CIO y CTO: diferencias y convergencias para crear valor empresarial

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La línea que separa las funciones de CIO (chief information officer) y CTO (chief technology officer) es cada vez más solapada. A continuación se explica en qué se diferencian tradicionalmente estas funciones, cómo están convergiendo y cómo pueden trabajar juntas para crear valor empresarial.

La mayoría de las funciones y responsabilidades de la dirección ejecutiva son bastante distintas y están bien definidas: los directores financieros son responsables de todas las operaciones financieras, los directores de operaciones supervisan las operaciones cotidianas y los directores generales dirigen toda la empresa. Sin embargo, en el caso de los CIO y los CTO, a veces se confunden las funciones y las responsabilidades. No ayuda el hecho de que la tecnología y la forma en que las organizaciones la utilizan estén cambiando tan rápidamente. Sin embargo, muchas empresas tienen tanto un CIO como un CTO y es importante que ambos trabajen en armonía para maximizar los beneficios de la tecnología.

CIO vs. CTO: definición de roles
Las responsabilidades diarias del CIO y del CTO pueden solaparse en función de la organización y de su estructura. Pero en la mayoría de los casos, es el CIO quien supervisa la TI interna y su valor estratégico para la empresa, mientras que el CTO se mantiene al tanto de las tecnologías emergentes y crea políticas y procedimientos que aprovechan la tecnología para mejorar los productos y servicios que se ofrecen a los clientes.

«Considero que el papel del CIO forma parte de un panorama más amplio, sobre todo con la alineación de las estrategias de TI y de negocio», afirma James Rinaldi, asesor jefe de TI en el centro de investigación y desarrollo Jet Propulsion Laboratory de la NASA. «El CIO tiene la responsabilidad general de la automatización, la modernización de procesos y la arquitectura de datos. El papel del director de tecnología es más eficaz a la hora de evaluar las tecnologías emergentes y su adopción en la empresa. El director de tecnología también evalúa las tendencias y las compara con lo que hacen los demás».

Un CTO suele centrarse en «crear grandes experiencias y ofertas para los clientes y socios de una organización», afirma Vishal Gupta, que ejerce tanto de CTO como de CIO, así como de vicepresidente senior de Lexmark.

«Para ello, deben colaborar eficazmente con los equipos de ventas para darles acceso a clientes y socios estratégicos y, a continuación, trabajar en colaboración con estos clientes y socios para crear innovaciones para el futuro», afirma Gupta. «Un día típico para el CTO se centra en colaborar con cuatro partes interesadas: marketing y ventas, clientes y socios, equipos tecnológicos y el ecosistema externo».

Además de estas partes interesadas, los CTOs deben ayudar a sus organizaciones a construir una «hoja de ruta de la innovación para transformar su organización, por lo que también tendrán que colaborar con los ejecutivos de varias líneas de negocio y su junta directiva y formar asociaciones estratégicas con otros CTOs de la industria y proveedores clave», dice Gupta.

Los CIO, por su parte, «se centran en lo que ocurre hoy y en facilitar la experiencia y la automatización a sus empleados», dice Gupta. «Ambas funciones requieren un profundo conocimiento de la tecnología y de cómo puede utilizarse para crear resultados deseables para sus organizaciones, y ambas son responsables de la experiencia de sus interesados. También pueden solaparse en el sentido de que ambos necesitarán talento tecnológico y habilidades como el pensamiento de diseño para crear grandes experiencias.»

«El CIO suele estar más orientado al interior del negocio, mientras que un CTO se ocupa más de la tecnología, la arquitectura, la ingeniería y el producto», dice Ash Athawale, director general senior de Robert Half. «El CIO define la visión y trabaja con el CTO para hacerla realidad. El solapamiento tiene que ver con la estrategia y el panorama de productos».

En muchas organizaciones, cuando los directores de informática sienten la necesidad de tener un técnico en el equipo, buscan un director de tecnología, dice Athawale. En las empresas que tienen tanto un CIO como un CTO, el CTO suele tener más conocimientos y habilidades técnicas, según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS). Cuando una empresa no tiene un CIO, es el CTO quien determina la estrategia tecnológica global.

«En cierto modo, un CIO es muy importante para el liderazgo operativo», afirma Ozgur Aksakal, presidente del Global CTO Forum, una organización mundial independiente para profesionales de la tecnología. «La persona más cercana al CIO en una organización sería el director de operaciones. Su objetivo es que la empresa funcione de forma eficiente».

Por otro lado, «el papel de un CTO tiene mucho más que ver con la creación de ingresos para la organización», dice Aksakal. «Lo que se espera de un CTO es que desarrolle ventajas competitivas que te diferencien en el mercado. No hay que ver el CTO como un centro de costes. Es más bien un centro de beneficios. El CTO trabaja con el desarrollo de productos, el marketing, la ingeniería y las ventas para hacer crecer el negocio.

Los CTOs pueden prosperar en segmentos de mercado como la tecnología financiera (FinTech), la tecnología de seguros (InsurTech), la tecnología legal (LegalTech) y otros, donde el enfoque principal es el desarrollo de herramientas para mejorar las operaciones en estas áreas.

Mayor sinergia entre las funciones del CIO y del CTO
Los títulos de CIO y CTO se están volviendo más intercambiables que nunca, dice Craig Stephenson, director general de la Práctica de Responsables de Tecnología en Norteamérica de la consultora organizativa Korn Ferry.

«Vemos escenarios en los que las empresas transmiten el cambio transformacional a través de un cambio de título», dice Stephenson. «En algunos casos, el director de tecnología puede seguir centrado en la infraestructura, mientras que en otros casos podemos ver al director de tecnología como el líder más estratégico de la función tecnológica. Para aumentar la complejidad y la confusión, ahora encontramos funciones como la de director de información digital o director de tecnología digital».

La relación CIO-CTO se ha vuelto mucho más sinérgica en los últimos años, dice Gupta. «Como resultado, como mi función actual en Lexmark, es más común ver a los CITO, que son personas que desempeñan ambas funciones. En un esfuerzo por crear un nuevo nivel de transparencia de la información en toda la empresa, Lexmark consideró útil unir sus grupos de investigación y desarrollo de TI y software bajo un solo líder, por lo que fusionó las funciones. Queríamos crear un conjunto compartido de capacidades como el pensamiento de diseño y la ciencia de los datos y las plataformas en la nube que pudieran ser aprovechadas por ambas funciones para acelerar los resultados.»

La transformación digital también está ayudando a unir estos roles, dice Gupta, porque las empresas a menudo no pueden implementar nuevas soluciones utilizando tecnologías como el Internet de las Cosas (IoT), la nube y la inteligencia artificial (AI) sin aprovecharlas internamente para entender cómo funcionan y los beneficios y desafíos que traen. «Al igual que los CTOs, los CIOs necesitan mantener sus organizaciones resistentes y preparadas para el futuro frente a cualquier desafío que pueda traer el mañana».

Colaboración CIO-CTO
Los expertos coinciden en que tiene sentido que los CIO y los CTO trabajen juntos siempre que sea posible para maximizar los beneficios de la tecnología para la organización. Estos ejecutivos «pueden trabajar mejor juntos si comprenden sus diferencias y equilibran sus puntos fuertes», dice Wendy Pfeiffer, CIO de la empresa de software Nutanix.

Los CTO son ingenieros técnicos: utilizan la tecnología para crear productos y capacidades, dice Pfeiffer. «Son constructores y sus equipos funcionan mejor cuando sus miembros son productivos y no tienen restricciones. Los CIO son ingenieros de operaciones: utilizan la tecnología para prestar servicios empresariales y permitir la productividad de los empleados. Son operadores y sus equipos funcionan mejor cuando sus miembros son eficientes y eficaces. Los CIOs y los CTOs pueden conectarse y colaborar para un objetivo común de productividad de los empleados, cada uno aportando fortalezas únicas para apoyar una misión corporativa compartida de habilitación de negocios a través de grandes productos y grandes sistemas.»

Las organizaciones pueden tomar varias medidas para fomentar una relación sólida entre sus CIO y CTO. Uno de ellos es mantener las líneas de comunicación abiertas. «Para tener éxito, los directores de informática, los directores de tecnología y sus equipos deben reunirse con regularidad para generar confianza y una comprensión más profunda de lo que la otra parte está tratando de lograr», dice Gupta. «Tener una comunicación abierta y transparente ayudará a ambas organizaciones a desarrollar más empatía y colaboración entre ellas».

Rinaldi, que afirma que la relación entre ambas funciones ha evolucionado hasta convertirse en una relación de confianza mutua en la que el CIO puede confiar en el CTO para alinear las oportunidades tecnológicas con los planes del CIO, cree que estos ejecutivos deberían comparar con frecuencia los puntos de referencia y ver las tendencias para ver qué es lo más eficaz para la empresa.

«Los esfuerzos de innovación informática se ven reforzados si el director de tecnología tiene grandes dotes de comunicación», dice Rinaldi. «A menudo, el director de tecnología puede crear prototipos y trabajar con las unidades de negocio para descubrir nuevos enfoques. Esto ayuda a toda la organización de TI a seguir siendo relevante».

Otra buena práctica es compartir los conocimientos siempre que sea posible. «Si su organización se enfrenta a un reto específico, como la reducción de un proyecto concreto, lo más probable es que sus clientes internos también lo hagan», dice Gupta. «Al combinar sus conocimientos y trabajar juntos para resolver los problemas, es más probable que ambos equipos se beneficien. En Lexmark, hemos combinado nuestras vías de aprendizaje tecnológico para ambos grupos en áreas como la nube y la inteligencia artificial.»

Para evitar las batallas territoriales, los equipos de TI y CTO también deben tratar de encontrar un terreno común. «Es natural que cada parte de la organización tenga una forma diferente de afrontar los retos, dadas sus respectivas funciones», continúa Gupta. «Pero hay formas de ayudar a ambas partes a llegar a un acuerdo».

Por ejemplo, Lexmark ha trabajado para acabar con los silos de datos y hacerlos accesibles a todos los miembros de la organización mediante la creación de un lago de datos común. «Como resultado, dejamos que los datos informaran nuestras decisiones, lo que ayudó a minimizar los conflictos y a crear confianza mutua. Otra área de terreno común podría ser la contratación y el desarrollo del talento tecnológico».

En última instancia, ambos ejecutivos deberían tratar de eliminar los puntos de fricción ejerciendo una buena gobernanza sobre las decisiones de TI y las inversiones tecnológicas, concluye Rinaldi. «El CIO y el CTO no deben tener una relación competitiva y, como cualquier asociación, pueden beneficiarse mutuamente».

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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