Por qué podrías ver cambios sutiles en el diseño de tu smartphone

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La temporada de teléfonos inteligentes está en marcha, y los titulares serán casi con toda seguridad los mismos de siempre: modelos más finos, elegantes y rápidos llegan a los bolsillos de los consumidores.

Pero si la iniciativa del gobierno de EE.UU. tiene éxito, es posible que los futuros teléfonos inteligentes también tengan que ser diseñados para algo más: la capacidad de ser reparados, según el propietario del dispositivo elija. También podría empujar a las empresas a ser innovadoras en otros aspectos para fomentar la actualización de los dispositivos.

El presidente Joe Biden instó el mes pasado a la Comisión Federal de Comercio a establecer normas que impidan a los fabricantes imponer restricciones a los talleres independientes de reparación de dispositivos y a las reparaciones de «hechas en casa», un principio conocido como «derecho a la reparación».

Una semana más tarde, la FTC se comprometió a «erradicar» las restricciones de reparación ilegales en varios productos, incluidos los teléfonos. (Este impulso también ha ganado adeptos entre los reguladores de Europa).

Empresas como Apple han sido criticadas por utilizar tácticas que dificultan el acceso de las empresas de reparación independientes a los dispositivos, como el uso de memorias o baterías no extraíbles, o el sellado de los dispositivos con un pegamento especial (las empresas argumentan que esto se hace para garantizar que los productos se reparen correctamente). La nueva normativa probablemente prohibiría esta práctica y exigiría a los fabricantes de teléfonos inteligentes que pongan a disposición de las empresas de terceros las piezas, las herramientas, los manuales de reparación y los diagnósticos para las reparaciones fuera de garantía.

«En muchos casos, el precio de reparar un smartphone o un ordenador se acerca, si no es que supera, al de sustituirlo por completo, una estrategia que anima a la gente a comprar nuevos dispositivos en lugar de repararlos. Esto tiene que cambiar», dijo Pedro Pacheco, director senior de la empresa de investigación de mercados Gartner. «Los fabricantes tendrán que tomar decisiones de diseño para mantener el costo de reparación de los dispositivos».

Teléfonos más fáciles de desmontar
Aunque los fabricantes de teléfonos inteligentes no son los únicos que se enfrentan a las críticas por obstaculizar las reparaciones, la orden les llama específicamente la atención por las prácticas que hacen que las reparaciones sean «más costosas y largas.» La presión reguladora podría cambiar no sólo la forma en que los consumidores deciden reparar sus dispositivos, sino también la forma en que los fabricantes los construyen de forma menos intencionalmente reparable.

«Las actuales leyes sobre el derecho a la reparación propuestas en EE.UU. no afectan al diseño de los dispositivos de ninguna manera, pero un enfoque en las oportunidades de reparación podría incentivar a los fabricantes a cambiar los tornillos por otros más estándar o a hacer que la batería sea más fácil de extraer», dijo Kyle Wiens, director general y fundador de iFixit, un sitio web de reparación en línea de productos electrónicos de consumo.

David McQueen, director de investigación de la empresa de estudios de mercado ABI Research, está de acuerdo y señala que incluso los cambios más pequeños podrían afectar a la construcción de los smartphones en algún nivel. Por ejemplo, añadir nuevos tornillos o más agujeros puede afectar a la clasificación IP de un dispositivo, es decir, al grado de protección que ofrecen sus componentes contra el polvo y el agua.

«Los fabricantes de teléfonos inteligentes han trabajado mucho para conseguir estos niveles, pero si los dispositivos tienen más agujeros para los tornillos y tienen que ser más fáciles de desmontar, ¿se verían comprometidas estas clasificaciones o tendrían que reducirse?», dijo McQueen.

McQueen también señaló un posible dilema al que podrían enfrentarse algunos fabricantes de smartphones en un mundo con derecho a la reparación: «¿Seguirían algunas empresas utilizando componentes de gama alta en todos sus modelos si saben que será fácil repararlos o sustituirlos?»
Por un lado, las empresas podrían descubrir que un mayor número de sus clientes podría sustituir estas piezas por componentes más baratos. Por otro lado, argumenta, «podría dañar el valor de la marca de un proveedor si está vendiendo productos con componentes notablemente inferiores para combatir esta posibilidad.»

Más opciones para los propietarios de smartphones
La regulación, en última instancia, daría a los consumidores más control sobre cómo modificar o reparar sus smartphones y otros dispositivos. «Si un chip de 12 dólares deja de funcionar cuando se agota la batería de tu ordenador, yo podría cobrar un par de cientos de dólares por repararlo; no los 1.500 dólares que cobra Apple por arreglarlo», dijo Louis Rossmann, propietario de Rossmann Repair Group y activista del derecho a la reparación con 1,6 millones de seguidores en YouTube.

Rossmann dijo que los fabricantes tienen acuerdos actuales en los que los proveedores no están autorizados a vender ese chip a los talleres de reparación independientes como el que él posee. «Las nuevas normas significarían que si las empresas van a utilizar un determinado teléfono con chip, yo podría comprarlo para que si el dispositivo de un cliente se muere, pueda arreglarlo», dijo.

El problema puede ser cómo, empresas como Apple convencerán a sus clientes a seguir comprando  teléfonos nuevos con tanta frecuencia cuando las reparaciones sean más fáciles de conseguir y mucho más baratas que comprar un modelo nuevo.

«Dependiendo de cómo se plantee la normativa, es probable que se amplíe o prolongue la vida útil del dispositivo», afirma Pacheco, de Gartner. «Esto significa que las empresas tendrán que atraer a los consumidores para que cambien o actualicen los smartphones con mejores especificaciones u otros enfoques. Tendrán que reorientar sus estrategias».

Redacción CambioDgital OnLine

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