Principales obstáculos que impiden la innovación en TI

Desde la ineficacia de las operaciones de TI hasta la incapacidad de mejorar las competencias, la innovación en TI se ve a menudo socavada por problemas organizativos muy arraigados que los responsables de TI deben esforzarse por resolver.

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La innovación es un imperativo de los CIO, y la mayoría de los líderes de TI afirman haberse convertido en los principales defensores de la transformación digital dentro de sus organizaciones. Sin embargo, hay muchos obstáculos que podrían impedir que los CIO y sus equipos de TI cumplan con esta expectativa de innovación. Los retos de la gestión de las operaciones cotidianas, la capacitación de equipos multifuncionales y la transferencia de grandes ideas del laboratorio a las operaciones son sólo algunos de ellos.

Cada empresa se enfrentará a su propio conjunto de obstáculos, y en este artículo algunos innovadores de TI con experiencia comparten lo que consideran impedimentos comunes para la innovación en TI y ofrecen consejos sobre cómo superarlos.

Operaciones informáticas ineficientes
La presencia continua de tecnología heredada, la deuda técnica y los procesos obsoletos siguen siendo un gran impedimento para la innovación en TI, ya que los CIO deben dedicar dinero y personal a la gestión y el mantenimiento de infraestructuras ineficientes.

«No es realista pensar que las empresas vayan a abandonar todo su legado (ya sea legado tecnológico, habilidades heredadas o procesos heredados), pero si tienes una cantidad significativa de él, inevitablemente te enfrentarás a un obstáculo no menor», dice Peter A. High, presidente de la consultora Metis Strategy y autor de Getting to Nimble: How to Transform Your Company into a Digital Leader.

Los CIOs están de acuerdo. Según su informe Managing Tech Transformations de mayo de 2021, la consultora de gestión McKinsey & Co. señaló que el 87% de los líderes encuestados citó la «complejidad de la infraestructura existente» como una barrera clave para la implementación de los servicios de próxima generación. «Como resultado», afirma el informe, «los CIOs buscan la ayuda de sus proveedores de TI para simplificar y optimizar el entorno heredado. Esto permitirá la transformación digital liberando recursos y financiación actualmente comprometidos en otros lugares.»

Colaboración insuficiente e ineficaz
Durante años, se ha aconsejado a los CIOs que establezcan asociaciones con sus colegas ejecutivos, pero High dice que muchos han descuidado el permitir un alto nivel de colaboración entre el personal de TI y sus homólogos en toda la organización. «El departamento de TI debe ser el centro del ecosistema porque la tecnología es fundamental para toda la innovación actual, pero si no hay una forma sólida de que el departamento de TI colabore con otros departamentos, se obstaculizará la innovación», afirma High.

Los expertos en innovación recomiendan que los directores de informática adopten prácticas de desarrollo ágiles, promuevan una mentalidad de producto y creen centros de excelencia en innovación para fomentar más asociaciones en toda la empresa. «La verdadera innovación no se produce con un equipo tecnológico aislado ni con un equipo empresarial aislado. El verdadero éxito llega cuando podemos reunir a la gente de negocios con visión de futuro y al personal de TI y hacer que trabajen juntos», añade Jeff McCarter, CIO de Northern Trust Asset Servicing.

McCarter dice que tiene equipos de innovación dedicados, incluido un equipo de innovación de activos digitales, que reúne a personal de TI y de negocios para centrarse en el desarrollo y la prueba de nuevas ideas. «Se necesitan las personas y la estructura adecuadas para resolver un problema empresarial que, de otro modo, podría quedar aislado. Así el equipo puede centrarse en los problemas, las tecnologías emergentes y desarrollar la mentalidad adecuada para innovar».

No hay estructura de apoyo a la innovación
Conectar a los trabajadores dentro de la organización es un comienzo, pero los responsables de TI afirman que la falta de una estructura para revisar y aprobar las propuestas podría dar lugar a la creación de innovaciones interesantes que no sirven para el negocio en sí.

Para evitar este resultado, los expertos afirman que los equipos de innovación deben dar prioridad a las ideas para demostrar que funcionan y que realmente pueden generar beneficios. Para ello, McCarter empuja a sus equipos a demostrar que sus ideas funcionarán mediante pruebas de concepto y de valor. «No nos limitamos a darles mucho dinero. Les damos cierto margen, pero tienen que demostrar el valor de sus ideas».

Esta estrategia da sus frutos. Por ejemplo, McCarter creó en 2019 un equipo de innovación formado por empleados de TI y de negocios y le encargó la tarea de idear formas innovadoras que permitan a la empresa utilizar las tecnologías del libro mayor digital. Al año siguiente, en 2020, Northern Trust, en colaboración con BondEvalue, anunció que había completado la primera transacción de un bono basado en blockchain.

No hay conexión con los clientes
Los directores de informática y su personal suelen tener poco o ningún contacto directo con los clientes reales de su organización, lo que significa que se limitan a escuchar a otros departamentos sobre lo que los clientes quieren y valoran. High aconseja a los CIO que trabajen para «acceder a reuniones con los clientes, para escuchar directamente de ellos lo que quieren y desean».

Una visión anticuada del éxito del CIO
Los innovadores de TI con experiencia y los consultores de innovación coinciden en que los CIO que desean innovar deben demostrar primero que pueden ejecutar sus operaciones diarias sin problemas. Sin embargo, algunos directores de sistemas de información se centran tanto en la creación de una máquina de TI bien engrasada que no dedican suficiente atención a la creación de capacidades de innovación dentro de ellos mismos y de sus equipos.

«Existe este grupo de CIOs formado por brillantes gestores de TI que gestionan los presupuestos y el tiempo y pueden hacer funcionar la máquina corporativa. Luego está el grupo más pequeño de CIOs que pueden gestionar el cambio. Son creativos y permiten a sus equipos idear. Saben colaborar con terceros. Están dispuestos a correr riesgos, ser valientes y probar cosas nuevas. Y si lo comunican de forma adecuada, se convierten en una importante fuente de inspiración», afirma Bernhard Schaffrik, analista principal de la empresa de investigación Forrester.

Poco tiempo para innovar
Según el informe Technologist Sentiment Report 2021 publicado en junio de 2021 por Dice, uno de cada tres tecnólogos dijo estar quemado. Esto no es sólo un problema para los RRHH, también es importante para los CIOs, ya que los estresados trabajadores de TI que están al límite no tienen tiempo ni energía para dedicarse al pensamiento creativo, dice Joshua Perkins, CTO del proveedor de la nube Ahead.

«La gravedad del día a día es el mayor impedimento para hacer algo innovador en TI. Tenemos equipos sobrecargados de trabajo y estresados tratando de hacer que todo funcione», dice Perkins, y añade que muchos líderes de TI hablan de dejar tiempo para la innovación, pero rara vez lo hacen.

Los CIOs lo denuncian: una encuesta online realizada a los líderes de las TI de la sanidad sobre sus prioridades para 2021, enumeró los departamentos de TI estresados como uno de los mayores obstáculos para avanzar en sus programas.

Rom Kosla, vicepresidente ejecutivo de TI y CIO de Retail Business Services, ha dedicado equipos dentro de su organización para garantizar que la innovación no se pierda en el ajetreo de las operaciones diarias de TI. Uno de estos equipos se llama Laboratorio de Propulsión y está formado por ingenieros y arquitectos experimentados que trabajan junto a universitarios en prácticas para innovar. Kosla afirma que dedicar tiempo del personal a la innovación da resultados positivos.

Incapacidad de ampliar las innovaciones
Según Walid Negm, director de investigación e innovación de Capgemini Engineering, la incapacidad de llevar una idea de la prueba de concepto a la operación a escala empresarial sigue siendo uno de los mayores obstáculos para la innovación. Negm afirma que demasiadas organizaciones no desarrollan un aparato que aporte fácilmente seguridad, gobernanza, integración y otros recursos a las innovaciones que han demostrado ser exitosas en las pruebas y están listas para pasar a un uso más amplio.

Como resultado, estas ideas mueren o se ven muy limitadas cuando se ponen en marcha; ambos escenarios reducen el valor que las innovaciones podrían haber aportado. Por otro lado, Negm ha visto a algunos CIOs crear estructuras para ayudar a los equipos de innovación a sacar adelante sus proyectos. Estas estructuras incluyen comités de revisión de la arquitectura que determinan las tecnologías necesarias para apoyar el proyecto a medida que crece, e incubadoras de empresas que ayudan a los equipos a construir un caso de negocio para asegurar que tienen los recursos necesarios para llevar las ideas al siguiente nivel.

Kosla ha creado un sistema para garantizar que las ideas innovadoras puedan cobrar vida encargando a sus equipos de innovación la creación de un producto mínimo viable, que luego se entrega al equipo responsable de determinar la mejor manera de ampliar las innovaciones. Según Kosla, este enfoque permite a cada grupo desarrollar las habilidades especializadas necesarias para tener éxito en ambos frentes: idear por un lado, escalar por otro.

No actualizar las competencias al ritmo de los avances tecnológicos
Perkins ve otro obstáculo relacionado con la innovación dentro de las TI: conseguir que el personal reciba la formación adecuada con la suficiente rapidez para seguir el ritmo de los rápidos avances tecnológicos. «Los equipos entienden el potencial de la tecnología, pero les resulta difícil adoptar y adaptar rápidamente la tecnología para sus negocios», afirma Perkin, y señala que «el hecho de que alguien sea técnicamente competente en una cosa no significa que sea inmediatamente maleable a las tres próximas grandes innovaciones tecnológicas.»

Perkins y otros afirman que los directores de informática deben dar a sus empleados el tiempo necesario para recibir la formación necesaria y crear oportunidades de aprendizaje para el personal como parte de su trabajo normal.

No hay forma de conectar el talento
La innovación requiere una serie de habilidades, y cada nueva idea puede requerir su propia combinación de especialistas para desarrollarla. Sin embargo, Negm afirma que muchos jefes de proyecto se esfuerzan por identificar a las personas adecuadas con las habilidades apropiadas para cada esfuerzo tecnológico que se vaya a realizar.

Del mismo modo, los trabajadores más jóvenes tienen grandes ideas, pero a menudo se ven obstaculizados en sus esfuerzos por avanzar en sus propuestas porque carecen de conexiones con miembros del personal superior que podrían apoyar los recursos necesarios para desarrollar y probar sus proyectos.

«Se necesita algún tipo de mecanismo para hacer un seguimiento de las personas interesadas en trabajar en la innovación», dice Negm, señalando que los líderes empresariales podrían hacer un mejor trabajo aprovechando las herramientas de colaboración disponibles para ayudar a conectar a los innovadores internos con otros expertos y defensores dentro de sus empresas.

Presión para ofrecer valor (demasiado) rápido
El pensamiento a corto plazo es otro obstáculo para la innovación. Según Negm, es fácil que los líderes empresariales busquen éxitos rápidos e inmediatamente medibles, pero este enfoque puede obstaculizar los esfuerzos de innovación al impulsar ganancias incrementales en lugar de apoyar iniciativas verdaderamente transformadoras que a menudo tardan meses e incluso años en hacerse realidad.

Redacción CambioDigital OnLine – CWI.it

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