Microsoft se deshace por fin de su producto más odiado

Por fin se acerca el final de Internet Explorer, uno de los productos más denostados de Microsoft que se negaba a morir.

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Microsoft ha anunciado esta semana que dejará de dar soporte a Internet Explorer 11 el 15 de junio de 2022. Este último clavo en el ataúd llega después de años de coquetear con la desaparición de IE.

Por ejemplo, en agosto de 2020, Microsoft dio la espalda a IE para sus propios productos.

El software de chat de la plataforma colaborativa, Teams, dejó de funcionar con IE el pasado otoño, y sus aplicaciones 365 (incluyendo Office) dejarán de funcionar con IE a mediados del verano de 2021.

Internet Explorer, que llegó a ser el navegador web más utilizado, llevaba casi dos décadas en una trayectoria descendente. Su cuota de mercado de navegadores cayó por debajo del umbral del 50% en 2010 y ahora se sitúa en torno al 5%, según el rastreador de uso de navegadores NetMarketShare. Chrome, de Google, es el líder de los navegadores, con una cuota de mercado del 69%.

En su anuncio de muerte, Microsoft dijo que Internet Explorer es lento, ya no es práctico ni compatible con muchas tareas web modernas, y es mucho menos seguro que los navegadores modernos.

Sin embargo, IE se las ha arreglado milagrosamente para seguir existiendo durante 26 años. Microsoft ha seguido distribuyendo IE con Windows para garantizar que las aplicaciones corporativas sigan funcionando correctamente. Las empresas suelen ser muy lentas a la hora de adoptar nuevas versiones de navegadores, sobre todo si crean aplicaciones a medida para ellos.

La mayoría de los propietarios de PCs con Windows 10 probablemente nunca hayan notado que IE está instalado en sus ordenadores. Edge, el navegador moderno de Microsoft, está basado en el código abierto Chrome de Google, y ha ganado mucha más tracción que IE en los últimos años.

No está claro si Microsoft dejará de instalar IE en los PCs con Windows por defecto una vez que la compañía deje de dar soporte a IE, aunque eso sería loa más probable. La última versión del navegador Edge de Microsoft es compatible con las aplicaciones web creadas para IE, por lo que los clientes no tienen que seguir cambiando de navegador. Así que IE ha superado por fin su utilidad.

«Anunciamos que el futuro de Internet Explorer en Windows 10 está en Microsoft Edge», dijo Sean Lyndersay, director del programa de Microsoft para Edge. «Microsoft Edge no solo es una experiencia de navegación más rápida, más segura y más moderna que Internet Explorer, sino que también es capaz de resolver una preocupación clave: la compatibilidad para los sitios web y aplicaciones más antiguos y heredados.»

Antes un monopolio, ahora olvidado
Internet Explorer debutó en 1995 como parte de Windows 95 y se convirtió en un éxito inmediato. Consiguió acabar con Netscape Navigator y alcanzó un monopolio virtual a principios de la década de 2000. En su punto álgido de 2002, Internet Explorer dominaba el 95% del mercado de los navegadores.

Pero Microsoft no innovó y dejó que Internet Explorer 6 acumulase polvo y telarañas durante cinco años. Eso frustró a los clientes y los hizo huir en busca de pastos más verdes. Internet Explorer se convirtió en sinónimo de errores, problemas de seguridad y tecnología obsoleta.

Microsoft lanzó finalmente IE7 en 2006, pero el daño ya estaba hecho. Microsoft allanó el camino para que Firefox y luego Chrome lo superaran.

La empresa intentó revitalizar IE: con Internet Explorer 9 en 2011, Microsoft lanzó por fin un navegador moderno. Aun así, a día de hoy IE sigue sin soportar extensiones, no está disponible en dispositivos que no sean Windows y no se sincroniza con otros dispositivos por defecto, todos ellos pilares de Chrome y Firefox.

Microsoft reconoce que IE no es ideal para la navegación web.

«Los clientes llevan usando IE 11 desde 2013, cuando el entorno online era mucho menos sofisticado que el panorama actual», dijo la compañía el pasado agosto. «Desde entonces, los estándares web abiertos y los nuevos navegadores -como el nuevo Microsoft Edge- han permitido experiencias online mejores y más innovadoras».

Por eso, durante los últimos cinco años, Microsoft ha intentado -sin éxito- matar a Internet Explorer.

En una charla de «Ask Me Anything» en Reddit en 2014, los ingenieros de Internet Explorer de Microsoft reconocieron que la compañía estaba considerando un cambio de nombre para «separarnos de las percepciones negativas» sobre el navegador.

En su lugar, Microsoft desarrolló un navegador completamente nuevo, lanzando Edge en 2015. Pero Edge no sustituyó en realidad a IE. Internet Explorer sigue estando preinstalado en los ordenadores Windows junto a Edge.

Redacción CambioDigital OnLine – CNN

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