Slack presenta las salas de chat de audio «Huddles»

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A medida que las empresas se plantean la vuelta a la oficina, muchas se decantan por un enfoque mixto del trabajo a distancia y en la oficina. Para los que están fuera del lugar de trabajo, esto supone un reto a la hora de recrear interacciones fortuitas y ad hoc, el equivalente digital de un toque en el hombro de un colega o de una charla en la cafetería.

Con el lanzamiento de Huddles, del que se habló por primera vez como prototipo el pasado mes de octubre, Slack espera reducir la barrera para iniciar conversaciones en su aplicación con reuniones «primero de audio» que recuerdan a Clubhouse, Discord y otras herramientas basadas en la voz.

Huddles proporciona un enfoque más casual e informal a las reuniones que las aplicaciones de video tienden a carecer, señaló el CEO de Slack, Stewart Butterfield, en una presentación el lunes. «Al igual que el correo electrónico no es un gran medio en el que basar toda la comunicación interna, los formatos que tenemos para las reuniones -bloques de 30 minutos, todos en la sala de conferencias, o una pantalla de pequeños rectángulos y video de las caras de la gente- no pueden ser eso», dijo.

Con Huddles, los usuarios de Slack pueden iniciar una reunión de audio con sus colegas, ya sea en conversaciones de canal o con mensajes directos, haciendo clic en un icono de auriculares.

«Significa pasar de un mundo en el que las reuniones tienen que estar estructuradas a otro en el que pueden ser más ad hoc y surgir espontáneamente y recuperar algo de esa serendipia en las conversaciones», dijo.

Los usuarios de Slack pueden iniciar una reunión de audio con colegas en conversaciones de canal o con mensajes directos haciendo clic en un ícono de «auriculares» en la barra lateral izquierda. Una vez iniciada, los participantes pueden compartir su pantalla para discutir un documento compartido, por ejemplo. También es posible iniciar una sala de chat de audio con participantes externos, señaló Slack.

«[La función Huddles de Slack] proporciona una funcionalidad similar a la de Clubhouse dentro de las salas de chat, y le permite competir mejor con alternativas como Discord», comentó Irwin Lazar, presidente y analista principal de la empresa de investigación y asesoramiento Metrigy.

Sin embargo, espera que Huddles sea más bien una función de nicho, «ya que la mayoría de los clientes de Slack ya tienen una aplicación de reuniones que han integrado en Slack», como Google Meet o Zoom, por ejemplo. «Slack tendrá que educar a los clientes sobre cuándo tiene sentido utilizar Huddles en lugar de otras aplicaciones de reuniones (o las propias capacidades de reunión de vídeo de Slack)», indicó Lazar.

Varias empresas tecnológicas, en su mayoría centradas en el consumidor, han intentado replicar Clubhouse, como Facebook, Twitter y LinkedIn. Empresas emergentes de colaboración como Tandem también ofrecen funciones de «sala» de audio destinadas específicamente al lugar de trabajo.

Huddles, de Slack, está disponible desde hoy para todos los equipos de pago.

Mensajes de video asíncronosSlack también ha anunciado nuevas capacidades para crear y compartir grabaciones de voz, video y pantalla con los compañeros de trabajo. Esto significa, por ejemplo, que los compañeros que operan en zonas horarias diferentes pueden compartir ideas y comunicarse más fácilmente en un momento que sea conveniente para todos. Los videos grabados ofrecerán subtítulos en directo, así como la creación automática de transcripciones de texto con posibilidad de búsqueda.

La función de grabación de mensajes estará disponible para los usuarios de pago en los próximos meses, según la empresa.

Además, Slack ofreció una actualización sobre la integración de la tecnología que la empresa adquirió el año pasado con la compra de la empresa de directorios corporativos Rimeto. Una nueva función del producto, Atlas, estará disponible para los clientes de los planes de pago Slack Business+ y Enterprise Grid.

Atlas está actualmente disponible para los clientes en los Estados Unidos y Canadá antes de un despliegue más amplio «próximamente», proporcionará acceso a los perfiles de los empleados más detallados, incluyendo organigramas de la empresa, fechas de inicio de los empleados, y más.

«Me gusta mucho la idea de que Atlas traiga más conocimiento de los empleados a Slack, permitiendo que la gente aprenda sobre los demás y encuentre a las personas adecuadas en sus organizaciones», indicó Lazar, comparando el movimiento de Slack con la adquisición de Accompany (una «plataforma de inteligencia de relaciones») por parte de Cisco en el 2018 y la integración de LinkedIn por parte de Microsoft en su app de colaboración Teams.

Matthew Finnegan Computerworld.com

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