larga experiencia como nómada digital en «Trabajo a distancia 2.0: Trabajar desde cualquier lugar” para hacer una audaz predicción: Los trabajadores del sector tecnológico emigrarán en masa de los centros tecnológicos urbanos más caros a lugares más baratos y menos poblados con menor riesgo de contagio.

Esta tendencia, que ya está en marcha en algunas regiones, juega a favor de algunos estados de EE.UU. (como Ark., Okla. y Vt.) que buscan atraer a los trabajadores tecnológicos, por no hablar de países enteros, como Croacia, Estonia y la República Checa. Pero, como señala Elgan, no hay que subestimar las complejidades legales, fiscales, de recursos humanos y de nóminas de la dispersión geográfica global. El nuevo mundo del trabajo a distancia va a ser complicado.

La colaboradora de CIO, Stacy Collette, se centra en un conjunto de consideraciones relacionadas en «7 preguntas clave sobre el futuro del trabajo«, pero con la vista puesta en la resolución de problemas a corto plazo, como la creación de un lugar de trabajo híbrido o la contratación a distancia. También aborda el impacto de la automatización, un componente clave de cualquier examen serio del futuro del trabajo. La línea estándar es que la automatización de las tareas de poca importancia liberará a los trabajadores para que realicen un trabajo más significativo, pero eso suele implicar una recapacitación, que puede necesitar hasta la mitad de los trabajadores, según un estudio del Foro Económico Mundial citado por Collette.

Tanto Elgan como Collette señalan que la ciberseguridad es otro punto conflictivo en un mundo de trabajo a distancia, pero Peter Wayner, colaborador de CSO, entra de lleno en los casos en «6 tecnologías de seguridad para proteger a los trabajadores a distancia«. Parte de lo que recomienda equivale a la higiene básica de la seguridad empresarial, como la autenticación multifactor, la gestión de la identidad, y el acceso, y el cifrado del código y los datos en la nube. Pero Wayner también destaca dos tendencias interesantes: la confianza cero y el SASE (secure access service edge).

La confianza cero es un marco general en el que cada usuario y cada sistema deben autenticarse continuamente, de modo que, si se produce una brecha, los atacantes no pueden desplazarse lateralmente para comprometer otros sistemas de la organización. SASE es un esquema más reciente que combina la SD-WAN (red de área amplia definida por software) y la seguridad en un único y simplificado servicio en la nube que puede escalarse fácilmente. Juntos, pueden contribuir en gran medida a reducir los riesgos que conlleva el trabajo remoto a escala.

Pero hay más cosas para un futuro laboral brillante que las soluciones tecnológicas. La gestión remota eficaz, un área en la que los directores de desarrollo de software suelen tener amplia experiencia, puede ser lo más importante de todo. Isaac Sacolick, colaborador de InfoWorld y antiguo director de sistemas de información, ha pasado por ello y, en «7 mejores prácticas para equipos de desarrollo remotos”, esboza algunas técnicas de probada eficacia, como la planificación continua y transparente (en lugar de, por ejemplo, reuniones periódicas en las que se intenta poner a todos al día). Sacolick también observa que la automatización puede ayudar a simplificar el desarrollo remoto, como las pruebas automatizadas y la gestión de cambios.

Sin embargo, es importante reconocer que no todos los trabajos pueden ser remotos. Zeus Kerravala, colaborador de Network World, señala las aptitudes necesarias para dirigir el centro de datos del futuro en «Cómo está evolucionando la fuerza de trabajo del centro de datos”, que cita un estudio del Uptime Institute que predice un aumento del 15% en los puestos de trabajo del centro de datos in situ en seis años. Curiosamente, muchas de las habilidades deseables que identifica Kerravala suenan familiares. El conocimiento de la analítica de datos, la programación y la IA/ML no hará más que crecer en importancia, a medida que el centro de datos se vuelve cada vez más automatizado y definido por el software.

Sin embargo, en lugar de trabajar en primera línea, la gran mayoría de los profesionales de la tecnología han tenido la suerte de trabajar en casa durante la pandemia. Todos estamos unidos en el deseo desesperado de que termine. Pronto lo hará. Y cuando lo haga, gracias a esta época tan horrible y a la vez tan esclarecedora, tendremos una visión mucho más clara del futuro del trabajo que la que hubiéramos tenido de otra manera.

Eric Knorr CIOonline.com