Apple adelanta Safari 15 en Big Sur, sin necesidad de la beta de macOS

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Regular como un reloj, Apple lanzará la única actualización de Safari del año esta primavera cuando lance su nueva versión de macOS, también conocida como «Monterey».

Los usuarios de Mac pueden adelantarse a esa fecha haciéndose con una copia de la vista previa que Apple acaba de poner a disposición de los usuarios de Safari 15, que funciona con el sistema operativo aún vigente, «Big Sur».

Mientras que los fabricantes de los otros navegadores que dominan la web lanzan actualizaciones cada pocas semanas -Google y Microsoft comenzarán ese ritmo este otoño con sus navegadores Chrome y Edge, mientras que Firefox de Mozilla ya se ciñe a ese calendario- Apple se toma su tiempo. Realmente se toma su tiempo. Eso significa que Apple incluye más novedades en su actualización anual de Safari que Google, Microsoft o Mozilla en media docena de actualizaciones.

Entre los cambios más notables de Safari hay varios directa o indirectamente relacionados con las pestañas. No es de extrañar, ya que las pestañas siguen siendo uno de los pocos elementos de la interfaz de usuario que se mantienen en pie después de que la carrera hacia el minimalismo lijara, despojara y limpiara casi cualquier otro trozo de cromo alrededor del contenido de la página activa.

En la cima de los cambios de la IU de Safari: una barra de herramientas comprimida con menos comandos visibles.

Safari 15 cuenta con una barra de herramientas en la parte superior del marco que combina la barra de direcciones con la de pestañas, unificando todo en una «línea», por así decirlo. Las propias pestañas tienen esquinas más redondeadas y la pestaña activa es mucho más visible gracias a su color más oscuro (en Safari 14 era difícil, a veces imposible, saber qué pestaña representaba la página activa que uno estaba viendo).

La barra de pestañas/direcciones fusionada significa que el contenido de la página tiene un poco más de espacio vertical, compensado por una reducción en la capacidad horizontal para las pestañas. La pestaña activa y la barra de direcciones comparten espacio: al hacer clic en una pestaña inactiva no solo se activa, sino que se expone la barra de direcciones para introducir una URL o una cadena de búsqueda, lo que puede no ser un cambio que merezca la pena, dependiendo de cuántas pestañas le guste dejar abiertas al usuario.

Safari 15 exprime el cromo por encima del contenido en una sola línea con pestañas y la barra de direcciones. Al hacer clic en una pestaña, ésta se expande para introducir URLs o cadenas de búsqueda.

Computerworld predice que los usuarios detestarán la barra unificada o amarán su economía. Apple apuesta por esto último, diciendo en varias ocasiones durante su Conferencia Mundial de Desarrolladores que el diseño extenderá el contenido «a todos los bordes de la ventana». Nosotros no estamos tan seguros.

A lo nuevo: Apple ha hecho coincidir el color de la parte superior del marco de Safari con el del sitio web subyacente, o si éste no ha sido establecido por el diseñador, entonces uno prominente que el navegador escoge. Siguiendo la filosofía de Apple de «hasta el último rincón» esta vez en el ciclo de actualizaciones, el efecto a veces parece como si la zona superior del marco se hubiera vuelto semitransparente. Puede distraer y hace que uno se pregunte sobre las elecciones de diseño de Apple.

Aún más cosas en las pestañas
Safari 15 también ha añadido grupos de pestañas, una función que otros, especialmente Chrome, ya han implementado. Los grupos de pestañas son, bueno, solo eso: una forma de agrupar varias pestañas para separarlas de la paja que abulta la barra en la parte superior.

En Safari, esa separación no se ha dejado en manos de los colores de las pestañas o de una línea bajo las pestañas agrupadas (Chrome utiliza esto último), sino que aísla físicamente la colección en la barra lateral de la izquierda. Las pestañas agrupadas desaparecen de la barra de pestañas del navegador; para verlas, el usuario debe hacer clic en el nombre del grupo en la barra lateral. Un botón junto al nombre del grupo muestra las miniaturas de las pestañas de ese grupo.

La barra lateral es el depósito de los grupos de pestañas nuevas de Safari. Las pestañas dentro de un grupo pueden verse como miniaturas.

El destierro a la barra lateral es a la vez una ventaja y una desventaja. El lado positivo es que apartar los grupos los marca más claramente como fuera de los límites de la actual navegación dispersa. Pero eso también significa que son menos cómodos, ya que uno tiene que abrir la barra lateral, encontrar el grupo deseado y hacer clic en él. El enfoque de Safari será atractivo para quienes quieran agrupar muchas pestañas.

(En las pruebas rápidas de Computerworld de Safari 15 en Big Sur, los grupos de pestañas -y sus pestañas- no reaparecían después de reiniciar el navegador, a diferencia de las pestañas no agrupadas. Afortunadamente, el comando Reabrir todas las ventanas de la última sesión del menú Historial las resucita).

La Safari Technology Preview, actualmente en la versión 126, puede descargarse para macOS 11, Big Sur, desde la web de desarrolladores de Apple.

Gregg Keizer Computerworld.com

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