Google abandona el acortamiento de URL en Chrome

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Google ha renunciado a la idea de truncar las URL en Chrome, según una nota de principios de este mes en la base de datos de errores del proyecto Chromium.

«Este experimento no movió las métricas de seguridad relevantes, así que no vamos a lanzarlo», escribió Emily Stark, una ingeniera de software del equipo de Chrome, en la entrada del 7 de junio.

Android Police informó por primera vez sobre la nota de Stark el 10 de junio.

La notificación de Stark, que se refería a lo que Chromium -el proyecto de código abierto que produce el código para Chrome y varios otros navegadores, incluido Edge de Microsoft- llamó el experimento de «dominio simplificado», puso fin a los esfuerzos diseñados para restringir lo que se muestra en la barra de direcciones del navegador.

En agosto de 2020, Google anunció -Stark fue uno de los tres ingenieros que redactaron la declaración- que realizaría pruebas con algunos usuarios de Chrome que ocultarían gran parte de la URL de un sitio. La idea, según Google, era frustrar los ataques de phishing.

«Nuestro objetivo es comprender, a través del uso en el mundo real, si mostrar las URL de esta manera ayuda a los usuarios a darse cuenta de que están visitando un sitio web malicioso, y los protege de los ataques de phishing y de ingeniería social», dijeron los ingenieros.

Las pruebas comenzaron con Chrome 86, que se lanzó a principios de octubre del 2020.

En lugar de mostrar toda una URL, Chrome la condensó en lo que Google llamó el «dominio registrable», o su parte más significativa. Si la URL completa de, por ejemplo, un artículo de Computerworld fuera https://www.computerworld.com/article/3082024/google-android-chrome-os-flip-flops.html, el dominio registrable -y la única parte que aparecería en la barra de direcciones- sería computerworld.com. De este modo, se pensaba que las URL que trataran de ocultar el dominio rellenando la dirección real con -siguiendo con el mismo ejemplo- computerworld.com en otra parte de una cadena larga, quedarían expuestas.

En las distintas versiones de Chrome a partir de la 86, los usuarios podían habilitar el acortamiento de URL a través de la configuración de la página de opciones chrome://flags si no habían sido seleccionados por Google para participar, pero querían ver el cambio por sí mismos.

No es de extrañar que la modificación fuera condenada por algunos; los usuarios veteranos de cualquier navegador suelen tomar antorchas y horquillas cada vez que un elemento de la interfaz de usuario o de la experiencia de usuario que se ha mantenido durante mucho tiempo se cambia o se recorta.

A partir de Chrome 91 -que se lanzó el 25 de mayo- el navegador solo elimina la dirección https:// de la URL, y la configuración opcional en chrome://flags ya no existe.

Otros navegadores, sobre todo Safari de Apple, siguen utilizando las URLs cortas de solo dominio que ahora Google ha despreciado. Edge, sin embargo, nunca adoptó la prueba producida por Chromium, y ha seguido emitiendo direcciones completas (incluso incluyendo https://).

Gregg Keizer Computerworld.com

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