5 consejos para pasar de experto en TI a líder en TI

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El salto al liderazgo es importante, sobre todo en las TI. Esto se debe a que la transición de experto en TI a líder de TI requiere un cambio significativo en las habilidades y una nueva mentalidad sobre el papel que la tecnología juega en el negocio. Para convertirse en un líder de TI, sus conocimientos técnicos siguen siendo importantes, pero también tendrá que desarrollar una comprensión más profunda de la parte empresarial de la organización y adquirir las habilidades necesarias para colaborar directamente con otros líderes no técnicos de la organización.

Como dice Devon Valencia, CIO de CareSource, la transición al liderazgo puede ser muy parecida a aprender un nuevo idioma. «Hay que escuchar mucho en esta transición para entender realmente. ¿Cuáles son las normas que debe conocer? ¿Qué espera la gente? ¿De qué están hablando? En cada nivel de la organización, la conversación, el enfoque, las prioridades y los debates deben ser diferentes. Se necesita algún tiempo para sentirse cómodo con las nuevas prioridades».

Este proceso puede ser especialmente profundo y llevar a un enfoque radicalmente alterado de su trabajo, dice Sue-Jean Lin, vicepresidenta senior y CIO de Alcon. «Los expertos en tecnologías de la información están formados en el pensamiento lógico, la gestión de proyectos y la orientación a los procesos, todas ellas habilidades fundamentales. Sin embargo, es esencial que los líderes sean intuitivos y comprendan las necesidades actuales y futuras de la empresa. El liderazgo requiere saber las preguntas correctas que hay que hacer y ver los problemas de forma diferente».

La importancia de las relaciones
Ser un líder de TI capaz requiere la capacidad de establecer relaciones y conexiones dentro y fuera de la organización. Al pasar a desempeñar el papel de CIO, Lin sabía que sería «esencial establecer y hacer crecer las relaciones que conducirían a resultados impactantes para la organización». Con el tiempo, este énfasis en la construcción de relaciones le ha dado sus frutos, mostrándole el «valor del discernimiento y la comunidad para ser un líder de TI».

«Es importante entender cómo aprovechar los conocimientos y la experiencia de otros líderes de la comunidad de CIOs o de otros compañeros». Dan Baldree piensa lo mismo. Baldree, que empezó como consultor corporativo senior de TI para el condado de Santa Clara, ha escalado posiciones en 11 años y ahora es el director de TI del condado. Para él, la clave de una transición fluida hacia el liderazgo ha sido «todo sobre las relaciones». Gracias a esas relaciones que ha establecido, ha demostrado ser una persona fiable a la que acudir cuando hay que hacer las cosas.

Utilizar un lenguaje técnico adecuado
La comunicación es otra de las habilidades clave que tendrá que desarrollar a medida que avance hacia un puesto de liderazgo, ya que a menudo tendrá que explicar temas complejos de TI a personas ajenas al departamento técnico. Para transmitir la información más importante en términos que todo el mundo pueda entender se necesita algo de práctica. Baldree ofrece algunas sugerencias.

«No te pierdas en la jerga ni en un montón de siglas. Hay que conocer al público al que nos dirigimos y preguntarnos quiénes son esas personas, qué necesitan oír, qué buscan y cuáles son sus objetivos. En este punto puedes presentar tus argumentos de forma que entiendan lo que quieres decir». Aquí es donde el desarrollo de la confianza es clave, según Valencia de CareSource. Como líder, trabajará estrechamente con otros líderes que, al ser menos expertos en tecnología, necesitarán saber que pueden confiar en sus conocimientos técnicos.

«Si no has desarrollado tu carrera en un campo tecnológico, si eres director de marketing o director financiero o trabajas en un sector de marketing no tecnológico, la tecnología puede parecer muy complicada y casi como una caja negra», afirma Valencia. «Cuanto más avanzas en tu carrera, más necesita la dirección saber que sabes lo que haces y que puedes ayudar a la empresa a tener éxito».

Y lo que es más importante, los demás líderes deben confiar en que usted entiende su parte del negocio y sus objetivos. En este sentido, es esencial hacerles comprender cómo la tecnología puede satisfacer sus necesidades. «Creo que es muy importante entender primero los resultados del negocio, la tecnología viene después», dice Valencia.

Aprender su propio estilo de liderazgo
El mero hecho de que te plantees dar un salto hacia el liderazgo es una señal de que las cualidades de liderazgo ya existen en ti. Un paso importante es encontrar un mentor fuerte y tener claro tu interés en un puesto de liderazgo. A medida que vayas adquiriendo más responsabilidad en la organización, asegúrate de mantener la empatía y la curiosidad, continuando con la escucha y el aprendizaje.

Parte de este proceso consiste en comprender mejor qué estilo de liderazgo le conviene más. Para Baldree, esto ha supuesto adoptar un estilo más abierto. Baldree, que dice no tener en gran estima la jerarquía, es sensible al hecho de que algunas personas sí la tienen. Así que, aunque no se centra en el lugar que ocupa la gente dentro de una jerarquía, sabe que algunas personas están «orientadas de esa manera» en el lugar de trabajo. Cuando se relaciona con las personas de su organización como líder, siempre intenta transmitir su estilo de liderazgo abierto para que todos se sientan cómodos al tratar con él.

«Hay gente que puede sentirse intimidada para hablar conmigo sólo por mi título. Tengo que ser consciente de ese hecho mientras comunico, sin poner a mis interlocutores en asombro ni hacer que mi papel sea absolutamente ingrávido». Baldree tiene especial cuidado con la forma en que se comunica cuando está frustrado o preocupado por algo en la organización, centrándose en controlar su tono y lenguaje para mantener la cultura abierta y amistosa que distingue a su organización.

«Hay que tener mucho cuidado con la forma de comunicar porque puedes decir cosas que, si estuvieras en otra posición, serían irrelevantes, pero que, por tu título de líder, en realidad significan mucho más de lo que crees».

Sepa en qué se está metiendo
El liderazgo puede sacar mucho de ti. Es un puesto en el que estarás constantemente
al servicio de los demás. «Puede ser una experiencia abrumadora y requerirá todo lo que pueda ofrecer. Puede ser la experiencia laboral más gratificante, fascinante y fantástica que tengas, pero también puede distraerte: tendrás que dejar de lado mucho de ti mismo. La gente necesita que estés disponible y que la apoyes. Se necesita resiliencia. Se necesita energía y ser un líder de TI puede ser agotador y frustrante, pero también puede ser genial», dice Valencia.

Si está interesado en desempeñar un papel de liderazgo pero prefiere unos límites más definidos en su jornada laboral o disfruta más de la parte tecnológica que de la parte interpersonal, podría considerar la posibilidad de seguir desarrollando su experiencia en una trayectoria profesional como colaborador individual.

«Tanto los expertos como los líderes son fundamentales para el éxito: necesitamos a ambos; se complementan», afirma Lin. «Mientras que un experto aborda una oportunidad de forma racional y técnica, un líder ve una oportunidad de negocio de forma más instintiva y amplia. La responsabilidad del líder es entender el imperativo del negocio y conectarlo con los expertos que impulsarán el resultado». Afortunadamente, en el ámbito de las TI, ambas vías ofrecen margen de crecimiento.

Ser auténtico
Para Baldree, la decisión de dedicarse al liderazgo como carrera profesional le resultó natural porque disfrutaba «ayudando a la gente a dar lo mejor de sí misma con sus habilidades y conocimientos». Baldree conocía su estilo de liderazgo desde el principio y quería formar parte de la dirección positiva de la organización.

Esta idea de ser auténtico como líder es algo que la gente puede sentir. Si no es auténtico como líder, especialmente en caso de que esté imitando otro estilo de liderazgo que considere eficaz pero que no le resulte natural, es poco probable que pueda hacer la transición y convertirse en un líder de TI. No tengas miedo de cometer errores y admitirlos, porque en eso consiste la autenticidad. Los líderes auténticos saben quiénes son y qué les importa.

«Lo más importante es que sepas quién eres realmente. Si intentas adoptar un modelo de liderazgo que has visto funcionar en otra persona, no necesariamente va a funcionar contigo (de hecho, es muy poco probable). También porque la gente puede saber cuándo estás siendo sincero y cuándo sólo estás interpretando un papel que no sientes realmente como tuyo».

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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