Las certificaciones para múltiples habilidades que dominarán el 2021

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En marzo pasado, CompTIA, la asociación profesional de TI, reflexionó nerviosamente sobre cómo afectaría el COVID-19 y los mandatos del trabajo desde casa a sus miembros y su misión principal de brindar capacitación y certificaciones de TI neutrales con respecto a los proveedores. «Cuando experimenta este tipo de conmoción, ¿qué significa en términos de educación?”, señala James Stanger, chief technology evangelist en CompTIA. Seguramente significa que quedaría en un segundo plano frente a cuestiones empresariales más urgentes. Resulta que las certificaciones han continuado de manera masiva su tendencia al alza, asegura.

Si bien CompTIA no revelará números exactos, una encuesta realizada por The Adecco Group muestra un auge en la mejora de las habilidades como una consecuencia no intencional del confinamiento por el COVID-19. Seis de cada 10 profesionales dicen que han mejorado sus conocimientos técnicos, incluyendo la búsqueda de certificaciones, desde que trabajan desde casa.

De hecho, las certificaciones de networking de nivel básico, que cubren los estándares y prácticas fundamentales, se encontraban entre las certificaciones más populares en el 2020. El eterno favorito certificado CompTIA Network+ ganó popularidad por sus enseñanzas específicas no relacionadas con proveedores, y la certificación Cisco Certified Network Associate (CCNA) aumentó 20% en valor por su amplia gama de habilidades cubiertas, incluidos los fundamentos de la red, el acceso a la red, la conectividad IP, servicios IP, los fundamentos de seguridad y la automatización y la capacidad de programación, según la firma de investigación Foote Partners.

Las organizaciones también presionaron para volver a capacitar a los trabajadores de TI cuyos trabajos de repente se volvieron menos relevantes. «Si tengo una gran cantidad de personas dedicadas al servicio técnico y no suficientes personas dedicadas a las redes porque hicimos un cambio rápido al trabajo remoto”, entonces las certificaciones proporcionadas necesitan nuevas habilidades, señala Jim Johnson, vicepresidente senior de la firma de reclutamiento de TI Robert Half Technology.

Es muy posible que los profesionales de TI también estén buscando que sus trabajos se vuelvan a prueba de pandemias, señala David Foote, fundador y CEO de Foote Partners. Las habilidades en redes y seguridad parecen apuestas seguras para la seguridad laboral, agrega. En promedio, una certificación CCNA hace que los profesionales de TI ganen aproximadamente un 5% por encima del salario base.

Pero estas certificaciones probablemente disminuyan en el 2021, sostiene Foote. «No veo que sigan aumentando. Lo que hemos visto en los últimos seis meses ha sido una reacción a que las empresas tuvieran que moverse rápidamente. Le sacaron un poco de jugo a la pandemia, pero ahora veremos que esto volverá a ser plano o incluso más bajo”.

Más allá de los fundamentos, «los ingenieros de redes deberán continuar desarrollando sus habilidades para ser relevantes”, particularmente en la nube, seguridad, SDN y virtualización, indica Zane Schweer, autor principal del Global Knowledge 2020 IT Salary and Skills Report.

Si bien las habilidades de seguridad y de nube pueden parecer independientes de las redes, ahora la resolución de problemas requiere habilidades más sofisticadas que nunca, asegura Stanger. Con el networking, ahora se espera que el trabajador de TI soporte conexiones basadas en la nube, así como las del centro de datos. «Podría decirse que el cambio más significativo ha sido en las áreas de redes y seguridad”, señala Stanger.

Certificaciones de seguridad y nube
No es de extrañar que las certificaciones de nube y seguridad sigan siendo populares para el 2021, pues el COVID-19 impulsó a las organizaciones hacia soluciones en la nube para acomodar a los trabajadores remotos y garantizar que las conexiones y los datos permanezcan seguros. Las principales certificaciones de nube de este año incluyen AWS Certified Solutions Architect Professional y Microsoft Certified Azure Solutions Architect.

Cuando se trata de seguridad, «el reconocimiento de amenazas, la inteligencia y el análisis de amenazas de ciberseguridad son todas habilidades que ahora están en juego”, anota Stanger. Hace solo unos años, estos temas eran competencia de expertos en seguridad avanzada. Hoy, los manejan todos.

Las certificaciones de seguridad deberían estar en las listas de aprendizaje de todos los profesionales de networking, señala Schweer. «La certificación CompTIA Security+, por ejemplo, proporciona una descripción general de alto nivel de las amenazas de seguridad, ayuda a educarlo sobre lo que están haciendo sus compañeros de trabajo dedicados a la seguridad. Luego, usted toma en cuenta lo aprendido para el trabajo que está realizando y se reducen esos silos, resultando en una fuerza laboral mucho más unificada”, explica Schweer.

También en la lista: Certified Information Security Manager (CISM), ofrecido por ISACA, una asociación profesional sin fines de lucro enfocada en la gobernanza de TI; y Certified Information Systems Security Professional (CISSP), ofrecido por (ISC)², una asociación de miembros sin fines de lucro para profesionales de seguridad de la información.

Hágalo en combo
Las personas que obtienen certificaciones cruzadas que combinan habilidades, como Certified Cloud Security Professional (CCSP) co-creado por (ISC)² y Cloud Security Alliance, están experimentando un gran aumento en el pago, agrega Schweer. «Si usted tiene esas habilidades, está en una buena posición para obtener salarios más altos”.

Los certificados más creíbles también se han adaptado a tareas más difíciles, anota Stanger de CompTIA. «Por ejemplo, si observa que el tráfico muestra una latencia grave, ¿cómo lo soluciona? Debe adoptar un enfoque más arquitectónico. Con la nube, hay tráfico del centro de datos que ingresa y se dirige a la nube, ¿cómo se optimiza ese tráfico? Esos son factores enormes que, francamente, han hecho que las redes sean menos automáticas y mucho más desafiantes. Cuanto más avanzado, mayor es el aumento de sueldo”, agrega.

La certificación Cisco Certified Internetwork Expert (CCIE), por ejemplo, valida estas difíciles tareas. Las certificaciones de nivel experto de Cisco se ofrecen en áreas que incluyen infraestructura empresarial, tecnología inalámbrica empresarial, centros de datos, seguridad, proveedor de servicios y colaboración. Se encuentra entre las certificaciones con mayor demanda para el 2021, junto con CCNA y Cisco Certified Network Professional (CCNP).

La virtualización impulsa las certificaciones de VMware
La pandemia y las interrupciones en el lugar de trabajo han reforzado la importancia de la virtualización -incluida la virtualización de servidores, almacenamiento y redes- para reducir los gastos de TI y aumentar la agilidad de la TI. También ha revitalizado el rol de los profesionales de networking con experiencia y certificaciones de VMware. VMware Certified Advanced Professional 6/7, que cubre la gestión de la nube y el diseño de automatización, se encuentra entre las certificaciones con las que se gana un sueldo más alto, según Foote Partners.

Un impulso para Juniper
Los proveedores de certificación también han visto cierto movimiento en las certificaciones Juniper Networks Certified Internet Specialist (JNCIS), que han ido ganando valor durante los últimos seis meses y un 10% o más en valor de mercado solo en el tercer trimestre del 2020, según Foote Partners.

De cara al futuro: habilidades necesarias de confianza cero, SDN, infraestructura como código
Dado que la mayoría de las organizaciones dicen que de ahora en adelante quieren un enfoque de oficina híbrido que divida el tiempo de trabajo de los empleados entre el hogar y la oficina, las VPNs y el blindaje de las redes son las principales prioridades para el futuro previsible: un buen augurio para los profesionales de networking, anota Stanger. «Habrá muchos más trabajadores remotos y muchos más problemas de red y seguridad -los empleados pueden trabajar con información confidencial en los servidores de la empresa accediendo a través de la VPN”.

El mantra «confíe, pero verifique” ha sido reemplazado por «no confíe en nadie, verifique todo”, por lo que los profesionales de networking promoverán las redes de confianza cero.

La confianza cero es un enfoque de seguridad, «pero primero debe tener su red en una fila antes de poder comenzar”, indica Stanger. Los profesionales de networking deben entender lo que significa segmentar una red, tanto lógica como físicamente, y comprender las zonas de aterrizaje y otros componentes. La ruta de networking y la ruta de seguridad de CompTIA brindan el conocimiento para implementar y mantener redes de confianza cero, señala.

Las redes definidas por software continuarán influyendo en las certificaciones, a medida que las organizaciones automaticen aún más las redes e implementen infraestructura como código e infraestructura como servicio.

Con la infraestructura como código, en lugar de tener que configurar físicamente un dispositivo, los profesionales de TI pueden escribir código que muestre automáticamente una interfaz de red o un dispositivo específico cuando se cumplen ciertas condiciones predefinidas. «Para realizar la automatización correctamente, debe pensar en la arquitectura de red y también comprender el pensamiento programático”, explica Stanger. Esto requerirá que los profesionales de redes desarrollen un nuevo conjunto de habilidades, «escribir un argumento, dadas estas condiciones, y determinar lo que se va a hacer”.

Las certificaciones no siempre significan grandes aumentos salariales
Foote Partners cuenta con 104 certificaciones en el campo de las redes y las comunicaciones. En ese grupo, las certificaciones perdieron casi el 2% de su valor solo en el cuarto trimestre del 2020. En los últimos 12 meses, han bajado un 6,5% en valor. «Como grupo, están promediando el equivalente a aproximadamente un 5,25% por encima del salario base, mientras que todas las certificaciones promedian un 6,7% por encima del salario base”, señala Foote.

Una posible razón: «Hay tanta gente que tiene certificados de redes que las empresas no están dispuestas a pagar más”, anota Foote.

Stanger cree que el factor novedoso de tener una certificación de redes, que resultaría en un aumento de sueldo, ha desaparecido. «Pero eso es algo bueno”, agrega. «Las certificaciones se han abierto camino hasta convertirse en requisitos” para el trabajo, y el salario ya lo refleja.

Hubo algunos indicios positivos en el pago relacionado al networking. Los trabajadores con certificados CCNA ganaban un salario 5% superior al promedio en el cuarto trimestre del 2020, frente a un 4% en el trimestre anterior. Los Cisco Certified Design Experts (CCDE) obtuvieron un promedio del 9% por encima del salario base en el 2020, que fue superior a las cifras en el 2019.

Certificaciones como diferenciador
En el 2021, las certificaciones podrían convertirse en un diferenciador tanto para las empresas de contratación como para los solicitantes de empleos relacionados a TI.

Dado que la demanda de los mejores talentos de TI a menudo supera en número a la oferta, Johnson dice que es una buena idea contratar profesionales con experiencia, no con certificación, en una habilidad específica, y luego ofrecer los gastos y el tiempo de la certificación como una estrategia de reclutamiento o retención.

Para los candidatos a puestos de trabajo, mantenerse al día con las habilidades que las empresas necesitan en esta nueva normalidad es más importante que nunca. Después de despedir a algunos trabajadores de TI el invierno pasado, «las organizaciones están volviendo a contratar a personas, pero no necesariamente a las mismas”, comenta Johnson.

El consejo de Johnson para los solicitantes de empleo: «Miren lo que está sucediendo en TI y lo que necesitan agregar a su conjunto de habilidades para volverse solicitados. La forma de hacer negocios en el 2019 y principios del 2020 ha cambiado para siempre. La pregunta es, ¿ustedes también?”.

Stacy Collett NetworkWorld.com – CIOPeru.pe

 

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