¿Los portátiles con Windows 10X harán frente a los Chromebooks?

Con Windows 10X, Microsoft podría ofrecer una versión despojada de Windows para ir a competir directamente con los Chromebooks... pero también podría equivocarse.

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La demanda de ordenadores portátiles ha aumentado hasta niveles récord en 2020, impulsada por las nuevas formas de trabajar a distancia provocadas por el COVID-19. Basta decir que, según la firma de análisis de mercado TrendForce, las ventas de portátiles superaron los 200 millones de unidades en un año, un aumento récord del 22,5% respecto a 2019.

Microsoft debería estar de enhorabuena, pero hay una tendencia que empieza a ser preocupante para la compañía de Redmond: las ventas de Chromebooks se dispararon el año pasado, con casi 30 millones de dispositivos vendidos. Esto representa un crecimiento interanual del 74% y un 15% de la cuota de mercado de los portátiles. TrendForce señala que, debido al rápido crecimiento de los Chromebooks en 2020, la cuota de mercado de los portátiles Windows cayó por debajo del 80% por primera vez en la historia.

La firma continúa prediciendo que las ventas de Chromebooks seguirán creciendo a un ritmo más rápido que los portátiles con Windows, y que la cuota de mercado de Microsoft podría caer hasta el 70% y la de los Chromebooks aumentar hasta el 20% (el resto irá a parar a los portátiles de Apple). Eso significa que cientos de millones de dólares al año están en juego con el próximo lanzamiento de Windows 10X de Microsoft, un sistema operativo similar a Chrome OS que, según Microsoft, será un «asesino» para los Chromebooks. ¿Lo será realmente, o se trata de otro intento fallido de Microsoft de crear una versión «ligera» de Windows para dispositivos móviles?

Un vistazo a Windows 10X
Para entenderlo mejor, echemos un vistazo a Windows 10X. Es una versión simplificada y drásticamente reducida de Windows 10 con una simplicidad similar a la de un Chromebook. Hay un menú de inicio básico con iconos que representan aplicaciones web y aplicaciones de Windows 10. La barra de tareas también está extremadamente simplificada y no hay iconos de notificación en el extremo derecho como en Windows 10 y no hay clics derechos para la personalización.

Un espíritu similar impregna todos los aspectos del sistema operativo, que de hecho no ejecuta aplicaciones heredadas de Windows como Office. No hay un verdadero gestor de archivos, sino que sólo hay un explorador de archivos extremadamente limitado creado para OneDrive. En resumen, todo lo relacionado con Windows 10X está creado para la nube, al igual que los Chromebooks. Se ejecutan sobre todo aplicaciones web igual que en los Chromebooks y todo se ejecuta en el navegador Edge basado en Chromium, lo que debería significar que cualquier aplicación web y cualquier extensión del navegador que se ejecute en un Chromebook puede funcionar en un portátil con Windows 10X.

Sin embargo, Windows 10X también ejecutará las aplicaciones integradas en la versión completa de Windows 10, como Mail, Weather, Calendar, etc. Eso parece un punto de venta. Pero no lo es. Este tipo de aplicaciones de Windows, de hecho, no son grandes, y nadie en su sano juicio compraría un dispositivo Windows 10X en lugar de un Chromebook sólo para poder ejecutar una aplicación de Windows. En algún momento, Microsoft debería permitir que Windows 10X ejecute aplicaciones de escritorio tradicionales en contenedores. Pero, ¿por qué molestarse? Probablemente funcionarán muy lentamente en el tipo de hardware de gama baja que tendrán que montar los portátiles con Windows 10X si quieren competir con los Chromebooks en precio.

Y aquí volvemos a las decisiones que Microsoft y sus socios de hardware tendrán que tomar con los dispositivos Windows 10X. ¿Estarán dispuestos a competir en costos, vendiendo estos portátiles baratos por un mínimo de 300 euros o incluso menos? ¿O construirán los dispositivos con un hardware más potente y cobrarán más por ellos?

Si siguen este camino premium, los dispositivos Windows 10X avanzarán poco o nada frente a los Chromebooks. Los Chromebooks son omnipresentes en la educación, y muy pocos sistemas escolares estarán dispuestos a pagar varios cientos de dólares más por un dispositivo Windows 10X que por un Chromebook.

Un cuento con moraleja para Microsoft
Hace poco quise sustituir un viejo y desgastado portátil mío por un nuevo modelo que se utilizará principalmente para el Zoom. Me han impresionado negativamente los portátiles baratos con Windows, que suelen escatimar en tamaño de pantalla y calidad o RAM. Acabé comprando un sólido y bien construido Samsung Chromebook con una buena pantalla de 15,6 pulgadas y 4 GB de RAM por unos 300 dólares. Es ideal para el Zoom y el procesamiento de textos utilizando Google Docs o la versión online de Word. Hace exactamente lo que necesito a un excelente precio.

Chrome OS es un sistema operativo tan ligero que 4 GB de RAM son suficientes para todo lo que pretendo hacer en mi Chromebook. Si Windows 10X puede funcionar con rapidez utilizando sólo esa cantidad de memoria, tendrá una oportunidad de éxito. Pero si Microsoft y sus socios deciden llenar los dispositivos con Windows 10X con hardware de gama alta y suficiente RAM para ejecutar aplicaciones de escritorio de Windows 10, es difícil imaginar que mucha gente vaya a comprar estos portátiles.

Si viviéramos en la época de Steve Ballmer (antiguo director general de Microsoft), no cabe duda de que la empresa habría optado por la vía premium en la arrogante creencia de que la gente pagaría más sólo por tener el nombre de Windows en un portátil. Pero esta es la era del CEO Satya Nadella, así que es mucho más probable que Microsoft esté dispuesto a competir en valor y precio. Incluso si Microsoft sigue este camino, Windows 10X luchará en gran medida para competir con los Chromebooks. Pero al menos tendría la oportunidad de recuperar algo de cuota de mercado, aunque probablemente no superaría a los Chromebooks en el mercado educativo.

Redacción CambioDigital On Line / CWI.it