Microsoft patenta una herramienta biométrica

De "información sobre el bienestar" para los trabajadores

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Microsoft ha patentado una función de recomendación de «bienestar» para los empleados que utiliza datos biométricos para detectar los niveles de estrés de un trabajador al realizar tareas como el envío de correos electrónicos, lo que le anima a tomarse un descanso cuando los niveles de ansiedad son elevados.

La patente «Emotion Detection From Contextual Signals For Surfacing Wellness Insights«, presentada en octubre del 2019 y publicada la semana pasada, describe un «servicio de información sobre el bienestar» que recopila datos de una serie de fuentes. Esto incluye datos de monitoreo de la presión arterial y del ritmo cardíaco que podrían obtenerse de los dispositivos wearables de un empleado, como relojes inteligentes y rastreadores de fitness.

Las fuentes de datos biométricos se combinan con los datos generados en las aplicaciones de Office de Microsoft para crear una «puntuación de ansiedad» del empleado. La gama de posibles entradas destacadas en la patente incluye datos de reuniones de audio y video, información de sensores hápticos que muestran la intensidad con la que se pulsan las teclas de un teclado, o simplemente la cantidad de tiempo que se tarda en redactar un correo electrónico.

Una ilustración de la patente de bienestar de los empleados de Microsoft publicada en abril del 2021.

Una vez alcanzado el umbral de puntuación de ansiedad, un algoritmo avisaría al empleado y le sugeriría una acción. Esas alertas podrían incluir la indicación a un trabajador de que está haciendo más correcciones de lo habitual al redactar un correo electrónico, o de que su voz sonó agitada durante una llamada; la función recomendaría entonces tomarse un descanso, o tal vez un breve paseo para calmarse.

La solicitud de patente fue destacada inicialmente por la subsección de patentes y llega en un momento en que el bienestar de los empleados se ha convertido en un objetivo creciente para Microsoft y otras empresas, sobre todo durante la pandemia, en la que el uso de aplicaciones en la nube se disparó incluso cuando muchos trabajadores declararon estar agotados.

Las notificaciones se pueden enviar de varias maneras: por correo electrónico, en una ventana emergente o incluso dentro de una de las aplicaciones de productividad de Microsoft.

No está claro si Microsoft tiene previsto lanzar productos basados en la solicitud de patente. Las empresas suelen solicitar patentes de tecnología u otra propiedad intelectual que no se traducen necesariamente en ofertas para el mundo real.

Las propuestas de bienestar de la patente son similares a la oferta actual de Microsoft, MyAnalytics.

Recientemente, Microsoft adoptó medidas para combatir el estrés de los trabajadores con la introducción de una nueva función en los calendarios de Outlook que permite a los clientes empresariales programar todas las reuniones para que terminen pronto o empiecen tarde, y así evitar que se acumulen las reuniones consecutivas. Esto se ha convertido en una causa común de estrés para los trabajadores a distancia y ha llevado a las empresas a buscar formas innovadoras de atraer a los empleados y recrear un ambiente de oficina informal.

En los últimos años, Microsoft ha introducido varias herramientas de análisis del lugar de trabajo en su paquete de aplicaciones de productividad y colaboración. Entre ellas se encuentra MyAnalytics, que muestra datos a los trabajadores sobre sus hábitos de trabajo y les ofrece una serie de recomendaciones sobre el bienestar, animándolos a reducir el número de reuniones, por ejemplo, o destacando una posible falta de tiempo de «concentración».

La empresa también ha desvelado recientemente Viva, que forma parte de una nueva plataforma de experiencia del empleado basada en Teams; incorpora MyAnalytics y Workplace Analytics, otra herramienta de análisis de Microsoft 365 que ofrece información de mayor nivel dirigida a los directivos y líderes empresariales. 

Otros proveedores de software están incorporando la analítica del puesto de trabajo en sus productos; Cisco y Google son algunas de las empresas que se están moviendo para ofrecer analítica del bienestar a los empleados individuales en función del uso de sus aplicaciones.

La introducción de la analítica en este tipo de herramientas ha suscitado la preocupación por el potencial de vigilancia en el lugar de trabajo, y los proveedores han querido destacar las ventajas del bienestar de los empleados, así como garantizar que la analítica personal solo esté disponible para el trabajador individual.

Los datos biométricos son menos comunes para el seguimiento del bienestar de los trabajadores y el uso de la tecnología en el lugar de trabajo ha resultado a veces controvertido; según se informa, Amazon ha exigido a los conductores de reparto que firmen formularios de «consentimiento biométrico», y acepten el almacenamiento de datos biométricos de reconocimiento facial.

Cuando Cisco dio a conocer sus planes de ofrecer «People Insights» a principios de este mes, los responsables de la empresa subrayaron que los análisis personales son anónimos y no son accesibles para los directivos. «No están pensados para su organización, no están pensados para su jefe, no están pensados para sus compañeros, es solo para usted», señaló Jeetu Patel, vicepresidente senior y director general de Seguridad y Colaboración de Cisco.

«El objetivo no es inspeccionar [lo que hacen los trabajadores], el objetivo es ayudarle a gestionar su bienestar, su productividad y alimentar sus relaciones».

Mientras que la analítica del lugar de trabajo, tanto para los individuos como para los directivos, está cada vez más extendida, el uso de datos biométricos para supervisar el bienestar de los empleados es menos común, aunque la tecnología se utiliza con fines de autenticación en algunos casos. Su uso, en algunos casos, puede suscitar preocupaciones sobre la privacidad de los empleados, y Raúl Castañón, analista de investigación senior de 451 Research de S&P Global Market Intelligence, aconseja precaución a la hora de desplegar estas tecnologías.

«Los consumidores están cada vez más familiarizados y se sienten más cómodos con el uso de dispositivos vestibles para la recogida de datos biométricos con el fin de controlar su salud y bienestar; sin embargo, la extensión de estas capacidades al lugar de trabajo será probablemente un motivo de preocupación para los empleados», anotó Castanon.

«Son muchos los beneficios que la analítica puede proporcionar a los empleados, incluyendo el seguimiento de su salud y bienestar en el trabajo y en su vida personal, pero navegar por este ámbito puede ser extremadamente delicado para la empresa».

Matthew Finnegan Computerworld.com

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