Por eso Windows 10 se parece tanto a Windows 7

Con la llegada de Windows 11 el 5 de octubre, Windows 10 podría terminar su carrera como lo hizo Windows 7, como una especie de callejón sin salida.

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El catalizador de la transición de Windows 10 es su sucesor, Windows 11, cuyo debut está previsto para el 5 de octubre. Windows 11 tendrá su propio modelo de mantenimiento racionalizado (una actualización de características al año con 36 meses de soporte), que sustituye al antiguo modelo de Windows 10.

Cuando presentó Windows 11 en junio, Microsoft se comprometió a decir a los clientes que todavía lanzaría una actualización de características de Windows 10, llamada 21H2, este otoño. «Seguiremos apoyándote mientras usas Windows 10», escribió Wangui McKelvey, director general de Microsoft 365, en un post del 24 de junio en el blog de la compañía. La compañía también comunicó a sus clientes que Windows 10 seguirá recibiendo soporte hasta octubre de 2025.

Windows 10 21H2 compartirá los atributos de las dos últimas actualizaciones de la segunda mitad del año que Microsoft lanzó, en el sentido de que incluirá pocas características o funcionalidades nuevas; tan pocas que se desplegará utilizando mecanismos de actualización mensual en lugar de requerir un reemplazo completo del sistema operativo.

Más allá de estos indicadores de continuidad, Microsoft se ha mantenido hermético sobre cómo apoyará a Windows 10 durante los próximos cuatro años. ¿Limitará las actualizaciones a las correcciones de seguridad mensuales? ¿Habrá nuevas funciones en futuras actualizaciones después de la actualización de funciones 21H2? No lo sabemos.

Microsoft tendrá que hacer algo porque el soporte restante que se debe a los clientes se extiende más allá del soporte proporcionado por cualquier actualización lanzada o anunciada. Windows 10 21H2 Enterprise, salvo cambios en las políticas de soporte de Windows 10, se retirará en mayo de 2024. Windows 10 21H2 Home y 21H2 Pro tendrán soporte hasta mayo de 2023.

Si no quiere lanzar actualizaciones de funciones después de la 21H2 de este año, todo lo que tiene que hacer Microsoft es trasladar los plazos de soporte de las distintas SKU a octubre de 2025. Tampoco hay nada que impida a Microsoft seguir lanzando actualizaciones, incluso si esas actualizaciones ofrecen sólo un puñado (o menos) de nuevas características o funcionalidades, para cerrar esa brecha de soporte. En ese caso, la actualización final de Empresa/Educación sería la 23H1, mientras que la actualización final de Hogar/Pro podría ser la 24H1 y ambas serían compatibles hasta el otoño de 2025.

¡Hola, Windows 7!
Pero no es eso lo que esperamos que haga Microsoft. Francamente, eso iría en contra de los intereses de la empresa. Cuando termina el soporte de uno de sus productos, Microsoft suele poner fin al desarrollo de ese producto. Cuando Microsoft lanzó un nuevo Internet Explorer (IE), por ejemplo, siguió ajustando las versiones anteriores, pero no siguió añadiendo funcionalidades a la antigua edición. Los clientes tuvieron que actualizarse a la última versión para obtener las nuevas funciones.

Esto es lo que ocurrirá casi con toda seguridad en Windows 10. ¿Por qué Microsoft haría lo contrario? Cuando se presentó Windows 11 en verano, Windows 10 estaba muerto, o al menos en un aprieto, al haber alcanzado el máximo de funcionalidades integradas posibles. Cualquier esfuerzo de desarrollo se habría dedicado a Windows 11, no a 10.

Durante los próximos cuatro años, Windows 10 recibirá actualizaciones de seguridad el segundo martes de cada mes. ¿Pero una nuevas funcionalidades? Muy poco probable. Este es exactamente el modelo utilizado para Windows 7 entre finales de 2009 y principios de 2020, y es también el modelo histórico de mantenimiento del sistema operativo que Microsoft aplicó hasta el debut de Windows 10 a mediados de 2015.

Irónicamente, será en estos próximos años cuando el método de mantenimiento de Windows 10 se convierta en lo que algunos usuarios empresariales demandaban incluso antes del lanzamiento del sistema operativo hace seis años. Microsoft les dio lo que querían en forma de la edición LTSB (Long-term Servicing Branch), que más tarde cambió a LTSC.

Con el lanzamiento de Windows 11, Microsoft cedió a las presiones comerciales en la medida de lo posible, reduciendo los lanzamientos de actualizaciones de características a uno por año y ampliando el soporte para empresas y educación a 36 meses. Para los que siguen insatisfechos con el funcionamiento del mantenimiento de Windows, la solución sencilla será quedarse con Windows 10 y su nuevo mantenimiento similar al de Windows 7 hasta el otoño de 2025 y, si Microsoft ofrece un soporte extendido como muchos esperan, hasta 2028.

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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