La escasez de chips es real, pero COVID tiene que ver con ella hasta cierto punto

Además de la pandemia, la demanda de procesadores de gama baja y la creencia de que la cadena de suministro nunca se rompería han alimentado la actual escasez de chips

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A estas alturas ya habrás oído hablar una y otra vez de la escasez de chips, sobre todo las quejas de los jugadores, que no encuentran GPU modernas a precios humanos, y de los fabricantes de automóviles, ya que los vehículos actuales son una especie de centro de datos en movimiento.

El problema también está afectando a las TI de las empresas, pero de una manera diferente, y hay medidas que puede tomar para abordar el problema. El primer paso, sin embargo, es la paciencia. Esta escasez no se debe a la falta de personal o a que las fábricas estén paradas, sino a que la demanda es tan alta que está provocando plazos de entrega muy largos.

Este retraso puede ser de hasta 36 semanas, por ejemplo, según Mario Morales, vicepresidente de IDC. Un factor que contribuye a esta situación para los vendedores de empresas es que los fabricantes de chips se centran en algunos chips desfavoreciendo a otros, según Vladimir Galabov, analista de Omdia. Por ejemplo, una CPU que cuesta miles de dólares puede tener prioridad en la cola de producción frente a una CPU para un vehículo o un portátil que cuesta 100 o 150 dólares. «Como resultado, en el extremo superior del mercado empresarial, se han priorizado las cargas de trabajo del centro de datos», dijo Galabov.

El resultado es que hoy es más fácil conseguir servidores, equipos de red y «arrays» de almacenamiento, pero el mayor reto sigue estando en el espacio cliente del mercado empresarial, con productos como los ordenadores portátiles y de sobremesa disponibles en cantidades muy pequeñas.

Muchos informes han dicho que las pymes son las que más están sintiendo la escasez de chips porque los principales fabricantes de equipos originales favorecen a sus clientes empresariales más grandes, pero según Ali Fenn, presidente de ITRenew, el impacto se está sintiendo incluso en los mayores gigantes de la informática. «Incluso cuando se trata de Dell, HP y Lenovo, vemos que los principales clientes empresariales se quejan de retrasos en las entregas de hasta seis meses. Sin embargo, esta escasez no está afectando a los mayores proveedores de servicios en la nube».

Demanda de gama baja
La razón de la escasez, tanto de consumidores como de empresas, se ha atribuido a la COVID-19, pero ese es sólo un factor. En primer lugar, no se trata de una escasez en el sentido tradicional. No es que un gigante como TSMC no pueda producir chips. El problema es que la demanda es tan grande que la capacidad de producción existente no puede seguir el ritmo. Antes de que hubiera una pandemia, la transformación digital impulsaba las ventas. «Ha habido un movimiento bastante grande dentro del sector empresarial hacia una mayor digitalización», dijo Morales. «Creo que la pandemia sólo ha acelerado ese proceso».

«Si luego piensas en todas las cosas conectadas (ciudades inteligentes, carreteras inteligentes, campus inteligentes, aeropuertos inteligentes y todo el IoT en general) creo que esta escasez habría ocurrido de todos modos; solo que ha ocurrido más rápido».

Otro problema es que gigantes como Intel, TSMC, GlobalFoundries, Samsung y otros grandes fabricantes de chips están invirtiendo mucho en procesos de fabricación de 7nm y 5nm, que las neveras y vehículos inteligentes no necesitan. Desde luego, no están invirtiendo en centros de producción para chips de 40nm o 28nm. Así que las antiguas fábricas existentes de estos procesadores seguirán funcionando a pleno rendimiento en un futuro previsible, sin planes de construir más en el horizonte.

Seguir hablando con los proveedores
¿Qué pueden hacer las empresas para hacer frente a esta delicada situación? «Para empezar, hay que implicarse más en el proceso de pedido», dice Gary Marks, presidente de Opengear. «Les decimos a los clientes y a nuestros proveedores que cuanto más entendamos sus necesidades, mejor podremos gestionar el suministro».

Marks sostiene que el aprovisionamiento «justo a tiempo» ha acostumbrado demasiado bien a las empresas, pero las fábricas de chips afectadas por el COVID-19 y los barcos varados en el Canal de Suez han echado agua fría sobre esa idea. «Creo que muchas empresas han dado por sentada la cadena de suministro y la entrega de este tipo de productos».

Bill Richter, director general de Qumulo, que fabrica sistemas de almacenamiento de software para datos no estructurados, ha oído hablar de retrasos de los proveedores de equipos de red de hasta seis meses. ¿Su consejo a los clientes? Reenviar sus pedidos con antelación. «No es el momento de esperar hasta el último momento, porque estas carencias son reales».

Según Richter, lo que también está afectando a algunos clientes es el hecho de estar atados a un único proveedor. «Cuando tienes una brecha en tu cadena de suministro y te das cuenta de que estás atado a un solo proveedor, empiezas a entender el riesgo de estos enfoques heredados». Por eso también Qumulo diversifica sus proveedores y funciona con AWS, HPE, Dell, Quanta y Western Digital y confía en Intel y AMD para los procesadores.

Otra solución para alojar aplicaciones es la nube, ya que los hiperescaladores como AWS, Microsoft y Azure no se están viendo especialmente afectados. Si no puedes conseguir una matriz de almacenamiento o un cortafuegos de red, ten por seguro que los proveedores de la nube los tienen. La nube también puede ofrecer flexibilidad y una solución rápida a la demanda de hardware que la escasez de oferta está creando.

El consejo de Morales para las empresas medianas que tienen más probabilidades de sufrir escasez de chips es que se mantengan cerca de su proveedor para conocer exactamente la demanda a la que se enfrentan. Además, no haga pedidos excesivos con la esperanza de fomentar una mayor producción, porque los proveedores son conscientes de esa estrategia. Vuelven a dirigirse al cliente y le dicen que, antes de suministrarle los componentes necesarios, tiene que demostrar que tiene suficiente demanda para absorber el aumento de la oferta.

Galabov y Morales ven la normalización de la cadena de suministro como muy pronto el año que viene, con una vuelta completa a la normalidad en 2023. Hasta entonces, planifique en consecuencia y opte por una visión a largo plazo.

Redacción CambioDigital OnLine

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