Slack bloquea los «mensajes de invitación» públicos de DM

Tras las protestas

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Slack se apresuró esta semana a introducir cambios en su función de mensajes directos públicos, después de que una reacción violenta pusiera de manifiesto la posibilidad de acoso por parte de personas que envían mensajes abusivos.

La función Slack Connect DM, presentada en octubre, pasó a estar disponible para los usuarios de pago de la plataforma el miércoles. Permite a los usuarios de Slack enviar una invitación a alguien fuera de su «espacio de trabajo» de Slack, que, cuando es aceptada por la otra parte, permite intercambiar mensajes directos en la aplicación de chat.

La invitación se envía a la dirección de correo electrónico del destinatario con un botón para «aceptar» la invitación. Antes de los cambios de Slack, el remitente también podía incluir un mensaje de texto al destinatario dentro de la invitación.

Sin embargo, los usuarios de Twitter no tardaron en señalar cómo se podía abusar de esta función, con la posibilidad de enviar mensajes de acoso. Dado que los correos electrónicos de invitación se envían desde una sola cuenta de feedback@slack.com, bloquearlos significa que todas las invitaciones de Connect DM se marcan como spam.

A raíz de la reacción, Slack dijo que ya no permitiría que se añadieran mensajes a las invitaciones de Connect DM, evitando así que los abusivos se incluyeran en el correo electrónico de invitación.

«Después de desplegar Slack Connect DMs esta mañana, hemos recibido valiosos comentarios de nuestros usuarios sobre cómo las invitaciones por correo electrónico para utilizar la función podrían ser potencialmente utilizadas para enviar mensajes abusivos o de acoso», señaló Jonathan Prince, vicepresidente de comunicaciones y políticas de Slack, en un post de Twitter el miércoles.

«Estamos tomando medidas inmediatas para prevenir este tipo de abusos, comenzando con la eliminación hoy de la capacidad de personalizar un mensaje cuando un usuario invita a alguien a Slack Connect DMs».

«Cometimos un error en este lanzamiento inicial que es inconsistente con nuestros objetivos para el producto y la experiencia típica de uso de Slack Connect. Como siempre, agradecemos a todos los que han hablado, y nos comprometemos a solucionar este problema».

La función forma parte de la plataforma Slack Connect presentada el pasado mes de junio; permite que hasta 20 empresas se comuniquen en un espacio de trabajo compartido.

Los administradores de Slack deben «optar» por utilizar Slack Connect. Una vez habilitada, la función Connect DM está activada por defecto, aunque se puede desactivar para los usuarios cambiando la configuración de permisos para evitar que se envíen o reciban las invitaciones. Los administradores también pueden restringir el envío de invitaciones de DM sólo a «organizaciones verificadas».

Según el sitio del centro de ayuda de Slack, los administradores pueden desactivar la función Conectar DM para los usuarios cambiando la configuración de los permisos para los DM para evitar que se envíen o reciban las invitaciones. Los administradores también pueden restringir el envío de invitaciones de DM solo a «organizaciones verificadas».

Los administradores podrán restringir los comportamientos de los miembros de las organizaciones asociadas, como invitar a otros e instalar aplicaciones.

Un portavoz de Slack dijo que, aunque actualmente no es posible bloquear a las personas, la compañía sigue explorando nuevas formas de «empoderar a nuestros usuarios y dar a nuestros administradores herramientas más granulares para tomar medidas sobre el acoso o cualquier otro comportamiento inaceptable».

«Dicho esto, si el acoso está ocurriendo en nuestra plataforma y su empleador no puede intervenir, le animamos a ponerse en contacto con nosotros a través del Centro de Ayuda de Slack para informar de sus preocupaciones y vamos a investigar y tomar las medidas adecuadas», señaló el portavoz.

Slack tiene previsto ampliar el acceso a los DMs de Connect de los clientes de pago a todos los usuarios gratuitos a finales de este año.

«La posibilidad de que los usuarios de Slack con un plan de pago puedan enviar mensajes directos a otros amplía las capacidades y las posibilidades en la agilización del flujo de trabajo», comentó Wayne Kurtzman, director de investigación de IDC. «Todavía podría ser transformador con un lanzamiento adecuado».

El lanzamiento de la función el miércoles fue «poco característico» para Slack, agregó Kurtzman, y -con la compañía a la espera de la autorización reglamentaria para su adquisición de 27.700 millones de dólares por parte de Salesforce- podría haberse visto obstaculizado por las limitaciones de una empresa que está en modo de preadquisición.

«La base de usuarios ha estado esperando esta función durante algún tiempo, y tal vez Slack obtuvo la reacción que necesitaba para desplegar adecuadamente esta función con los elementos de privacidad que la gente espera», finalizó.

Matthew Finnegan Computerworld.com

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